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如何证明临终往生净土?
 
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如何证明临终往生净土? 

大寂比丘尼著

1.判断亡者往生何道要多方面来观察

2.死亡有假死和真死两种现象

3.对亡者探气要有法医学的基本常识

4.中医对死者尸体冷却的看法

5.认识死者脸色等变化的情形

6.因心识作用死后会产生生理奇异的变化现象

7.净土经典对临终接引往生的证明

(1)九品往生的经证

(2)综合九品往生瑞相

8不可以用「银台」或「金台」来据以判断往生品位的高低

9.「近代往生录」多注重「临终瑞相」而不重视其人「学法过程」

10.古今往生者临终显现瑞相的证明

(1)下品往生实例

(2)中品往生实例

11.再论往生瑞相最低的条件

(1)顶门后冷

(2)预知时至

(3)瑞香满室

(4)祥光满室

(5)西方三圣现前


如何证明临终往生净土?

1.判断亡者往生何道要多方面来观察

大体上临终人所显现的善恶之相,如亡者临终相貌色泽的变化,身体软化、僵直的演变,全身上下冷却时间的转变情况,以及尸斑浮现的现象,皆与亡者生前的病态、服用药量的情形、死时的环境、气候及死时的原因,如卒死、横死、烧死、溺死、饿死、冻死、电击死、病死、自然死亡,以及死者生前及临终之际心识中记忆起的善行、恶行、人事??等各种因素,息息相关,因缘复杂。

若单凭临终人面貌、身体某种善相现前,便据以判断必定往生净土,是有违净土经证的。

因此莲友在判断死者临终时呈现的善恶之相,若能配合医学常识来做综合性的参考与分辨,则更能清楚的辨别,那一种现像是死亡时早期尸体自然变化的物理现象,那一种情况是经过为临终人助念与开示后而产生与经证相应的往生瑞相,这是非常重要的判别问题,莲友不可不知。

2.死亡有假死和真死两种现象

依据医学博士叶昭渠编着的「最新法医学」(民国七十六年二版)的书中三十六页至三十八页第一编人体检查中第一节对死亡的认定说,死亡有假死及真死两种现象。

假死的人,呼吸几乎停止(常人见状、视为停止),心跳及脉搏亦不易触知,反射作用完全消失,皮肤对于各种刺激,也完全不起任何反应。瞳孔极度扩大,对光线的反应消失,常人一见,就视为死人的印象及状态,但事实上,他并没有死。如果将此人视为死亡,不到一日或经过两三天,便将之火化或埋葬,就有将其活活烧死或活埋之虞。古代对此假死现象,因没有现代医学测量仪器,鲜有辨知能力,往往视为真死,故有经过数日之后,仍有假死还阳的现象。或在助念时,仍有起死回生的情形。

真死的人,当其心脏机能停止时,便会发现:触不到心跳及脉搏,听不到心音,测不到心电图、血压,皮肤血管变为空虚状态,导致两颊、嘴唇成为苍白等征状。当其肺脏机能停止时,就会发现,见不到呼吸动作,听不到呼吸音等征状。当其脑机能停止时,便会发现,脑波呈平坦化,又因有意识及无意识的运动停止,所以我们常见病死或自然死亡的人,刚死之时,因两颊肌肉弛松,导致下颚下垂,嘴巴开口,眼睛展开,瞳孔散开,皮肤、肌肉、眼皮等的反射作用及瞳孔对光刺激的反应作用??等均消失其征状。其中嘴巴开口、眼睛睁开等情形,不一定是生理反应现象,有时是他有话要话,却不能如愿,有时或者死不瞑目,所以双眼睁开。

也就是说明了一个人真死的时候,其心脏、肺脏、脑之机能等生理作用便会完全停止;如血液循环停止2~5分钟后,因脑细胞缺氧,脑机能即停止,肺机能亦甚快停止而不能恢复??。代之而起的,是发生物理作用所致的物理现象。换句话说,生理作用消失后,便会出现因尸体温度下降,产生尸身冷却现象。因血液下降(沉坠)而出现尸斑、尸体僵直及尸体干燥等各种现象。

如果是假死的人,便不会出现如上所说现象;特别是尸体有尸斑、体内腐烂及尸体僵直等情况出现;而如有上述所说现象,在法医学上,就断定是死亡的绝对确实证据。

3.对亡者探气要有法医学的基本常识

依据「最新法医学」一书中第三十八页至五十一页第三节尸体现象一文说,真死的人死后尸体随时间的经过,会自然发生变化,即所谓的物理反应现象。如当尸身融解、腐败时,软部组织便会逐渐减少、慢慢消失,最后仅残留骨骸、指甲、牙齿、毛发等硬组织。由此而可区分出死后的尸身有早期及晚期的物理变化。死后比较早期(普通死亡瞬间后至二十四小时之内)发现的尸体变化情形,称为早期尸体现象或早期死后现象;二十四小时后便会发现腐败、崩解现象,称为晚期尸体现象。

其中尸体冷却的发现,便称为早期尸体现象。这是助念后或在人死后欲以探气方式查知死后依尸体渐次冷却情形往生何道应该注意的问题:依「纯」法医学的观点(此处暂不涉及心识问题),如书内说,人在真死之时,体内热量的生产机能便会停止。尸体因此而出现温度渐次下降的情形,尸体因温度下降,而自然逐渐冷却,终至下降到大气温度为止。普通人死后数小时内,虽然肩部尚存有温感,但上下肢在死之前后即失却温感,额、手足等这些露出空气中的部位会比着衣及被覆的部份早冷却,死后3~4小时,当我们碰触尸体的手、足时,便容易查觉出它们已经充分的冷却。有时尸体于死后5小时,就全部冷却。但如果外界空气温度不甚寒冷时,于7~8小时后,始可触知全部冷却。在普通气温时,一般经过半天(十二小时)后,仅胸部及腹部稍有温感,又经一昼夜后,仅腹部稍感有微温(即死后二十四小时)。而且大体上说,普通人死后,经过一昼一夜之后,体内温度与外界气温相等。

