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坚毅乐观 勇敢正义──神通第一的目犍连尊者
 
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坚毅乐观.勇敢正义
──神通第一的目犍连尊者

1.佛陀最初的侍从
 
  现时大部分寺院的大雄宝殿的中央,莲座上佛陀圣像的旁边,总是左面站着大迦叶,右面站着阿难陀,但佛陀最初弘法的时候,情况并不是这样。
  佛陀成道的最初两年中,舍利弗和目犍连就皈依了佛陀;从他们皈依佛陀起,目犍连就站在佛陀的左面,而舍利弗则站在佛陀的右面。除非他们到别的地方去弘化,否则就一直留在佛陀身边,不曾离开过。
  舍利弗随佛陀出家半个月后才尽诸结漏,断除烦恼,而目犍连则只需七天的时间,即尽结漏,现神通力,证得阿罗汉的神通智慧波罗蜜。
  身材颀长的目犍连,方脸大耳,仪容面貌表现出坚毅刚直的神情,他非常乐观而且勇敢,常为正义的事情抱打不平。
  佛陀的比丘弟子中,能显现神通力的弟子非常多,而目犍连之所以被推为神通第一,就是因为他在教化中常显神通;佛陀虽不许弟子显异惑众,但对目犍连的神通却常常称许。
 
2.因中发愿求神通

  目犍连为什么会有神通?原本是因为他过去生中有着一段微妙的因缘。
  目犍连过去生中本是一个以捕鱼为业的渔夫,常在海边捕捉鱼虾出卖,以这样的方式来求财生活;日复一日,终于有一天良心发现,觉得这种求财方法实在是大苦业,他感悟到一个人今生应为来生作功德,由于这一念向善之心,他就决意改变为生的行业。
 
  没有多久,他在城中就遇到了一位辟支佛;这位辟支佛每次走在街上,那进止安然的举止,威仪庠序的风度,令他生起无限的恭敬。因此,他就把这位辟支佛请到家中供养,可是这位辟支佛虽然外现威仪,遗憾的是不善说法,只懂得用神通化世,不识得用其他的法门;于是食后就跃身升入空中,或左或右,或前或后,上下自如。目犍连见状,生大欢喜,发愿来生,要求得神通。
  所谓有志者事竟成,目犍连尊者就是因为这样的因缘,今生能皈依佛陀,并在佛陀众大弟子中被誉为神通第一。
 
3.宝桥渡佛陀
 
  目犍连的神通是多方面的,耳朵听声音,不论远近都能听到;眼睛看东西,不受任何事物的阻碍,大小都能看到;无论多远的路程,剎那间即至;因此他便常常显现神通变异,协助佛陀宣扬佛法。
  有一次,舍卫城全城的人民,联合公宴供养九十六种出家的宗教徒,并请波斯匿王和太子与群臣陪席;宴席设在阿耆河对岸的大广场上,目犍连居然是第一个先到的上宾。
 
  过了一会,众多的外道,都纷纷前来受供,他们每一个人都想先到,以便取得第一席位,但因河水忽然暴涨,无法过渡。正在这时,目犍连从远远的地方,望见佛陀带领诸弟子威仪安详的走来,他即刻在河水的上面,化作一座宝桥,用香花绸缎,种种七宝严饰,等候佛陀从上面走过。
  当佛陀的圣驾还没有光临的时候,那些外道看见了这一片的汪洋大水,心中都在想:「今天河水忽然高涨,我们不能渡河受供,等一会佛陀和他的弟子们来到,不知会用什么办法过河呢?」他们正作如此想法之时,目犍连神通所化的宝桥忽然展现在河面上,他们一见,欢喜异常,马上嘈吵争相说道:「沙门迟来,天意造桥给我们先过,我们作为宴会的上宾,首席的座位应由我们来坐。」
   诸外道说后,都争相从桥上走过,可是走到桥的中心,忽然哗啦一声,桥梁折断,众人全都堕入水中,一片哀呼求救之声,震动了原野。
  不久,佛陀到达,宝桥立刻恢复如常,佛陀和诸比丘走在桥上,见到桥下诸外道随波逐流的在水中挣扎,心生慈悲,实时运用神通之力,把外道一个个的从水中救起,让他们跟随在身边,然后才次第安详的走过,宝桥随后再度隐没。
  当佛陀和诸弟子在受供时,诸外道因衣履尽湿,各人都向着太阳蹲下,希望快点把衣服晒干。
  是次舍卫城联合供养的公宴,使诸外道都觉得自己微弱的光辉,实不足与那如日月之光的佛陀和其弟子相比。


