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生命的缘起
华严部中级班 释弘心

  “生命起源”是人们长久以来研究的一个热门话题。科学家说:于单细胞微生物之类,人类是古猿经过长期“劳动”演变而来的。基督教说:世界和人类是上帝创造出来的。然而,这些结论都是不究竟不圆满的,乃至与真理是相违背的。其实,早在二千五百年前,释迦牟尼佛就已洞见了宇宙人生的真相,发现了生命缘起的奥秘。大乘佛法认为,缘起主要有三种:赖耶缘起,真如缘起,法界缘起。
  一、赖耶缘起:这是唯识宗的观点。众生第八识,即阿赖耶识,就像一个大仓库,里面储存着一切现象的种子。包括器世间和生命世间两类,它们都是从阿赖耶识中变现出来的。
  二、真如缘起:也称如来藏缘起。相对于“赖耶缘起”染净混合的特点,“真如缘起”则是一种纯净无染的本体,是世间和出世间的总根源。
  三、法界缘起:这是华严宗的观点。华严宗所依的《华严经》,中心思想就在于说明“法界缘起”。
  在以上三种缘起中,以华严宗的“法界缘起”最为殊胜。但由于法界缘起的思想相对而言更为抽象,更为玄妙;而“唯识学”,普通地被认为相似于世间的“科学”,容易被常人所能接受。所以,本文在用华严思想阐说的同时,也用唯识的观点加以论证。
  “法界缘起”主要有两种内涵:首先它是一种缘起说,旨在解释世界产“生命起源”是人们长久以来研究的一个热门话题。科学家说:于单细胞微生物之类,人类是古猿经过长期“劳动”演变而来的。基督教说:世界和人类是上帝创造出来的。然而,这些结论都是不究竟不圆满的,乃至与真理是相违背的。其实,早在二千五百年前,释迦牟尼佛就已洞见了宇宙人生的真相,发现了生命缘起的奥秘。大乘佛法认为,缘起主要有三种:赖耶缘起,真如缘起,法界缘起。生的原因和根据。它是“性起缘起”,和其它的缘起有一定的差别之处。
  其它的缘起是“法从缘而起”,即一切现象的产生都要依赖一定的前提和条件(缘);而“性起缘起”是“以不起为起”和“本具性不从缘”为基本的特色。华严宗认为万物的产生既不依赖于任何条件,也不是一种真正的生起(以不起为缘起)。这种观点是以《大乘起信论》为理论根据的。如果我们接受了《大乘起信论》的思想,那么我们就会承认“真如”这一佛教本体的绝对性,即万物的生起和变化都是这一本体的显现。
  其次,“法界缘起”的第二层涵义:它揭示了宇宙整体和一切现象的存在状态和存在方式。
  然而,这三种缘起虽然各有不同的思想内容,但在根本上,它们是一致的。因为赖耶、真如、法界,都是“心”的别名。一切缘起都离不开心。《华严经》中说:“若人欲了知,三世一切佛,应观法界性,一切唯心造。”阿赖耶识,即第八识心;真如,即真如心;法界,即法界心,都可以同名为“心”。在唯识中,把器世间名为“相分识”,即明确地告诉我们:器世间也是心识的一分。不要单纯地认为,只有众生的能知能识的“肉团心”,才叫“心”,才是“我”;而无知无识的器世间与我们是对立的,与我们的“心”是毫无关系的,正如《楞严经》中所斥:“认一浮沤目为全潮”,殊不知无知无识的器世间,正是阿赖耶识的变现。在某种特殊的因缘条件下,器世间的种种物质现象也会呈现出能知能识的相状。
  同样,华严宗事事圆融的思想,也从根本上否定了器世间、生命世间的对立存在。然而,圆融无碍的境界不妨事相上的千差万别,这种差别也可以总括为时间上和空间上的二种差别。如果约心体的无始无终,实在不能说谁先谁后,但在一定的时间空间里,它们仍然存在着成住坏空、生老病死的先后次第,乃至生灭现象。所以,在局部的情况下,有了一个世界的成就,才可能有生命的出现。就如造好房子,人才可以居住。
  心体的无始无终,也是佛教的一个重要义理,大乘佛法无不认同这一观点。如果否定了它,那么就会趣向外道的断灭见。随着科学的不断进步发展,也给予了佛法有力的证据。所以,在此不妨采用科学“能量不灭”的定理加以分析。科学家认为,物质是能量的转换形式,物质虽然有生灭现象,但能量是永恒不灭的。既然能量是恒存在的,那么能量就没有一个最初生起的时间,也没有一个最后灭去的时候。心的功能也如是。
  再根据华严圆融无碍的思想理论,即依正不二,心物一元的义理,我们知道器世间不能离开生命世间而独立存在,反之亦然。从深层意义上说,我们可能是一块矿石,一棵树木,一片沙滩,乃至整个宇宙。过去如是,现在如是,末来如是。        
  总而言之,生命是缘起的,不是上帝凭空创造的;生命是无始无终的,没有一个最初的开始,也没有一个最后的结束;生命也不会从微生物之类“进化”而来,因为它们本身就是一种生命的形式,而不是说大的生命起源于小的生命;就好象说,大树是从小草中生出来一样,这就显得可笑;因为树有树的种子,草有草的种子。唯识宗认为,世间的万事万物,它们都各自有不同的种子存在于阿赖耶识中。
  所以,人类也不会从古猿演变而来。当然,一个人在无始的轮回中,完全有可能变成古猿之类,但如果业种没有改变,那么他就无法蜕变转生为人。而佛教的生命形式的转变,跟科学家所谓的人从古猿演变而来的说法,完全不是同一回事了。

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