体温下降的速度,依影响尸体放热的条件,如年龄、身体状态、死因、穿衣种类及厚薄、天候及外界温度、尸体现场的温度等差异,尸体冷却状态便有不同。如壮年人的尸体、富于脂肪的尸体、暴死(急死)者及着衣、衣服厚的尸体、炎暑下的尸体、衰弱的尸体、裸体尸身、冷冬的尸体、寒冷处或雪中及冷水中的尸体,其冷却时间较为缓慢。小儿则比较其与成人同单位的体重或身体,其体表面积为大,因此对热的发散,属于最好的条件。又死后初期较后期,其体温下降温度为快。少数伴有细菌高度活动的病症,例如菌血症、败血症、霍乱、伤寒、破伤风,或其他热性病、窒息、伴有痉孪的中毒、脑挫伤、脑内出血、脊髓上部的捐伤、日射病、热射病,以及某种神经症等死亡时,于死时瞬间后,皆会呈现体温上升的情形,有时可上升超过摄氏四十五度以上。再说瘦的人与胖的人,冬天和夏天及死后初期与后期冷却的速度也不一样。肥胖者较消瘦者其体温下降速度为慢,死后即刻及继续数小时中(八、九小时)的下降速度较次的数小时(死后九小时至二十五小时)为快。夏天较冬天的体温下降速度为慢。而且真死时因血液循环停止,血管内的血液由其本身的重量向身体低部的毛细血管中沉降,集积在皮下,致使皮肤外表,出现变色的斑纹,称为尸斑。

4.中医对死者尸体冷却的看法

依具有丰富助念经验的中医师口述,其妻子突然因脑溢血发作而死。在死前有发烧现象,死去后有许多莲友前来助念。这种因中风兼发烧现象而死的情况,经探气得知,除了四肢先冷外,最后冷却的部位是心脏。

一类平常身体硬朗的人,突然中风,因气血逆流,心脏痲痹而死的情况,则是头部最后才冷。

一般来说,死时若没有血气上逆情形,都是四肢先冷,心脏(胸部)最后冷。

又病久虚脱而死的人,也一定是四肢先冷,心脏最后冷。

又一类遭头部重击而死或上吊而死之人,因头部血液先凝固,温度下降而使头部先冷(除四肢冷却外)。

再说古代有一种刑罚,将活人埋在泥土里,仅头部露出地面,当其气血逆流至头部,脸色转为红色时,刑者用刑具将其头心刺下去,鲜血立刻直喷出来有几丈那么高。这种情形,因头部充血,死后一定是头部最后冷却。

凡此种种因病、因横祸而死的现象,导致身体那个部位先冷却的情形,不胜枚举。无论依中医或法医学的观点,大体说来,一般死时都是四肢先冷,胸部(心脏,输送血液的中心)及腹部,最后才冷,绝对没有四肢最后才冷的情形。由此可知,「单凭」探气方式来查看亡者死后一定往生何道,不是绝对可靠的。

5.认识死者脸色等变化的情形

笔者曾经为患有白血病的死者助念,在其生前没有信仰佛教,临终前一两个月才有莲友去为其开示佛法,亦未因此深信佛教,死前一两天有数位莲友前去助念,又有一位尼师前去开导,但患者一听到尼师开示:看破、放下、念佛的道理,脸上即呈现痛苦、不悦的表情,但口不能言,因他非常不愿意死。从死前生病到死后,他的脸相一直呈现苍白色(白血病所致),并不可怕,念佛与开示对他来讲,并没有得到实际的受用。

又有一位生前健康,突然中风,家人为其用上好的医药拖延其性命数日才死的病人。将死之前,笔者前去助念,但因其生前不信佛教,不知念佛,虽有人在旁开示、助念,但因已中风,不能言语,意识昏迷。旁人看其意识昏沉,事实上本人很可能意识清清楚楚,只是不能讲话,但必须视情况而定。死前的几小时内,笔者观见其脸色逐渐转为阴沉、黑暗而断气,但断气后没有多久,因两颊细胞组织开始松弛,脸色逐渐恢复生前的正常肤色,其实这是死前身体转变的自然现象。但亦必须视情况而定。

这不是否认助念对亡者心识没有安定、提升作用,进而改变身色的变化,而是亡者临终之前或死去之后瞬间的脸色及身心变化,与其生平的品德、心性、病症、体质、死时的气候与死前的患病性质以及死因等因素都有密切关系。就拿一般死亡情形来说,如典型窒息死亡的人,在死前有呼吸困难,意识消失,全身痉孪,呼吸休止及末期呼吸运动等四期循次渐进的现象发现。如果在全身进入全身性的痉孪发生后,颜面皮肤因瘀血现象,而出现紫蓝色且膨大的情形,瞳孔散大,角膜知觉消失,眼球突出,鼻出血,舌头伸出齿列外,有大小便及精液漏出。窒息而死的人,尸体冷却情形迟缓,尸斑暗红色,出现很早且显著。死后尸身僵直性很强,缓解较慢,尸体腐败时间很快。