4.定中问佛陀
 
  有一次,佛陀住在舍卫城的祇树给孤独园,目犍连和舍利弗奉佛陀的慈命,到王舍城的迦兰陀竹园领导诸比丘并向社会人民施行教化,故此,他们二人共住在一间禅房中。
 
  夜是静悄悄的,大地没有一丝声响,禅房中只有一盏灯光,与明月的光辉相映。
 
  初夜过去了,中夜也过去了,到了后夜的时候,舍利弗突然打破了沈静的空气,对目犍连说道:「尊者目犍连!请原谅我问话的唐突,你今夜是不是又住在寂灭正定中了?」
 
  「你为什么要这样问我?」目犍连轻声的反问。
 
  「尊者目犍连!因为我好久都听不到你呼吸或喘息的声音,你一动也不动,房中就好像没有你这个人一样。」舍利弗解释着说。
 
  「尊者舍利弗!我今夜因想起一个修行上勤奋精进的问题,特去请示佛陀指导。刚才你觉得我无声无息,是我在和佛陀共语。」
 
  「尊者目犍连!你说的话叫人真难以了解,佛陀现在住在北方的祇树给孤独园,我们却住在南方的迦兰陀竹园,两地的距离,非常遥远,你怎么可以和佛陀共语呢?你是用神足通到佛陀的座前去过了吗?还是佛陀用神足通来过了这里呢?」
 
  「不,都不是这样。」目犍连回答道:「我没有用神足通到佛陀的座前去,佛陀也不曾用神足通到我们这里来。」
 
  「那么,目犍连尊者!你究竟如何能和佛陀共语呢?」
 
  「尊者舍利弗!这没有什么好奇怪的,佛陀有天眼通和天耳通,像你也早就证得这些神通,所以只要加以运用,我们就可以随时随地和佛陀共语。」
 
  舍利弗当然不是不知道,而是他一向都喜欢带着谦卑的态度和人共处。
 
  听到目犍连这样说后,舍利弗很欢喜,随即赞叹道:「尊者目犍连!你有大神通力,大功德力,我能和你共师共学,实在感到无上的光荣。你好比是巍峨的高山,有人将我这小石子投在你的身旁,和你同座而坐,真是难得的因缘,世间上如果有人和你交往,对你恭敬供养,一定能获得甚大的善利。」
 
  目犍连尊者听后微笑着说道:「尊者舍利弗!我今得与你这位大智大德的长老同座而坐,也正如以小石投向大山,获得很大的安稳,我也感到荣幸极了!」
 
  舍利弗和目犍连是老同学老道友,他们互相尊敬,互相称赞,自始至终,彼此之间的道情友爱就过于常人,成为众弟子学习的榜样。
 
5.谁是神通第一
 
  说起目犍连的老同修舍利弗,不但有大智慧,也有大神通,他初到舍卫城监督祇园精舍的工程时,就曾向外道的首领劳度差显过十八变神通,赢得最后的胜利。所以舍利弗留给舍卫城人民的印象,也是一位有大智慧、大神通的尊者。
 
  有一次,佛陀在月之十五日,于阿耨达池边为诸比丘说戒,座中少了舍利弗,佛陀就对目犍连说道:「目犍连!你去舍卫城把舍利弗请来,你就说是我的意思。」
 
  目犍连应声而去,到了舍利弗座前,即说道:「尊者舍利弗!佛陀叫我来请你到阿耨达池边说戒的地方去。」
 
  舍利弗听后,满脸慈和的回答道:「尊者目犍连!谢谢你把佛陀的圣意传达给我,我们马上就去,不过现在我想和你来作一场游戏。」
 
  「什么游戏呢?」目犍连以疑惑的眼光望着舍利弗。
 
  「尊者目犍连!你是有大神通的长老,这里有一条衣带,希望你把它结成阎浮提树!」
 
  舍利弗说后,随即把衣带放下,目犍连就用手去拿,但却无法移动,他就显用神通,尽力举起,顿时大地震动,山摇树倾。舍利弗赶紧以衣带缠缚须弥山,目犍连迅速把须弥山举起;舍利弗随即把衣带缠缚在佛陀的狮子座上,目犍连再用尽神力,也不能动了,舍利弗微笑着对目犍连说道:「尊者目犍连!我们所学与所证,和万德万能的佛陀相比,实有天壤的悬殊。我们的神力即使可以摇动须弥,震撼天地,但佛陀的法座是不能摇动分毫的。我对自己的神通力发生怀疑,所以才请你试试。现在我们赶快去拜见佛陀,你先走,我随后就来。」
 
  目犍连很佩服舍利弗的话,他点头以后即运用神足来到阿耨达池,可是当他到达之时,已看见到舍利弗结跏趺坐的坐在佛陀的身旁;他顶礼佛陀以后,就满怀疑情的问道:「佛陀!难道我失去神足通了吗?我从祇园精舍回到这里,是走在尊者舍利弗之前的,怎么他会先我到达?佛陀常说我神通第一,我想这尊号应该给予尊者舍利弗才恰当。」
 
