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佛教女性观的省察
 
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佛教女性观的省察

讨论佛教对「女性地位问题」的看法,将发现这与讨论佛教对其他许多具体问题的看法一样,会得到各种各样,莫衷一是的观点。因此有人难免怀疑,将佛教视为一个整体是否可能?尤其是观察像「佛教如何看待女性」这一类问题时,必然会发现众说纷纭的现象,此时若选取其中一种作为「佛教真正的观点」,是十分不容易的。但是佛教的众说纷纭,正启发后代的佛教徒,应该要对佛教的诸种观点,作批判性的辨别,而不仅仅只是教条式的照单全收而已,否则其中的矛盾冲突是难以会通的。

「权」「实」之分

事实上,对佛教理论稍有涉猎的人都知道,佛教的各种说法中有「权说」,有「实说」,分辨「权」「实」,是了解「佛教观点」的基本方法。

何谓「实说」?诚如《法华经》所说:「诸佛世尊唯以一大事因缘故,出现于世。诸佛世尊欲令众生开佛知见,使得清净故,出现于世[1]。」

也就是说,佛法的真正意趣,是引导人们契入佛之知见,而得到觉悟与解脱。因此我们可以说,与觉悟相应的就是实说,能导入解脱的就是实说。而在此之外的种种辅助性的立论,都可以谓为「权说」,包括世界如何形成?宇宙的结构如何?吃什么?穿什么?住什么?等等都是。

因此,印度鸡胤部所说的:「随宜覆身,随宜饮食,随宜住处,疾断烦恼。」虽有呵毁戒法的嫌疑,但它却也诚恳明白的表示了,「了解权是权、实是实」的作风,是值得激赏的。因为混淆了权实,就会忘却佛陀出世的目的到底是什么?佛陀是「解脱的指导者」,他要引导人们远离系缚,究竟涅槃,但若把佛陀的权说执死,就会把佛陀变成「教条的订立者」和「佛教的最高统治者、主宰者」,这是对佛陀的最大诬蔑。

泯除一切相

从《杂阿含经》的记载来看,佛陀指导学人「得法眼净」时,往往是透过宣说「无我」的谛义而完成的。事实上,对于「我相」的执持,正是轮回痛苦的根本,现观「我相」的虚妄,才能现观诸法的涅槃、平等、一味,这即是止息诸苦的契机。

现观诸法涅槃性的觉悟者,泯除一切相,心住平等实性,当然也不会执持男女相。因此《杂阿含经》(第一一九九经)就叙述,魔波旬化为美貌的青年,对苏摩比丘尼说:圣人所安住的境界,不是女人的智慧所能得到的。苏摩比丘尼对他说:「心入于正受,女形复何为?智或若生已,逮得无上法。若于男女想,心不得俱离,彼即随魔说,汝应往语彼[2]。」苏摩比丘尼的意思就是说:「在佛法不可说不可说的体证中,是没有男女相的;你的这些话对我是无效的,你还是向那些执着迷惑的人说你的道理吧!」

初期大乘的《维摩诘经‧卷中》,叙述舍利弗与天女的一段对话,也有相同的意趣。

舍利弗言:汝何以不转女身?

天曰:我从十二年来,求女人相了不可得,当何所转?譬如幻师化作幻女,若有人问:「何以不转女身?」是人为正问不?

舍利弗言:不也!幻无定相,当何所转?

天曰:一切诸法亦复如是,无有定相,云何乃问不转女身[3]?

佛法的真实意,远离一切相,这是大小乘一贯的。那些分别诸法,判定高下,并执以为真者,从解脱的体验来说,无非是颠倒梦想而已,而这一点,大小乘是一致的。

男女皆为佛体

佛法的真实意趣,可以用否定的方式来表达,也可以用肯定的方式来表达。从否定的方式来说,一切法如幻如化,了不可得;若从肯定的方式来说,则是一切法毕竟清净,常自涅槃相。本于这个意趣,女身与佛身是平等不二的。

日本盘珪禅师对以为自己是女性而不能学佛的人说:「男性为男的佛心,女性为女的佛心。对于『女的佛心』一事,女性绝对不要担心。男性是佛体,女性也是佛体,绝对不要对此产生怀疑。若能了解我所说的无生之理,则男女对于无生来说便没有什么不同,即男女皆为佛体[4]!」

〈志公禅师大乘赞颂〉说:「若言众生异佛,迢迢与佛常疏;佛与众生不二,自然究竟无余[5]。」在解脱的世界中,没有一个众生是可以贬抑的;若有一个人贬抑自己或贬抑他人,那么他就是活在迷惑、颠倒梦想、烦恼、苦的世界中而不得自在。

如果说,在延续两千五百多年,遍布整个亚洲,林林总总,各式各样的佛教中有所谓的一贯性的话,那么这种与觉悟相应、能导入解脱的平等观,就是佛教对女性真正的定位。唯此是实,其他的说法只能是方便说、有余说、不了义说。若有人执方便说来否定实说,那么就是等同魔说,不解佛法。