脑震荡突然死亡的人,在死前因外力作用后,大脑皮质受到障碍最大的缘故,不显出刺激症状而直接呈现痲痹状态,便会在瞬间出现意识消失情形,随后即呈现昏睡状态。若迷走神经的呼吸及血液循环中枢被障碍时,在初期可见到刺激症状,如厉害时,即移行痲痹状态而导致死亡(此系另一种说法)。死前脸色因脑部最初受到外力重击,头颅内压力增高,脑脊髓液的压力上升,血压亦急激上升,但是脑几乎没有收缩性,所以当头颅内压增高时,血管即被压塞,发生脑贫血而失去意识,于是重症者脑部最初死前呈现苍白色膨胀(解剖所见),致使脸色苍白,但继之屡作高度湿润,此种贫血状态,往往代替充血状态,脸色因之而变化。

其他如缢死的人,死时缢死索痕的上方皮肤呈现紫黑色,眼睑、颜色、皮肤、结膜、头部深部,皆有小出血点出现。绞死的人,死时颜面因索条上方软部组织有高瘀血,即脑血管有高度充盈,而呈现紫蓝色,眼睑、结膜等有点状出血。又扼死的人、溺死的人、由呼吸口闭塞所致窒息死亡的人、哽死的人,脸色皆呈现紫黑色。

慢性饥饿死的人,肌肤呈现苍白色。烧死的人,全身皮肤呈鲜红色。冻伤死的人,起初皮肤呈苍白色,冷却后与火伤致使的尸色类同。中毒死亡的人,依毒物种类不同,在皮肤上所呈现的颜色变化也各有不同;如或出现苍白色、黄疸色、紫蓝色、青色、暗褐色、褐色、黑色、灰色、灰白色等颜色。其他因各种病症死时显出的肤色各有不同,不胜枚举。

凡此中毒、横死、自杀、他杀、急症死亡之人,除了尸身的物理变化现象外,加上心绪的紧张、恐惧、挣扎,而使尸体脸色变化、变坏、僵直、腐败的情形,均较寿终正寝及生平心地善良、死时心无恐惧的人快。尤以蛇毒的人,死后尸体腐败快速。

或者将刚死之人送进冷风库或冰库里保藏,取出完全退冰后,身体会有软化情形,其原理就如拿刚杀死的新鲜鱼类去冰冻,取出退冰,鱼身恢复柔软一样。我们当然不会据此便断定他是瑞相的显现。

像以上所述这些因中毒、横死、自杀、他杀、急症而死的人,若生平没有念佛、修善,单凭临终时或死去时接受善知识佛法的开导及提起意识念佛,是非常困难的。

大多在死前,因突发的横祸、急症上身,而在内心呈现极度惊慌、痛苦、求生的心态,致使血气逆流速度加快,导致神经紧崩,意识混浊,加速死亡的时间及体内腐烂、僵直的程度,很难在助念、开示后,使其心念受用,引起脸色症状显相的改变。

6.因心识作用死后会产生生理奇异的变化现象

就因人死之后,识我(神识)尚未立刻离体,如果具有善根的亡者经由有效的开导、助念后,确实会引起身心变化的瑞相显现。关于识我(意生身)确实与身体互相共存的问题,在一九八二年六月七日星期二的夜里,由加拿大科学教育电视台,放映一部科学纪录片,片子里清楚的记录人死之后有一种非常奇异的现象发生。

「科学家在电子显微镜的观察下,发现一个人的大脑神经细胞,在缺乏氧气之后,数分钟内便会死亡。它就像气球泄了气一般地萎缩及凹陷,在一秒钟至两秒钟期间,会放出几粒状如气泡的非物质,很快就消失无踪。讲解的科学家说:这种神秘的非物质气泡,非常神秘!任何科学精微仪器都显示:它并非物质的气体,而是非物质的气体,任何仪器均无法予以截取捕捉。光谱分析显示:它并不属于物质世界的任何一种分子的气体,它根本不是一种元素!世界各国科学家至今仍无法分析解释这一个神秘的奇异现象。

在影片上,若有若无的气体状奇象,它是无色、透明、无体的??,就是人脑

(人体)内寄住的<识我>。」(见太空科学核子物理学与佛理的印证「上」)「第五度时空」一书则说:「鬼类本就是一团阴湿黑暗之气,其振动频率比人类快,而且他们的分子(不是物质原理的分子气体)非常分散,能通过最紧密的墙而不会碰到墙的任何一个分子,因其所带粒子有极光,所以接近我们时,对人类身上的气(电流与振动),造成一种冲激,让人感到会发抖。」

这是由科学实验的报告,说明有识我存在的问题。因为人死尚有识我存在,所以当一位具有高度定力的念佛者及修行者乃至有善根的亡者,在死前及死后的生理状态必然受到心识强力作用的影响而产生某些为科学与医学上不可测知的奇异现象。

如一位女医师(已出家,即道证法师已经往生)在一位病人死去的数小时后(已判为真死),为其作感人肺腑的开示,死人的双眼居然仍会感动的流出泪水来,在场的几位护士、医师都亲眼看到,皆感到不可思议,超乎医学判断死亡范围所能理解。