  佛陀慈和的安慰他道:「目犍连!你有大神通,除了我以外,你不亚于任何人,你并没有退失神通,但你要知道,舍利弗是有大智慧的比丘啊!」
 
  佛陀在阿耨达池边说戒后,带领诸比丘回到舍卫城;舍卫城的信众知道这件事以后,大家都纷纷议论地说舍利弗的神通胜过目犍连。
  目犍连听闻到这些风评以后,没有一点不平之感。在他阔达的胸怀中,很谦逊地觉得舍利弗事实上是胜过他的。因此,人家称赞舍利弗,这一份光荣就好像称赞他一样。
   
  可是,舍利弗的心中感到很不安,他以为这是委屈了目犍连,他对佛陀禀告道:「佛陀!尊者目犍连有大神通力、大功德力,前次我先到阿耨达池,实因我急于想听佛陀说戒;尊者目犍连虽然运用神力,但他并未考虑过争取时间的问题,现在大家都议论纷纷,说我的神通胜过尊者目犍连,这是我不敢当的,希望佛陀以方便法除去众人不公正的批评。」
 
  佛陀听了舍利弗的禀告以后,慈和地笑笑,然后点点头,佛陀知道他们二人都非常谦虚友爱。
 
  有一天,佛陀在讲完一部经后,就对目犍连说道:「目犍连!你是我比丘弟子中神通无比的弟子,现在你可以于大众之中显现神通威力,以启发初学者的信心。」
 
  目犍连就遵佛陀的慈命,即于座起,以一足踏着此地球,另一足则踏上梵天,使大地六次震动,并于空中以梵音说偈,座中有六十比丘因此漏尽意解。
 
  从此,大家又都异口同声地赞叹目犍连是神通第一了。
 
6.移山度梵志
 
  在佛陀住世时的印度,不信奉佛法的外道,证得五通的为数也不少。可惜他们不明白究竟的真理,不修智慧慈悲的德行,所以不能了脱生死,仍然沉沦在六道轮回之中。
 
  这些有神通的外道,他们的心胸都比较狭窄,常常惯用以牙还牙的作风,佛陀往往都是叫目犍连去度化他们。
 
  有一天,佛陀对目犍连说道:「目犍连!在印度的边境,有一个大国,国王及臣民都不懂佛法,都奉侍梵志外道,这些梵志,很多均有神通,能移山住流,分身变化。你可以方便运用威神德力,使其信奉佛法,反邪归正,改恶迁善。」
 
  目犍连实时遵照佛陀的意旨,飞腾空中;来到边境附近,只见甚多外道,绕山而坐,看那景况,好像要用道力移动大山的样子。
 
  目犍连就在大山的顶上,高悬于半空中,大山顿时丝毫不动。众外道大惊说道:「此山原已拔起,是谁使其不动,难道我道之中,有不净之人吗?」
 
  众外道梵志说此语后,忽见山顶之上,目犍连高横于虚空中,于是他们就大声呼喝道:「你是何人?敢在这里放肆!此山阻塞交通,国王命令我等移去此山,为民除患,你为何压住此山,不让其移动?」
 
  目犍连笑着说道:「我明明是悬在虚空之中,谁来压住你的山呢?」
 
 众外道梵志,又再使劲发动道力,三次欲令山移,但是高大的山岳,依然屹立如故。
  正当诸外道感到束手无策且惊慌失措之际,目犍连高声喊道:「众梵志留神注意看,大山巳移去了!」
 
  目犍连说话时,那巍巍高耸的大山,顿时变成了平地!
 
  诸外道梵志佩服不巳,同声稽首说道:「大德何方而来?如果不是智慧明达,道德深厚,断不能有此神力,请收我等作为你座下的弟子,指示我们迷津。」
 
 目犍连从空中而下,对梵志们说道:「你们虔诚悔改之心,我相信不是虚假欺人的,不过,我忠实的告诉你们,你们果真欲去暗求明,除恶趋善的话,我有尊师名曰无上正等正觉的佛陀;佛陀是天中之天,圣中之圣,具一切智,万德万能,若你们愿意随我到佛陀的座前皈依,他一定会慈悲接受你们。」
 
  诸梵志欢喜踊跃的问道:「佛陀的教化难道更超胜于你吗?」
 
  目犍连庄严地说道:「佛陀如须弥,我等如芥子,芥子不能比须弥;佛陀如大海,我等如河流,河流也不能比大海;佛世难遇,你们唯有皈依佛陀,才能真正得度!」
 
  诸梵志闻言欢喜,都跟随目犍连至佛陀的座前皈依受教。
 
  目犍连尊者,就是常常运用神通降伏外道,使其投向佛法的怀抱之中;对于降服外道,可以说,他是佛陀弟子中最有能力的人。
 
7.降伏弊魔
 
  目犍连尊者神通广大,虽然能降伏恶魔外道,但恶魔外道也常常找他的麻烦。
  有一次目犍连奉佛陀慈命,单独在跋伽国布教的时候,一个名叫「弊魔」的恶鬼,见目犍连在路上散步,他就以神通力进入目犍连的腹中,目犍连觉得一阵腹痛,突然腹部有一块像碗大的东西隆起来,并且像雷鸣一样。目犍连随即停止散步,回到室中静坐思维,知道是弊魔向他挑战,他就说道:「弊魔!赶快出来,不要侵犯佛陀的弟子。你是不能扰害佛陀和佛陀的弟子的。除非业力未完的弟子,否则,你是永远无法得逞的!」
 
