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净土大经科注 第三十一集
 
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净土大经科注  (第三十一集)  2011/11/1  
香港佛陀教育协会  档名:02-037-0031
诸位法师,诸位同学,请坐。请看《净土大经科注》,第一百九十二面第一行:
这是宗趣里头第七个小段,「极乐不退因缘有五」。我们看念老的批注。「又极乐不退之因缘有五:一、弥陀大悲愿力摄持,故不退。二、佛光常照,菩提心增进,故不退。三、水鸟树林悉演妙法,增其正念,故不退。四、纯诸菩萨以为胜友,外无魔邪,内无烦恼,故不退。五、寿命永劫与佛齐等,故不退。」这里说了,极乐世界人人都能得到三种不退,什么原因?这里说出来了,至少有五种原因。第一个,阿弥陀佛大悲愿力摄持。这就是佛力加持的,弥陀他确实有能力做得到。我们中国习俗说保佑,摄持就是保佑。大慈大悲四十八愿、五劫修行功德自然成就了极乐世界,功成之后,阿弥陀佛没休息,如果休息,功德就不能增长,就停在那个地方。不但他没有停止,而且他更精进,更上一层楼,用极乐世界这个地区,等于说办了个学校,接引十方世界诸佛剎土里面有缘的众生,到极乐世界来学习,到极乐世界来成佛。干这桩事情干到今天,世尊告诉我们已经十劫了。所以,他的功德天天在上升,没有往下降,这个能力是真的,不是假的。因为有这么大的功德,得到十方诸佛的护念,没有一尊佛不讲净土三经,没有一尊佛不劝人往生净土。所以往生净土的人数是没办法计算的。
世界无边,众生无量无边,每天到极乐世界去的人不知道有多少。极乐世界有多大?极乐世界是法性土,法性土没有大小。不像我们地球,太阳系,释迦牟尼佛的三千大千世界,这是什么?这是法相土。法相土有局限,就有范围,法性土没范围。所以那个境界是不可思议的境界。不但极乐世界的实报土是法性土,现在我们明白了,它的凡圣同居土都是法性土,方便有余土也是法性土。往生到西方极乐世界,凡圣同居土下下品往生的人,到极乐世界是什么样子?四十八愿一开头就说了,到极乐世界是金刚不坏身,紫磨真金色身,具足三十二相八十种好。这句话是释迦牟尼佛随顺我们世间说的,释迦牟尼佛有没有说真话?有,在《观无量寿经》上说真话了。告诉我们,弥陀的报身,身有八万四千相,每一个相有八万四千随形好,这佛说真的了。八万四千不是数字,代表圆满,这大圆满。往生极乐世界的人,无论是哪一土哪一品,因为得到弥陀愿力摄持、加持,相跟阿弥陀佛完全相同。所以,极乐世界是平等世界,这我们前面读过,在四十八愿里头学过。
弥陀为什么要这样做?消除我们的傲慢、不平的心理,相貌好,自己就会骄傲,相貌丑陋就会有自卑感,这是一般世界上都有这个状况的。极乐世界要平等,大家一样,每个人相貌都是跟佛一样,一个模子做出来的。这样我们又怀疑了,这一个模子做出来都一样,我们到极乐世界,谁是谁都不认识了。不会,有神通,每个人都有神通,对每个人一个也不会搞错的,哪个是阿弥陀佛,哪是什么人去往生的。十方世界往生的人非常之多,你个个都认识,这不思议的境界。
最殊胜的,这些我们都要记住,弥陀念念不舍众生,我们要学。为什么?众生跟自己是一体。阿弥陀佛代表十方一切诸佛如来,将众生当中真正叫上上根人都接到极乐世界,专接上根。什么叫上根?愿意亲近阿弥陀佛的人都是上根;自以为很聪明,不需要到极乐世界,那不是上根。不可思议,我们要认真去思惟,冷静去想想,这里头道理太深了。为什么成就那么快?阿弥陀佛天天讲经教学,没有一天空过。而且弥陀无量的慈悲,不但听他讲经,他还鼓励你每天到十方世界去供佛、去闻法,听听别的佛怎么教你。供佛,我们知道是修福,闻法是修慧,到极乐世界福慧双修,一天都不会空过。所以他成就那么快,一生当中圆满成就。这种环境,十方诸佛剎土里头找不到,我们必须要记住。