又有一位尼师,在打坐时突然脑溢血死去,死时脸色变黑,死后数小时,当其最熟识的师友赶去看他时,突然七孔流血。

又有溺死的人,死后数日,被人打捞起来,仅见腐败的头颅及骨骸,一见家人

到来,腐烂的头颅居然也会立刻七孔流血,这些都是单凭死后瞬间至二十四小时内尸身的物理变化原理不能解释的事情。

这仅是发生在一般没有信仰、修行的凡夫身上。相反的,一个生平有善心、知道念佛的临终人,经过助念、开导后,内心对死亡不再惊慌、恐惧,脸色便会转现平静、安详、温和之感,甚至笑容绽开,身体柔软(与尸身腐化、软化情形不同),这便是瑞相(善相)显现的一种(助念时可见)。此种由心识影响尸身产生瑞相变化的情形,也绝不是单凭死后尸体物理变化的情况所能理解的。但亦不可因此而断定他一定往生净土。

如何证明临终人往生净土,一定要依九品往生的经证为据,才不致误导众生对临终人往生何道的判断产生偏差的分辨能力。

净土经典对临终接引往生的证明

(1)九品往生的经证

在净土经典中,对临终接引往生的瑞相,讲得最清楚的,就是观无量寿佛经的九品往生观。今举观经所说,做为临终往生净土的证明。

如观经说:「上品上生者,在命终的时候,会亲眼看到阿弥陀佛率领观世音菩萨、大势至菩萨与无数由弥陀变化出来的化佛、百千比丘、声闻大众、菩萨大众、无量净土诸天以及净土的七宝宫殿,皆出现在他的面前,现相接引。观音菩萨手执如金刚般坚硬的莲花台(代表行者往生的心、成佛的悲愿心,如金刚般地坚定),与大势至菩萨一同走到这位往生者的面前,此时阿弥陀佛从其周身放大光明,照射到行者的身上,无数随侍阿弥陀佛身侧的菩萨大众与阿弥陀佛同时伸出接引之手,迎接行者,往生净土。观世音菩萨、大势至菩萨与无数随行菩萨,此刻皆赞叹行者的精进道心,劝勉行者未来要继续行菩萨道,广度众生。行者见到这种瑞相显现,更加增长及坚定了他的成佛道心,法喜之心,泉涌而现,不能自胜。就在道心增长时,剎那看见自己已经坐在观世音菩萨手执的金刚台上,随从阿弥陀佛身侧,只有一弹指的时间,便已生到极乐世界。」

上品中生者,在命终的时候,会亲眼看到阿弥陀佛带领观世音菩萨、大势至菩萨,以及无量化佛、菩萨、声闻、诸天大众围绕在阿弥陀佛的四周,一齐随阿弥陀佛前来接引行者。阿弥陀佛手持放射着紫金色光芒的莲花台走到行者的面前,赞叹他说:法子!你今生一心力行大乘法义,解悟第一空义,所以我来迎接你。阿弥陀佛刚说完此语,环绕在阿弥陀佛身侧的一千尊化佛皆伸出双手,迎接行者,往生净土。行者顿时见到自己坐在阿弥陀佛手执的紫金台上,当即双手合掌,喜不自胜,赞叹诸佛所言不虚,确实有净土存在,我今天如愿往生。说完此语,于一念之间,便已生到极乐世界七宝池中。

上品下生者,在命终之时,也会亲眼看见阿弥陀佛引领观世音菩萨、大势至菩萨及无数菩萨、声闻、诸天围绕在阿弥陀佛四周,一同随阿弥陀佛前来接引行者。阿弥陀佛手持金色莲花,与变化出来的五百尊化佛一同走到这位行者的面前,此时五百尊化佛一齐伸出双手,迎接行者,并赞叹行者说:法子!你终生以清净道心,上求佛法,下化众生,与佛心相应,符合上品下生的修行条件,所以我们来迎接你,往生净土。就在行者见到这种瑞相后,当即看见自己已经坐在阿弥陀佛手执的金色莲花上,莲花立即合起来,剎时便已随从阿弥陀佛生到极乐世界的七宝池中。

中品上生者,在命终的时候,会看到阿弥陀佛带领无数比丘及无量净土诸天围绕在阿弥陀佛四周,一齐随阿弥陀佛前来接引行者。阿弥陀佛手执金色莲华,身上放射金黄色的光芒,遍照到行者的面前来迎接行者。当行者蒙受佛光照触时,当即听到阿弥陀佛为其开示若欲了脱生死、超离六道轮回之苦,唯有剃发出家,毕生依苦、空、无常、无我的正确禅观方法修行,才能解脱生死的道理。行者见闻阿弥陀佛说法后,法喜充满,倏然看到自己已经端坐在阿弥陀佛手执的金色莲花台上,寻即长跪合掌,向阿弥陀佛顶礼,尚未举起头来,便已生到极乐世界。

中品中生者,在命终之时,会看见阿弥陀佛率领比丘大众及无量诸天来到他的面前。阿弥陀佛身放金色光明,手执七宝缀饰的莲花,走到行者的面前,迎接行者。当时行者忽然听到虚空中有声音对他说:善男子,在娑婆世界里像你这种随顺三世诸佛教诫,持戒、修行有大善根的佛弟子,实在难得呀!因你持戒、修行的程度,达到中品中生的修行条件,所以我来迎接你。说完此语,行者立即见到自己坐在阿弥陀佛执持的七宝金莲上,莲花当即合拢起来,剎时便已生到西方极乐世界。