  弊魔心中想道:「奇怪!我是什么样子,佛陀都不知道,目犍连虽有神通,怎么会知道呢?」
   目犍连又再说道:「弊魔!你不要感到奇怪,你这时心中想着佛陀都不知道你是什么样子,目犍连虽有神通怎么会知道呢!」
 
  弊魔一听大惊,赶快化作唾沫从目犍连口中流出来,从此再也不敢向目犍连挑战了!
  由此可见,目犍连的神通,永远使佛法的信奉者敬仰,使外魔畏惧而被降服!
 
8.美色敌不过神通
 
  凭着神通力的帮助,目犍连尊者非但不会被弊魔所害,就是美色也动摇不了他的道心。    
 
     有一次,目犍连在托钵归来的途中,经过一座园林,园林中有一位中年的女子正在等着他。这个女子,虽然已有三十多岁,但年龄掩盖不了她的美丽;她娇媚的眼珠,轻盈的体态,对一般男子充满着吸引力。
 
     她见到目犍连走近她身旁的时候,就站起来微笑着向目犍连说道:「尊者!你忙着到哪里去?你有时间和我谈谈吗?」
  目犍连停下了脚步,注意一看,这不但看清楚了她的面貌,而且也看透了她的心,她心中有什么企图,目犍连完全洞悉。
 
  目犍连尊者不动声色,但很威严地说道:「可怜的女子!妳的身体已经污秽不堪,现在拿了少量的金钱,又昧着良心,听信外道的指使,想在我的面前存非法的企图!」
 
  女子一听大惊,嗫嚅着说道:「尊者!你……你怎么说这样的话?」
 
  目犍连像不动的高山,庄严地教训道:「妳不要掩饰那隐藏着的罪恶,你的来意是什么,我一看就知道。妳迷于虚幻的美色,美色又助长妳造罪的机会,好比老象沈溺于污泥,越陷越深!」
 
  「尊者!你既然知道我的来意,我也晓得瞒不过你。我早巳听说你是佛陀弟子中神通第一的弟子,但我竟然不相信你的神通不会为美色所动。现在,我已知道自己是一个罪业深重的人,我也想改恶向善,无奈世间上的一切,实在令太令人灰心了。我想自己是个无法得到救度的人,我有不堪的过去,将来一定会受到可怕的因果报感应。」女子的感情终是脆弱的,她说到最后几句,忍不住眼泪都流下来了。
 
  目犍连尊者安慰她道:「妳不要难过,更不要灰心失望,不管过去的罪业如何深重,只要肯忏悔前愆,就一定可以得救;衣服肮脏了可以用水去洗;身体污秽了,也可以用水去洗;心里不清净时,也可以用佛陀的教法去洗。再污浊的百川,只要能流到大海里去,大海中的水总会洗清百川所流入的所有水。我的老师救世主大圣佛陀的教示,能够洗净污秽的人心,能够忏悔往昔的罪业。」
 
  目犍连的说话,令她非常欢喜,她的眼中充满了希望的光芒。她对目犍连说道:「尊者!佛陀的教示真是这么慈悲伟大吗?我的过去实在是太罪恶了,我的遭遇实在是太不幸的,我若说出来,尊者一定会掩耳逃避。」
 
  「没有关系的,你尽管说出来吧!希望我能帮到您。你叫什么名字呢?」
 
  「尊者!我的名字叫莲花色,是德叉尸罗城中长者的女儿,我十六岁的时候,父母为我招赘成婚。不久,父亲不幸去世了;失去父亲的寡母,竟然和我的丈夫私通,我知道之后,实在是肝肠寸断,不想再活下去了。当时我和丈夫巳生养了一个女儿,我一气之下,抛下女儿离家出走去了。离家后,我又重新改嫁一个丈夫。一天我改嫁的丈夫出外营商,他从德叉尸罗城回来时,竟瞒着我以数千黄金购买了一个小妾。起初他一直将秘密隐瞒着,把小妾藏在朋友的家中不让我知道;后来我知道了,哭闹着要看看这位小妾到底长得如何模样,凭什么夺去我丈夫的爱情。可是,尊者!我不看则已,一看几乎就要闷绝倒地,原来这位小妾就是我和前夫所生养的女儿!」
 