女性歧视普遍存在

按理说,佛法的方便施设是为了契应解脱而安立的,既然从解脱道的体验来说,男女是平等无差别的,那么在佛教的教规和教义中,就不应表现出男女不平等的倾向来。但是在实际的教规和教义中,佛教还是充斥着各种或轻或重的女性歧视。这也说明了佛教实际上不能脱离时代环境、社会风俗和意识型态来发展,在女性歧视这个问题上,还是或多或少的接受了时代风尚的影响。

女性歧视是一个相当普遍存在于人类社会历史中的现象,它的形成受经济、社会、政治结构乃至文化、宗教等因素的影响;佛教作为人类社会结构中的一个组成部份,对于女性歧视自然也起了某种促进或缓解的作用。从最好的层面来说,佛教在核心的教义中根本否定了女性歧视的可能性,并且明确的表示在佛法的体证上,男女均能证得四果阿罗汉,亦即在解脱道的范畴中没有「第二性」的问题。但是我们却不得不指出,在律制中,出家的女性自始就没有获得平等的地位。

「八敬法」[6]的施设使比丘尼僧团成为比丘僧团的附属机构,并且必须接受比丘僧团的管束和认可。在出家僧团里,女性的社会地位是赤裸裸的以「第二性」的姿态呈现的。

勿蹈男性沙文主义毒计

再进一步说,对于在俗的女性之问题,佛教一般说来是相当随顺社会的既成伦理规范的,换言之,以男性为中心的伦理规范在佛典中是仍然存在的,甚至一部份大乘经典,还歌颂了那些将妻子视同财物一般布施出去的「菩萨行」,显然在这里「妻子没有独立人格,是丈夫的拥有物」的想法,被理所当然的接受了。

再其次,一部份大小乘经典随顺歧视女性的意识,进而炮制了诬蔑否定女性的「神学理论」,把女性描述成先天的不洁、低等、不可触(untouchable),如「女人有五碍-不能成为佛、轮王、梵王、魔、帝释。」「女人须转女成男才能成佛」「女身是罪业之报」「净土无女人」……等等都是。这些「神学理论」大多是没有根据的妄说,主张者除了一些神话传说之外,根本不能拿出真确不移的论据,他们只是藉此表现了他们男性沙文主义的嘴脸而已,难怪《杂阿含经》要说它是「魔的扰乱」,《维摩诘经》也要指斥它的无意义,而盘珪禅师要劝女性的修行人,不要误信男性沙文主义者的毒计了。

女性歧视仍待改善

从中国、日本、锡兰、泰国等地的佛教发展来看,基本上,女性佛教徒的地位,是与当地文化的女性地位息息相关的。尽管现代的台湾女性佛教徒,对自己的地位问题或许仍不满意,但是我们不能忽略:在其他许多地区比丘尼僧团消灭殆尽的情况下,台湾还能保有女性出家人的宗教地位,这似乎说明了中国文化中的女性歧视问题,要比其他文化轻得多了。

再与不同的宗教相比,佛教中的女性宗教师和基督教、回教女性宗教师比较起来,佛教的女性地位仍是比较高的。但是在这种「比较好」的同时,当然不能掩饰佛教确有女性歧视的情况存在,也不能掩饰台湾社会,现今存在的女性歧视问题,仍然有待改善。

西方自十九世纪以来,所掀起的女性争取参政权、教育权、堕胎权、婚姻自主权……等等的妇女解放运动,为全世界妇女的觉醒,起了极大的促进作用,「新女性」已经成为理所当然的存在了。对此,做为在核心教义上肯定男女平等无差别的佛教,应该给予随喜赞叹。相信全世界妇女地位的提高,也必能促进佛教中男女平等情况的改善。

废除各种不平等「条约」

而对于佛教当中,种种植基于神话而贬斥女性的「神学理论」,进步的佛教徒可以视为不值一哂的荒诞之说,不理睬它也就罢了;其次,对于「八敬法」这种以女性为次等公民的规定,应该要废除;以后传戒应取消女众须透过二部众受戒的办法,而还给女众僧团绝对自立自主的权利,比丘绝不礼拜比丘尼的规定也要改变,这样才能使佛教真正成为内外平等、理事平等的宗教。如此,一方面能使佛教舍弃不合时宜的方便,消弭女性佛教徒的不平之气,顺应时代的进步潮流,另一方面也从而更明白的彰显了佛法的真实意趣,使佛法更健康的发展。

【本文原发表于《佛教文化杂志》第18期(一九九一年三月)。作者按:本文引证经典多数参考日人立花真纪《女性佛教入门》一书之指引。】

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[1] 《妙法莲华经》卷一,大正九‧七上。

[2] 《杂阿含经》卷四十五,大正二‧三二六中。

[3] 《维摩诘所说经》卷中,大正一四‧五四八中。

[4]转引自立花真纪着,许俐萍译,《女性佛教入门》,台北市,大展出版社,一九九O年十二月出版,页一四一。

[5]志公禅师大乘赞颂〉,《指月录.上册》,宜兰,如来出版社,一九九六年十月一版一刷,页一二O。

[6]八敬法,《瞿昙弥经》,《中阿含经》卷廿八,大正一‧六O五下──六O六下。


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