中品下生者,在临终的时候,看到阿弥陀佛引领许多比丘、天众来到他的面前,阿弥陀佛手持一朵莲华,身放金色光明,照耀到莲华上,使莲花亦呈现黄金般地光芒,当金色的莲花光芒照射到行者身上(随即听到阿弥陀佛赞叹等语),行者顿时见到自己已经坐在阿弥陀佛执持的莲花台上,才如弯曲手臂一剎那的时间,便已生到极乐世界。(按中品下生经文,没有见佛来迎显现往生瑞相的记载。依「释净土群疑论」卷六说,下品三生犹见圣众来迎,准上准下,必应圣迎,而此中品下生未说临终佛圣来迎,或者翻译者脱漏,或是略而不述。再说十九愿及阿弥陀经皆谓:临终往生者必见阿弥陀佛带领净土圣众来迎,准此可知,必是经文遗漏,今补其所阙,以供读者参考。)

下品上生者(造作十恶业者),在临终之时,因为「闻法因缘成就」,会看见阿弥陀佛用神通力变化化佛、变化观世音菩萨及变化大势至菩萨来到行者的面前,赞叹他说:善哉!善男子,因你临终听到善知识为你解说大乘经典中十二部经的分类经题名字的要义,而能一一信解不疑(十二部经的意义,请参阅「上册」所说);因信法因缘,而能诚心称念阿弥陀佛圣号,已使你的黑暗心地被佛号所净化,消灭了许多积压在内心的重罪阴影,启发了你宿世念佛的光明善根,而与阿弥陀佛的大悲接引愿力相应,所以我们来迎接你。说完此语,行者立即见到化佛光明遍满在他的四周。当他蒙触佛光照身,倍觉身心柔软,光明显相,欢喜无比,剎那之间,便坐在化佛手执的七宝莲花上,随着化佛身后,顿时生到极乐世界的七宝池中。

下品中生者,(犯下重戒的的四众弟子),在临终的时候,因生前造恶太多,会感招地狱业火强烈显相,使他感到身心燥热万分,痛苦难当。如果当时逢遇善知识发大慈悲心,为他开示阿弥陀佛所具备的十力威德内容,令其痛苦心念转移到思念阿弥陀佛的光明神力接引力量上,并在他对阿弥陀佛信心提起来后,为他赞叹阿弥陀佛是经过戒、定、慧的修持,得到解脱、解脱知见成就的大圆满成道者,因此具有广大的神通能力,只要众生一心思念阿弥陀佛光明接引神力,提起坚定的往生信心,就能在临终时蒙佛接引,往生西方,亲近阿弥陀佛。这位罪恶多端者,若能在听完善知识说法后,当即将痛苦的心念转移到思念阿弥陀佛光明神力接引力量上,忘却痛苦,心光显现,就证明他宿世一定专修过净土法门,因为闻法因缘成就,剎时生起强有力的忆佛力量,转地狱猛火,为清凉心风,招感净土天华随着清凉心风所吹冉冉飘坠到他的面前。一朵朵的天华,香气四溢,皆有阿弥陀佛变化的化佛及化菩萨站立在上面,双手敞开,迎接行者,往生净土。行者顿时看见己身坐在化佛手执的金色莲花上,一念之间,便已生到极乐世界七宝池内的莲花中。

下品下生者,乃是犯下五逆十恶、无恶不作之人。在其命终的时候,如果遇到善知识为他开示净土法门,教导他如何观想念佛。此人因万分痛苦,无法修观忆佛(如十六观经),善友便劝导他诚心皈依阿弥陀佛,发虔诚心,至诚称念南无阿弥陀佛圣号,声声不断,具足十句具有坚固信愿的念佛往生之意。就在念念「净心」念佛声中,每一念念佛的当下,都消除了八十亿劫的生死重罪,使其心地阴沉黑暗之相剎时扫除,转现清净光明的正念之心。当即看到(一朵像太阳般光亮的金色莲花,出现在他的眼前,剎时看见己身坐在金色莲花上,一念之间,便已往生极乐世界。

事实上,这朵金莲花由阿弥陀佛所执持,而造恶者的下品下生有见、有不见,然而若是正规的下品往生者临终皆必见「阿弥陀佛手执金色莲花来接,才能证明其确实由佛接引而超生净土。)(按下三品往生非只为「造恶者施设的品位」,「观经」所说的「下三品往生」只是特例中的特例,尚有正规的「下三品往生修行法」,见「笔者所着<往生净土修行之路>上册」所说。

(2)综合九品往生瑞相

由上可知,上品往生者,依次有西方三圣变化无数化佛执持金刚台、紫金台、金莲华来迎接行者。中品往生者,阿弥陀佛率领诸净土比丘,身放金色光明,手持莲花台或七宝莲华等来迎接行者。下品往生者,阿弥陀佛应其根器,变化化佛、化菩萨等手执宝莲华或金莲华来迎接行者。

以观无量寿佛经九品莲花观的经文证明:如何确定莲友是否往生净土?就是造恶者的下品下生,行者在临命终时,至少都会亲眼见到金色莲花前来接引。(按「造恶者的下品下生,至少也要能有「预知时至」,预知将要往生净土的前兆,才能确定临终显现的这朵金色莲华,是要接他往生净土的。否则「临终人」单见「莲花现前接引并不能绝对证明其往生净土(往生净土修行之路上册自明)。」而为什么接引往生的莲花都是金黄色的?这个问题在「往生净土修行之路上册」有说明。

再则无量寿经及其他净土经典,大都有念佛者临命终时,梦见阿弥陀佛现相来接,亦得往生净土的经证。

由此可知,临终能够往生净土的人,其生理的状态,一定依心识见佛来迎,而产生平静、光明的强烈显相,进而改变其生理不净、痛苦的状态,成为体内出香,身放光明,超越凡夫死后尸身脸色变坏、身体僵直、腐烂等物理变化现象。

8.不可以用「银台」或「金台」来据以判断往生品位的高低

而在「净土圣贤录中」却有临终人见银台来接,却誓取金台接引才愿往生实例,或见「银台来接」而往生的例子。因此而有人判定「银台接引」是下品果位,金台来接,一定是上品莲位。事实上,上品、中品、下品往生,依「经证言」,均是「佛执持金色莲花台」来迎接,就是造恶者的下品往生,亦是临终见「化佛手执<金色莲花>来接」,绝对没有化佛手执「银色莲花」---银台来接的「经文」。所以用「银台」或「金台」来判断往生品位的差异不是可靠的。至于为何念佛人临终会见「银台」来接?这与「念佛心力的深浅」绝对有关系,但是却不是据以判断往生品位的高低唯一的依据!