  莲华色说到这里,已经泣不成声。目犍连很同情地安慰她道:「莲华色!你不要这么伤心,真正明白过去现在未来的人,就会知道这是因果轮回的事相,实在地说,人生就是罪恶的渊薮。所以我们要追求从轮回中获得解脱。你后来又怎样了呢?」
 
  「试想,我如何能忍受这样的打击呢?想到当初,我的母亲夺去了我的丈夫,现在,我的女儿又和我同争一个丈夫。我还有什么面目见人呢?从此我又离家出走了。我厌恶世间、厌恶人类,我做了卖笑的淫女;我要玩弄世间、玩弄人类,我就这样过着痛苦而罪恶的生活。
 
  「尊者!所以,只要有钱,我什么事都可以做得出来。不用说,尊者已经知道我为什么要来此向你的戒行挑战了。幸而尊者有大神通力,但我该如何向尊者忏悔才好?」
 
  目犍连听完了莲花色坦白的叙述后,一点也没有轻视她的念头,反而感到此刻所看到莲华色,她的心很真、很善、很美。他慈和地走向莲华色,同情地说道:「莲华色!你的身世确实是一段可怕的因缘,但从今以后,若能依着佛陀的教示而行,不好的因缘终会有结束的时候。你现在就跟我去见佛陀吧!」
 
  莲华色非常的欢喜,她所以能够得救,能够因祸得福,全因目犍连尊者有大神通,有度生的善巧与方便。

9.试听佛音远近

  在佛陀的僧团中,目犍连尊者,可以说是最活跃的人物,因为别人做不到的事情,他都能做到;别人不能到达的地方,他都能到达。
  有一天,佛陀在王舍城竹林精舍的讲堂中说法,目犍连却坐在禅室中没有去听讲,但佛陀说法的音声,在他耳中像雷鸣一样。他很惊奇自己在离佛陀很远的地方,还能清楚地听到佛陀的音声。为了要试验佛陀的法音究竟能传达到多远,他就运用神足通,来到数十亿佛土之外的一个佛国;这一个佛国,正是世自在王如来的国土。
  目犍连常常游行在其他的佛土,他像是一个经验丰富的旅行家,无论到了任何地方,他总是看成和在自己的国土、自己的家乡一样。
  现在,他到了数十亿佛土之外的佛国,看见到彼佛国土的世自在王如来正在说法,他非常的欢喜,就放轻手脚地向前找了个座位,用心聆听世自在王如来的说法。
  但不可思议的是,目犍连除了听到世自在王如来的说法外,娑婆世界中释迦牟尼佛说法的音声,仍然在他的耳中回响着。
  正在此时,世自在王如来的法音停下来了,有一位菩萨向前顶礼后,指着目犍连说道:「如来!在您说法的时候,不知什么地方爬来一条大虫,看他实在是怪可怜似的,我们还是把他赶走吧!」
  世自在王如来连忙阻止说道:「别这么说!他是娑婆世界释迦牟尼佛座下神通第一的弟子目犍连哩!」
 
  「他为什么长得这么矮小呢?」众菩萨都齐声地发问。原来,世自在王如来的国土里,所有的菩萨和众生,身体都长得比娑婆世界上的人高大数百倍,难怪他们见到目犍连要这样说了。
  世自在王如来解释道:「你们不可轻视这位尊者,他有大神通、大威德,他能行化自在,游诸国土。至于身体矮小,这是各个国土众生不同的业力所感。你们不要觉得奇怪。」
  世自在王如来说后,慈和地对目犍连说道:「尊者!你从他方国土而来,可于我的弟子菩萨众中,化现神化,除却众人对你的疑惑!」
   目犍连即乘佛神力,现种种神通变化,诸菩萨见了都生起恭敬之心。
  目犍连变现神通后,还复本位。世自在王如来就问他道:「尊者!你来到我们的国土,是要试听释迦如来说法的音声的远近吗?」
  「是的!弟子确实是有这样的用心。」目犍连恭敬顶礼的回答。
  「尊者!你不可以这么想,诸方佛陀的威力,不是凡夫二乘所能完全了知的,诸方佛陀说法的声音,是遍一切虚空,所以是无处不达的。众生诸根攀缘的境界有远近,以分别心又怎可以试听佛陀的音声?」
  听完世自在王如来这番开示的话,目犍连感到非常的惭愧;后来他在佛陀的僧团中虽然活跃,但从此再也不敢试探佛德和佛的音声了。

10.众鬼问业报因缘
 
  目犍连尊者不但常游诸国,以神通示现,协助佛陀教化;而且也常乘神通到地狱中去观察受善恶果报的众生。
   一天,目犍连行脚在恒河的岸边,看着不停向前奔流的河水,就像时光无声地消逝一样;已是暮色苍茫的黄昏,目犍连想到夜晚行化不便,就静坐在恒河的岸边。
  晚风轻轻的吹动,天空闪烁着繁星点点,夜色宁静而安详。
 
