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玄奘法师及其所见七世纪印度疾病及丧葬习俗述评
 
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玄奘法师及其所见七世纪印度疾病及丧葬习俗述评
  [印度]锡金医学科学研究所  安古尔·巴罗
  引  论
  7世纪,曾经参访过印度的玄奘法师,对当时印度的各类医疗保健事宜与流行的社会习俗,作了生动的记述。
  印度的医疗保健事宜
  7世纪时,禁食在印度被看作是治疗疾病的一种有效疗法。每一位患者通常绝食七天。在这期间,许多疾病就会平复,不过,如果病情持续了一周多之后,他们就会服用一些药物。古代印度的药品花样繁多,每一种都有专门的名称。医生们的医疗技术、对病症的预测,乃至检测方法与治疗方案都有很大差另Ij。
  7世纪印度施行的丧葬习俗
  当一个人死后,那些参加葬礼的人会聚在一起哀叫哭泣。他们撕扯着自己的衣服,弄得披头散发;通常还会以头抢地,捶胸顿足。丧服的形制并没有明显区别,丧期也不固定。安置死者的最后仪式通行的有三种:(1)火葬——用木头堆起一个火葬柴堆,焚烧尸体。(2)水葬——将尸体丢人深水河流,自行消解。(3)野葬,埋葬在野外,或丢弃在树林中,喂食野兽。倘国王驾崩,第一步就是确定王位的继承者,以便于他主持丧葬仪式,决定先后次序。国王的德号在生前已议定,死后就不再有什么荣誉称号。参加葬仪的人都不会在丧者家里吃饭,葬仪完后也不再有什么忌讳。一般认为,参加过葬礼的人不洁净。因此,他们在人城回家之前,不得不先在城外将浑身上下清洗干净。佛教僧徒亦禁止对死者哭号。不过,父母亡故后,他们通常会念诵以酬谢父母的恩情,将他们的祝福带到另一个世界。
  安乐死
  那些年事已经很高,觉得他们的人生目标已尽,死期将尽,或者被不治之症所折磨的人,一般会乐意脱离尘世,撒手人寰。于是,他们的亲戚朋友举办音乐宴会,为他们饯行,然后将他们放在一叶扁舟中,将他们渡到印度河中溺流身亡,认为他们将会升人天堂。通常十个人当中会有一人觉得这种鄙陋的观念很难实施。偶然情况下,部分老人会奄奄一息地出现在河滩上。
  结  论
  当我们审视与医疗保健相关的印度社会风俗时,我们通常会惊奇地发现,玄奘游记中对公元七世纪时古代印度流行的相关习俗记载,在现代社会中依旧中肯,而具时效性。他观察到的情形在今天印度的某些地方依然在流行。他的游记提供了这一方面的信息宝库,并被看作是研究有关他在印度期间印度社会文化背景的重要文献,尤其在流行病学研究与生物医学研究领域。
  致  谢
  作者在此向前加尔各答大学巴利语教授兼新那烂陀大寺住持迪巴哥·库马尔·巴罗表示莫大的感激,感谢他的善意支持与创意,使本项研究得以实现。
  (周广荣译)

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