现在举一临终见「银台」来接的实例,来做说明。

如书内说:宋、仲闵。衢州人(浙江西安县),受业学习于祥符寺,后来依止南文法师,以能言善辩著称。北宋徽宗政和初年(西元一一一一年),回到故乡居住在浮石山,跟随学习的人众,突然聚集而来。他曾经说:「我座下弟子不及五百众,不讲大部经典。」因此他一生只讲《金光明经》、<普门品>。等到将要入寂往生的那一天,集合大众升坐高堂,登师子座。才刚

刚跏趺而坐,此时忽然见到银台从西方而来。

仲闵说:「我平生解第一义谛,愿取金台,今天何以不能如此!」然后闭目往生。(按此例仅见银台来接,却不见化佛手执「金台」来接,不足以证明其绝对往生净土,因天人亦有身坐莲台往生天上的情形。)

9.「近代往生录」多注重「临终瑞相」而不重视其人「学法过程」

在近代记载「往生实录」的书籍中,往往只注重「临终瑞相」的显相,而不注重、不叙述「此位净行人」是否熏习「佛道知见」?学法的过程为何?以何种知道导引禅修?或以何种知见引导念佛?致使读者误以为「净土宗」只重视「临终念佛」、只重视「临终瑞相」,在平素念佛时,希求「瑞相」现前?或者只重「行门」,不重「解门」!这是有「以偏概全」误导行人之嫌!

依「净土经典」所述,无论上品、中品、下品修行法,皆是「解、行并重」(上册及中册皆已说明)。试问:没有在生时发菩提心依净土正见引导念佛,解行并重,知行合一,表里一致,心行相契的扎实修因成就,那来「临终瑞相」的成果显现!?

就是「临终十念成就」也要有在生启发「一分菩提心念佛」的基础,才能临终十念正念现前下,下品往生(上册已说明)。若是只依「临终瑞相」来证明是否生西,是不可靠的,因为鬼神、欲魔亦会变现「佛相」来迎接你、我!?

依「净土圣贤录所述」,从古至今的高僧、大德,皆是因深入经藏,解行并重,一门深入,而于临终时身心必然有瑞相显相,多有「生天定业先成熟」而先看到诸天次第相迎,而不动意念,天众隐没,净土相现,蒙佛接引,往生净土者。更可证明净土经典所说临终显瑞的情形,真实不虚,绝对不是在提倡迷信的色彩。更不是不求胜解,只贪求瑞相现前的迷信之人所能相提并论的!因为「生天者」尚先因「天界果报先成熟」而在「临终先预见天界显相的征兆」,为何「净土果报」胜于「生天果报」,而在临终时,不能先预见「未来生处---净土景象,或者先亲见弥陀依本愿力现前接引」的征兆呢?

10.古今往生者临终显现瑞相的证明

按中品往生者,大多能因在生「念佛定力成熟」而在临终前七日或三日便在「定中见佛」或「梦中见佛」,预知往生时至,甚至殊胜的中品上生者有在生「念佛中见佛」,蒙佛摩顶,或神游净土者,比之下品往生「临终瑞相」更为殊胜。兹举数例中品及下品「临终现瑞」的实例,以此证明「往生净土」者在临终必有「瑞相显现」真实不虚!

(1)下品往生实例

如净土圣贤录易解(四)说:民国、宏源。出家于南京的慧月居,很早就发心学佛。平生喜欢念佛,精勤礼拜,无论奉事师长,或与大众相处,都很平和诚恳。平日寡于言语,摄身严谨。待人敦厚,自奉淡泊。凡是上殿念佛、领导大众,一向都极为发心。朝也如是,夕也如此,无论寒暑都不中断,数十年如一日。民国十九年(西元一九三○年)秋天,生病,延请医生调理治疗,未能奏效。因此卧床数月,形体容貌日渐枯瘦,后来身体浮肿,饮食渐渐减少。每次有探病的人来到,只是点头而不多话,只管精进念佛。之后不进饮食,经过多日,仍然念佛不止。于临命终前数日,曾亲?阿弥陀佛数次。更闻到异香?满室中,并且有莲华现于床前。气息已经很微弱之时,舌根还能微动,随着木鱼引磬声念佛。于冬月二十八日,正念分明而往生。(俞慧郁钞集)

(此例未记载其是否有经过学法、诵经历程,抑是终身仅以念佛为重?但是按其终身「用功念佛」、「礼拜」数十年不间断的情况来看,至少下品上生。然而若是平素有深入解脱法义,依解脱正见引导念佛,观其平生「用功念佛」数十年如一日乃至延续至临终前仍然念佛不止「正念现前」及「数度见佛接引」的情形来看,至少中品下生。」)