  不一会,恒河边上突然聚集来了很多的饿鬼,想取水来解除饥渴,但另有一个凶恶的守水鬼,手执铁杖前来驱驰,众鬼因此不敢走近水边。目犍连端身正坐,见诸饿鬼受罪不同,就把他们叫来,众鬼也向他一一请问其罪业因缘。
 
  第一个鬼问道:「尊者!我先世为人,现在堕落饿鬼道中,常患饥渴,听说恒河水味清凉,但来取食之时,水又沸热,只要饮上一口,五脏六腑都会焦烂,而且有守水鬼,以铁杖追打驱逐;请问尊者,我是犯了何种罪业,以致受此苦报?」
 
  目犍连以神通定力观察三世因果,实时告诉饿鬼说:「你先世所作的职业,是算命之人,在相人吉凶之时,虚言多于实语,毁誉随心而谈,自称明白,实是欺诳,为了求得利养,不惜迷惑众生,所以才有如此业报。」
 
  第二个鬼问道:「尊者!我常常被一些凶猛的大狗,噉食我的身体,肉吃尽时,风吹骨头,又再复生。不知是何因缘,使我受如此苦报?」
 
  「因为你先世杀害鸡、鸭、猪、羊,祭神拜天,所以受此报应。」
 
  「尊者!」第三个鬼问道:「我的腹大如瓮,而咽喉却细如针,见到美味的珍肴饮食,非常想吃却又无法进食,不知是什么因缘,受此苦报?」
 
  「你先世为官作宰,自恃豪强,恣情纵乐,巧取豪夺,欺侮他人,别人血汗所得,你总是恃强占有,故今受此苦报。」
 
  第四个鬼又向前问道:「尊者!我的身上长满口舌,而血液常从身下涌上,使头如斗大;血管每要破裂,体力虚弱,命如游丝,不知是何因缘,受此苦报?」
 
  「你先世喜欢谈论是非,说人长短,出言吐语,不想利乐众生;所有语言,都是增人苦恼,故今方受此报。」 
 
  接着,许多的饿鬼,都一一寻问往昔所造的罪业,今生受报的因缘;目犍连都一一的回答,由此可见他就是这么一位天上地下来去自如、神通无碍的人!


11.目犍连救母
 
  由于目犍连尊者用天眼通,能够知道众鬼的罪业报应因缘;他忽然想起自己死去的母亲,他运用神通力见到自己的亡母也堕在饿鬼道中受苦,咽喉像针缝似的细小,皮骨连结在一起;目犍连见状,孝亲之思油然生起,不禁悲痛万分,他即时用钵盛装了饭菜,藉神通之力往飨老母,可是他母亲由于罪业的关系,取饭尚未入口,饭食在手中即化为火炭,无法进食;目犍连悲号涕泣,不能自己。他能知道众鬼的因缘业报,但不知道母亲究竟以什么罪业因缘要承受如此苦楚。他带着沉重的心情,赶快前去请示佛陀,向佛陀禀告说:「佛陀!弟子今日以神通力见到自己此生的母亲,堕落在饿鬼道中受苦,取食成火,不知是何因缘?弟子的神通,能够观察众鬼的罪业因缘,何以对生身之母,竟不知情?恳求佛陀慈悲开导!」
 
  佛陀脸上流露着无限怜愍的慈光,回答道:「目犍连!你的母亲因为在生之时,谤佛谤僧,不信因果正法,贪瞋邪恶,戏弄众生,所以受此苦报。你因母子情深,神通为亲情所掩,所以无法观见母亲罪业!」
 
  「佛陀!请问有什么方法能使弟子的母亲脱离饿鬼的苦楚呢?」目犍连恳切地向佛陀哀求。
 
  「目犍连!你母亲的罪根深结,不是你一个人的力量可以救拔,你的孝心虽然感动天地,但天地神祇对毁谤三宝而堕落的人也无可奈何。你现在唯有仗十方僧众威神之力,方能令你母亲脱离饿鬼之苦。
 
  每年的七月十五日,是十方僧众的解居自恣日,于此日中,为人子女者,应当为七世父母以及现生处于危难的父母,设百味珍肴饭食,新鲜果品,尽世甘美,放置盆中,供养十方大德僧众。因为七月十五是僧自恣日,一切圣众,或在山间水边禅定,或得四阿罗汉果,或在树下经行,或是六通自在教化。甚至更有十方菩萨权现比丘,皆同一心受食,所有圣众,均具清净戒行,其德如汪洋大海,不可思议,如能供养此等自恣僧众,现世父母,六亲眷属定能出离三涂之苦,应时解脱,衣食自然,若父母尚健在者,福乐百年,万事吉祥顺利。这就是真正的超荐拔度的最好方法!」
 