第二个,「佛光常照」,这也是加持,自性智慧的加持,让我们的菩提心增长,不至于退转。菩提心就是我们总结经论提出十个字,真诚心,真诚心是菩提心之体,真诚心对自己,自受用就是经题上讲的「清净平等觉」。在一般经上叫深心,深心不好懂,我就直接用经题「清净平等觉」。换句话,你在极乐世界,你的清净心一天比一天清净,你的平等心一天比一天平等,你的觉悟就是一天比一天提升,提升到究竟圆满,究竟圆满就回归常寂光。对待别人,菩提心作用是自受用、他受用,他受用是慈悲,大慈大悲,念念不舍众生。而且看一切众生本来是佛,这一点比什么都重要,我们要学习。我们今天看一切众生都是菩萨,我们那种谦卑、恭敬心才生得起来。看到蚊虫蚂蚁都是菩萨,对人能不恭敬吗?对父母能不恭敬吗?对蚊虫蚂蚁都那么恭敬,对树木花草都恭敬。
这一次云南朱总来看我,带着几个朋友,种菜的,把我六和园菜园整理了一下,我很感激他。他把菜的种子种下去,每块地方都插一个牌子是什么菜,教给我们管理的人员:你每天念白菜菩萨、萝卜菩萨、苋菜菩萨,你要这样去对待,不能有一点轻慢心。那些小虫菩萨、小鸟菩萨,都要给牠们,已经约定了,指定一个区域供养牠们的,我们也很认真去种植,供养小虫、供养小鸟;没有指定的,一定保留,牠们决定不要侵犯。不要农药,不要化肥,不伤害牠们,农药、化肥是伤害牠们。他做了好几年,做得非常成功,你们到云南去可以看到了。这个成功之后就会推广,不需要农药,不需要化肥,种植的质量非常之好。那是什么?恭敬心种出来的,用这个话,菩提心种出来的,这不是凡夫心,菩提心种出来的。「菩提心增进,故不退」。
三,「水鸟树林悉演妙法」。这个水鸟、树林哪来的?《弥陀经》上讲得很清楚,阿弥陀佛变化所作,「皆是阿弥陀佛变化所作」。在弥陀讲堂里面,总得坐在那里规规矩矩的,对佛恭敬,不得随便。可是阿弥陀佛变成水鸟、树林,那就可以随便了,就可以放松一点。佛慈悲,让你在听经闻法的时候也逍遥自在。我们想想那个环境,他们为什么会不退转?真有道理,你说校园多好,这个我们都应该要模仿,要来建造。现在能做得到,用小扩音器,整个校园里面随时随处你都能听到讲经、听到法音,有念佛的地区,有听经的地区。经典一门深入,在过去,中国寺院庵堂都是一门深入,只有丛林例外,丛林等于说佛教大学,它有很多科系。但是虽然它科系很多,学生只能学一样,不能学很多样,很多样它不教你。殿堂就是讲堂,我们现在叫教室,某一个殿堂里面,有老师,就是有教授,在以前佛门叫首座和尚,首座和尚就等于是教授,现在称的教授。这个教室就是一个教授,他专门在此地,譬如讲《华严》,这华严讲堂,这个首座和尚专讲《华严》,学《华严经》就到那个讲堂去,学《法华经》是另外一个讲堂。这是一个学校,规模很大,讲堂很多,教授很多,可是你学是跟一个人学。小庙是专修的。所以它把人教好了,人是教得好的;不教,光念经不行,他还是会胡思乱想,所以一定要教。
「学记」里头讲的「建国君民,教学为先」,大道理在,中国人都记住这句话,都真干。家有家教,而家教是教育的一个核心,中心点,是教学的起点。家里面也请一位老师,家学。大家庭,它也有几个讲堂,分开来教的;一般中等以下的,混合在一起,请一个老师。老师也是博学多闻,学生学一门,他都教,四书五经他都教。学生也是一门一门学,一门没有学会不能学第二门。学生统统在一起上课,各人的课本不一样,每个人进度不相同。读书有乐趣,真快乐,没有竞争,没有比赛,大家心平气和。现在读书不行,心都是浮躁的,都要争第一,都要争个向前,这个错误的;古时候没有,完全按照你自己能力来授课。用现在科学的话,这是最合乎科学的原则,每个人的根性不相同,吸收的能量不一样。