实例二

如净土圣贤录易解(五)说:民国、庆生尼师。俗姓厉,浙江定海县人。年二十岁时,到浙江舟山的圆通庵剃发出家,发愿持大悲咒十万八千遍。庵中仅有三间房舍,也没有田产,都须仰赖勤俭地劳力工作。年三十二岁,劝募修建大殿,增建房屋,订立常住清规,每日早晚功课外,以三炷香的时间念佛,远近来皈依剃发者有十余人。民国六年,住持浙江萧山的保莲庵,组成莲社念佛。

年五十五岁,发心闭关,每日持诵《法华经》、《金刚经》、《地藏经》各一部,《阿弥陀经》十二卷,往生咒五百遍,佛号一万声,早晚礼《华严经》一千五百拜,三年来如一日。所有的功德,回向西方净土,以报四恩,而救济三途之苦,屡次感得殊胜的瑞相。民国二十二年元旦出关,冒着风雪到浙江宁波的观宗寺,打斋一堂,礼请谛闲法师说法,以满其愿。常常说功行浅薄,打算再闭净土关,为往生资粮,虽然因缘不成熟,但四十年来,念佛不断。对于僧俗二众及有缘者,均劝勉以一心念佛,求生西方净土。对于徒众也勉励她们谨守戒律,恳切念佛。

民国二十四年(西元一九三五年)十月回到萧山,因感染风寒,自知一病不起,于是嘱咐准备后事,并且恳切地交代徒众随时念佛相助。虽病卧于床一个多月,仍时时念佛。十二月初八日晚上,忽然说:「先见到观世音菩萨,然后阿弥陀佛也来了!」徒众均执香,分别在左右跪念,庆生尼师的嘴唇也开合念佛。至戌时(晚上七至九点)嘴唇不动了而往生。到了五更(清晨三至五点)头顶的热气仍可热手。隔天晚上封龛,面貌如生。时年六十一岁。(佛学半月刊第一二五期)(由此实例停留在「信行门」的阶段,并于临终先见观音来接的情形,故知至少是下品上生。)

(2)中品往生实例

实例一

如净土圣贤录易解(一)说:宋、思敏。不清楚他的出身,依止灵芝元照律师,增受戒法,专心修习净土法门,二十年如一日。有一天忽然得病,请大众讽诵《观无量寿佛经》半个月。诵完经后过三天,见到化佛充满整个室内。临命终时大声念佛,声量超出众人之上,在酷暑的大热天里,停留龛柩七日,仍然异香浓郁充满室内。(佛祖统纪)

实例二

如书内说:北齐、慧光。居住洛阳。曾着《华严经》、《涅槃经》、《十地经》等经典的注疏,微妙穷尽地披露权实二智的义理。有一天得疾病,见到天人大众来迎接(因生天业力先成熟,故先见天人来迎。)慧光说:「我所愿求的,是归向极乐世界啊!」说完之后不久,西方净土的化佛,充满了整个虚空,慧光说:「唯愿我佛慈悲摄受,满我往生净土亲见阿弥陀佛的本愿。」随即弹指而入灭往生。(佛祖统纪)(按此二例皆无净土经诸所说上品行者修菩萨业等利他深广功德,故非上品往生,但均自说「见净土化佛充满」来迎接此人,应是「见净土圣众现前,个个真金色,圆满、庄严」,而不能分辨,以致误视为化佛,按此二例,必有持戒庄严功德及修学解脱正见等义理导引念佛,故能中品往生,如前所述。)

实例三

如书内说:齐、慧进。俗姓姚,浙江吴兴人,少年时放纵性情行侠仗义,到了四十岁时忽然心中有所了悟而自我觉醒,因此即出家修行。慧进依止于京城的高座寺,饮食粗简衣着朴素,发愿持诵《法华经》。但由于过度用心操劳苦行,每当执起经卷要诵经时就生病,因而发愿造《法华经》一百部,以忏悔往昔所作的业障。后来募集一些信心人士的布施,造《法华经》满一百部之后,疾病也接着痊愈,因此他对于自身严格的节操更加坚定。慧进常常回向一切的福德善业,期愿往生西方极乐净土。有一日忽然听到空中有声音说:「你的行愿已经圆满,必定得生西方净土!」

齐武帝永明三年(西元四八五年),无疾而终,时年八十五岁。(高僧传)

兹再举数个高僧大德「临终现瑞」的实例,以此证明「往生净土」确有其事!

甲、唐朝的怀玉大师,在临终前数日,便看见金色光明的西方三圣相,遍满虚空中现相接引。大师当即预知三日后就要往生净土。三日一到,异光满室,香气盈空,圣众遍满。阿弥陀佛与观世音菩萨、大势至菩萨,手持金刚台前来迎接。(见高僧传三集)

乙、宋朝的思照大师,临终之前,梦见阿弥陀佛丈六金身,即自知往生将至,于是请七位僧人助念,趺坐念佛而化。(佛祖统纪)

丙、清朝的彻悟大师,命终之时,集众助念,忽然看见虚空中幢幡无数,从西方极乐世界飘来,便告知徒众说:「净土相已经显现,我将往生。」又说:「蒙阿弥陀佛亲来接引,我随佛去也。」死后,异香浮空,众人皆闻。(彻悟禅师语录)

丁、近代的印光大师,临命终时,预知时至,开示大众说:「念佛、见佛,决定往生,蒙佛接引,我去矣。」后面朝西方,念佛坐化。(印光大师行业记)