  目犍连听了佛陀这番说话,满心欢喜,依教奉行,在僧自恣日虔心供养圣僧大众,其母即于是日脱离饿鬼之苦。
 
  目犍连得知道母亲脱离饿鬼道后,非常感激佛陀,并赞叹三宝功德,奉劝世间应行盂兰盆之法,供佛及僧,以报父母生养抚育慈爱的恩惠。
 
  奉劝举行盂兰盆法会,原是受益的目犍连济世利人的苦心,但流传至今日,现在每逢七月十五日,民间盂兰盆会讹为拜神祭鬼之日,实在是辜负佛陀及目犍连的慈悲本怀。
  目犍连尊者不但神通第一,更是以大孝而闻名于世。
 
12.讲说《七佛通戒偈》
 
  目犍连尊者神通广大,可以知道过去、现在、未来的事情。有一次佛陀的弟子们要求佛陀讲说释迦族往昔的本生因缘,佛陀考虑到如说到好的地方难免似是自我宣传,于是就叫目犍连代为宣说。
   目犍连运用宿命通,观察久远劫以来佛陀的种种事迹,真的是历历在目。他把释迦族的历史,非常详细地叙述出来,大家听后都感到佛陀降生于释迦族中经历生、老、病、死,示现八相成道,圆满正觉,其中自有甚深因缘。
  目犍连尊者,就是常常为佛陀代座说法的人。
 
  又有一次,比丘们以类似座谈会的形式集合在一起,各自报告对修学佛陀教法的心得;目犍连尊者当时即说出对《七佛通戒偈》的体悟,偈云:
  「诸恶莫作,众善奉行;
   自净其意,是诸佛教。」
  什是是诸佛的教示?目犍连尊者透过对偈语的简单解释,令不少初学者轻易地明白并掌握到佛教的义理;因此这首偈语,和尊者目犍连一样,令人时刻记念在心中。
 
13.神通敌不过业力
 
  由于目犍连尊者的神通,在佛陀众弟子中没有人能与之相比,因此,他就以为凡事运用神通,是没有办不成的。
  神通的运用,确是便于接引众生,可是神通不能违背因果法则,不能胜过业报,不能解脱生死烦恼,也是的的确确的事实。
 
     有一次,佛陀的祖国迦毘罗卫城,遭到憍萨弥罗国琉璃王的侵略,佛陀起初也曾为爱国的热忱所动,想为祖国出力化敌,为此,佛陀曾三次坐在路上阻拦琉璃王大军的入侵,但琉璃王遇到佛陀,虽然每次都退军,但报仇和侵略的仇恨心绐终没有息灭;佛陀深明因果业报的必然道理,果报成熟之时,是绝对无法逃避的,因此在尽了爱国之心后,就只得顺应果报,由他去了。
 
  可是,目犍连尊者的神通还不能了解到业报的无尽,当他得悉琉璃王大军包围了迦毘罗卫城的消息后,就很激动地对佛陀禀告说:「佛陀!迦毘罗卫城受到琉璃王的侵略,我们为了营救全城的人民,应该要出力协帮!」
 
  佛陀注视了目犍连一会,就用慈和的口吻回答道:「目犍连!这是释迦族宿世的罪业之报,是共业所感,你不能为他们代受!他们不识忏悔罪业,一味骄横,若不改往修来,实在是无可救渡,就像腐蚀了的房屋,终要倒下来的!」
  目犍连尊者听了佛陀的话后,虽然知道这是事实,但又想到自己的神通,仍要以神通来营救城中的人民。
  其时琉璃王用百万大军围困迦毘罗卫城,水泄不通,任何人都无法通行。唯有目犍连能运用神通腾空飞入城中。
 
  目犍连进入城内,在释迦族中选了五百位优秀的人,然后升空用钵把他们收摄起来,再由空中飞出。
  出城后,到了平安的地方,目犍连打开手中捧着的钵,想放出五百位的释迦族,岂料不看则已,一看之下,顿时大惊,原来钵中藏着的五百人都已化为血水了!
  目犍连尊此时才完全觉悟到佛陀所说的因果法则不可违背,即使是神通道力,也敌不过巨大的业力。

14.殉教第一人

  目犍连凭借上天入地的神通道力,协助佛法的宣扬,可谓居功甚伟。不过,佛陀早就说对弟子们说过,神通不是究竟的法门。当地长眉罗汉,本是优填王的大臣,名叫宾头罗波罗堕,跟随佛陀出家后,得到神通,曾在白衣前炫耀,佛陀就曾很不客气地呵斥过他一次,并且命令他和僧团隔开,独自到西瞿耶尼州去教化。唯有目犍连的神通,佛陀非但没有斥责,而且常常加以赞扬。
  这绝对不是佛陀偏心,而是因为佛陀知道一个事实,以目犍连的神通助其宣化固然很好,但目犍连运用神通的结果,却不能胜过业报;可见个人所造作恶业必须自己去了,即使是有神通,也无法逃过死亡的命运。佛陀的目的就是希望以这个事实去教诫后人。
 