戊、晋朝的刘遗民居士,随慧远大师入庐山念佛(依般舟三昧经观想念佛),在定中看见阿弥陀佛白毫放光,为其摩顶。命终之前,又梦见进入净土七宝池中??。当即自知往生时至,临终正念现前,面西坐化。(东林传)

按前述所举数例高僧大德,皆是在生「深入经藏学法有成,念佛成就,解、行并重」的实证者。古今高僧大德及居士,专修净土法门,临终因心识的平静、光明转变尸体的僵直、腐烂情形,成为柔软、出香、出光的异相,往生西方者,不在少数(见近代往生录)。而且都符合净土经证的几个往生重点:

1.预知时至,

2.见佛现身,

3.弥陀放光接引,

4.异香及光明遍满,

5.自见身坐金色光明的莲华,随佛往生净土,

6.或者于临终之前,梦见弥陀现身接引,预知时至;往生之时,异香满室。

11.再论往生瑞相最低的条件

密宗行者陈健明居士在其著作「曲肱斋文三集」中,曾经对往生瑞相最低条件的推究,有其个人见地,他说:「最低条件,即是最可靠的条件。往生传记中,我曾经指导黄梅侗君,作过统计,最普遍的是:

(1)顶门后冷:然不一定是生西,此种后冷在脑顶,多属生天,故不可靠。(笔者按又有多类外道气脉畅通或相似佛法行者有大成就者亦在死后由「顶门脱神」而超升「外道异天」。故单靠死后顶门后冷来判断是否往生净土是不可靠的。)

(2)预知时至:外道亦有之。能生天者,必能预知时至,故亦不可靠。(笔者按「净土宗」讲的预知时至,是指临终前预知往生净土的时间已经到了,不是与一般人死前预知将要死去,而不知死后将往何道投生的情形不一样。故「净土宗」所说的「预知时至」是与一般人死前的「预知时至」的「内涵」是完全有差别的。)

(3)瑞香满室:外道亦有。(笔者按鬼神亦有。而且死后多有因助念而亲闻异香者,或者是亡者因为得到念佛效用,而身出异香,或者是在场鬼神因见闻念佛音声,而心生欢喜,故而放出异香以表对「念佛功德」的「恭敬、赞叹」??,但并不能因此而证明其人绝对往生净土。)

(4)祥光满室:外道亦有。(笔者按鬼神亦能放射光明令世人见闻,如经常听到「异教徒」言;亲自看到「神祇放射金黄色的光芒」,事实上是「见闻者」「程度所及」而看见的「光明」,但是却不能正见「其光明的本质性」。例如「恶道或异道鬼神所现<光明>不出其<阴气磁场>的本质,而「鬼神所现福相、光明」又有无量层次的不同。只是「一般见闻者」不能分辨是「正道善神」的「光明」抑是「异道」或「恶道」鬼神的「光气」。甚至一般鬼类,亦能用其「灵通力」变现「神采奕奕的」样子(福相)让「相应者」见闻,而「其人」亦不能分辨「所见福相光明」气场的本质是善?是邪?是阴?是阳?是正道善神所变现,或是异道鬼神所化现故不能在助念时,因见有光明显相,而绝对证明其生天或生净土!?

(5)西方三圣现前:此即可靠条件,然此亦有最低者。

甲、最高者,三圣同在病人未死而神志清醒时来。

乙、中等者,三圣同时在梦中来。

丙、最低者,观音单独在梦中来。

由此可知,最低条件,是梦见观音送莲花来。如梦他人送莲花来,也不可靠,因外道生天,亦坐莲花。如修行人,时常在梦中,能见西方境界及西方莲花,则此最低条件,自是易得。假如平时有无常心,厌此欣彼,异常坚定;则应经常在梦中考察莲花情形,到临终纔有往生把握。如学佛多年,无此瑞相(中略),应随时策发出离心,直至取梦中瑞相,方可放心。」

这是告诉我们,不可单凭一种瑞相现前,如顶门后冷、或预知时至、或瑞香满室、或祥光满室、或西方三圣以外的天人送莲花来,就断定他往生净土。就如观无量寿佛经所说,往生者最低的条件,造恶者的下品下生,也要亲自见到金黄色光明的莲花现相来接,而且要预知这朵莲花是要来接引我往生净土的,当然是阿弥陀佛变化化佛或变化观世音菩萨手持金色莲花前来接引。但是除了「造作五逆十恶业的下品下生」临终「只见金色莲花接引外」,就是造恶的下品中生及造恶的下品上生,亦必须亲见「弥陀手执金莲华前来接引」,才能绝对证明其往生净土,何况是一般生平没有「造下来世堕落三恶道」业因,而且在平素知道用功念佛的莲友,乃至临终前半年、三个月、一个月、一个星期才有因缘「成就精进念佛」的莲友,皆必须在临终时「预知时至」,「一心不乱」,至少亲见「观音」或「弥陀」现相接引,才能证明其确实往生净土。故一类弘扬净土者,认为只要在临终时见到「一朵金色莲华」来接,是超生净土最低的条件,乃是取自「观经」所说造下五逆十恶者临终往生最低的条件,而非「正规的下品往生临终最低往生瑞相」,故知「此说」是不可靠的。

再则除了上品上生的经文,有讲到观世音菩萨手持金刚台前来迎接外,其他如上品中生、上品下生及中品、下品的接引经文,都没有明确的说明,是阿弥陀佛还是观世音菩萨手执金色莲华前来接引行者!前述九品往生经文之译意,笔者在上品上生接引文以下,皆译为阿弥陀佛手持金色莲花前来接引,以供读者参考。

 


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