  目犍连的年龄虽然渐渐地接近衰老,但是对于行云流水般的布教生活,却是越来越起劲,越来越有精神。可是他却不知道正因为他对佛陀教法的热心宣扬,才更遭到嫉妒。当然了,外道们对于佛陀完全没有办法,但是他们静静地等待机会要暗杀目犍连。
  目犍连荷担弘法利生的责任,有一次在宣扬教理的途中,经过伊私阇梨山下,被当时的裸形外道看到,他们就从山上推下乱石想要击杀目犍连;乱石像雨点一般的落下,目犍连无常的肉身被打成肉酱,但裸形外道们两三天内不敢走近目犍连身亡的地方,他们惧怕仍然有着神通道力。可是目犍连为了传播佛法的菩提种子,遭遇到外道的杀害,为了给后世做个为法牺牲的榜样,他的肉身真的就此便与世长辞了。不过,目犍连的鲜血不是白流的,为了弘法利生,多少先贤圣哲,在佛陀的慈光照耀下,踏着目犍连尊者的足迹,献出了宝贵的生命,献出了一切的努力;可见真理之光,能不灭于世间,确实需要付出很大的代价!
 
     目犍连尊者被外道暗害而死的消息,传到了阿阇世王耳中;阿阇世王震怒异常,立即下令逮捕凶手,数千的裸形外道,在阿阇世王的盛怒之下,全都被活活的投进了火坑!
  虽然外道最终都被阿阇世王处死了,可是却消除不了比丘们对目犍连殉教的哀伤,大家都无限感慨,感到世间上的事实在太不公平了!以目犍连如此巨大的神通威力,为何依然无法避免外道的袭击!
  比丘们心有不甘,遂集合起来请问佛陀,大家齐声问道:「佛陀!目犍连尊者与舍利弗尊者,同是佛陀上座的弟子;目犍连尊者是一位那么了不起的人;佛陀到天宫为母说法的时候,他曾受我们请求,到天宫去探望佛陀;他的母亲因毁谤三宝堕入地狱受苦,他曾到地狱去救母。他是如此一位轰轰烈烈的,具足有大神通的尊者,但是为什么不用神通和外道对抗呢?至少,他为什么不躲避外道的暗算呢?」
 
  由于佛陀已体证到宇宙的真理,世间上所要发生的一切,在他的大智觉海中早有所知;他当然不会像众弟子比丘一样激动,他很安详地告诉大家道:「目犍连是我弟子中神通最为第一的,他不是不能与外道对抗,而是因为有一次琉璃王侵略迦毘罗卫国的时候,他用神通救不了城中的人民,他知道神通敌不过业力;肉体是无常的,业报是要了结的,目犍连过去生中,曾以捕鱼为业,不知有多少生命被他害死。你们不要难过,目犍连虽然与世长辞世了,但真理是不会消灭的!」
  「不过,佛陀!」执着的比丘们说:「我们始终觉得目犍连尊者被害的遭遇实在太凄惨了!」
  「诸比丘!你们不要这么想,生死的问题,在觉悟者之前是不成问题的。有生就有死,死是不必惊慌恐惧的,重要的是对于死时有没有把握。唯有在目犍连尊者,身亡身的时候,能完全没有迷执地进入涅槃,才是真正的可贵;唯有目犍连尊者无私地为了宣传真理的教法而默默地牺牲,这才是至感人的无限之美!」
 
  诸比丘中,仍然还有些放不下的人,他们叹息地摇头,无限伤感的对佛陀说道:「佛陀!我们也知道应该要有为教牺牲的精神,但目犍连尊者现在就牺牲了,实在嫌早了些,有许多弘化的事业,还需要他来领导着去做。佛陀!他这次的不测的遭遇,您为何不早些告诉他,让他有个预防?」
  从这些比丘对佛陀的问话,就可知道他们对目犍连殉教的激动,也可以知道诸比丘对目犍连的敬仰与推崇;于是佛陀又再一次用安慰鼓励的语气对大家说道:「诸比丘!目犍连殉教的时候,并不是他不知道预防,他有大神通力,他可以保卫自己不死,但这不是究竟的办法,修行人不可违背因果法则,目犍连在因中补鱼,杀生的业是要了结的。而且,他早就发愿要把自己的生命献给真理,现在正好圆满了他的心愿,他很欢喜地入灭了;如果我的弟子们都能有目犍连牺牲殉教的精神,佛法就能更加发扬光大了!诸比丘!你们应该效法目犍连尊者!」
 
  佛陀开示的法语,弟子们听了都非常感动;一个目犍连的色身虽死亡,但将有无数的目犍连为了宣扬佛陀的真理,为了圣教的流传,而自愿欢喜地踏着殉教者的足迹向前迈进!我们应该为目犍连尊者的殉教而欢呼!(全文完)


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