譬如有的人很聪明,记忆力很强,一天读书可以读六、七百字。这个六、七百字是怎么个算法?十遍,念十遍能背下来,以这个为标准。每个人不一样,根性差一点的人,他可以背一百多字,一、二百字。能背一、二百字的,每天来学习就是这一、二百字,以这个标准。能背三、四百字的,就背三、四百字。最高的大概到七百字,那很少,那是讲上上根人。所以每个人进度不一样,不浪费时间,不浪费精力,按照学生的根性、记忆的能力来授课。再一个是理解的能力,就是两种能力,各个人不一样。理解敏锐的,可以学习一点高深的理论;理解比较迟钝的,对于高深东西就少讲,浅显的东西先学。所以这个老师不简单,老师得到全家人的尊重是有道理的,他热心来教这一家子弟。
我们在这个不退里面,我们看到皆是阿弥陀佛变化所作。七宝池里头有八功德水,水流有声音,声音里头说法。树林里头,风吹树林,极乐世界的树都是宝树,无量珍宝所成。风吹,你看树叶跟树叶相碰就像风铃一样,出了非常美妙的音声,那音声在说法、在讲经、在教学。所以,他的学习不中断,「增其正念」,他不退转。
第四、「纯诸菩萨为胜友」。就是同学,同学都是菩萨,从上上根的等觉菩萨,一直到同居土下下品,得到阿弥陀佛本愿威神加持,也都变成了阿惟越致菩萨,这还得了吗?阿惟越致就是三不退。所以他进步快,这我们不能不知道,他怎么会退转!每天都在学习,学习真的把那个法味尝到了,尝到法味生欢喜心,就不会有疲倦,永远不会疲倦,法喜充满,常生欢喜心。古大德有句话说,「世味哪有法味浓」,世味是什么?我们这个人间,天上人间,你说那个乐趣比不上法味,你才晓得学习是多么快乐的事情。
人生,我们自己回想一下,像我这个年龄很清楚,一生当中最快乐的时期是什么?在学校读书的,这一生当中最幸福、最快乐的。我们在抗战期间,流亡学生,国家收留的,所以学校就是家,老师就是父母。老师好,老师照顾比父母还周到,我们对老师感恩的心现在没有人知道,一般人体会不出来,这亲身经历的。同学就像兄弟姐妹一样,互相关怀、互相照顾、互助合作,不一样,比亲兄弟姐妹还要亲。为什么?大家都是流亡,都是背离了家乡,离开了父母,谁照顾?同学互相照顾。这种生活现在再找不到了,老师几乎都不在了,同学大半也都凋零了。只有到极乐世界,就再回到学校。外面没有魔邪,里面没有烦恼;也就是,外没有诱惑的,内里面贪瞋痴慢疑虽然有,它不起作用,没有缘,那就不起作用,时间久了自然就没有了。所以到极乐世界,烦恼不要断,自己就没有。所以他不退转。
第五个,「寿命永劫与佛齐等」,真的是无量寿。往生到净土是两个阶段,两个阶段它是连接起来的,当中丝毫差距都没有,就是有量的无量接着无量的无量。一般修行,同居土、方便土进度不相等,有人快,有人慢,就跟以前私塾念书一样,各人根性不一样。但是到了实报土完全相同,也肯定是三个阿僧祇劫,自自然然无始无明习气就断干净了,证到妙觉果位,回归到常寂光,究竟圆满了。
回归到常寂光是什么意思?我在这里透个消息给大家做参考。回归到自性、回归到法界,变成什么?遍法界虚空界是自己。存不存在?存在,不生不灭。没有物质现象,也没有精神现象,连自然现象都没有,遍法界就是自己。无时不在,无处不在,哪个地方有感,他立刻就起应。我们今天想阿弥陀佛,念阿弥陀佛,希望阿弥陀佛来度我,阿弥陀佛现在面前。是不是从十万亿佛国土那里到这儿来的?不是的,就在此地。十万亿佛国土不是真的,如果从常寂光讲不是真的。为什么?它没有距离,时间跟空间都不存在。在哪里?就在当下。《楞严经》上佛透过一个信息,「当处出生,随处灭尽」,佛菩萨现身,当处,极乐世界我们往生,当处,当处出生,随处灭尽。这才真正叫大圆满,完全回归自性。
起作用,起大作用,十方世界跟你有缘的众生,特别要加这一句,有缘众生。我们过去无量劫来跟多少众生结过缘,这个缘里头有善缘、有恶缘;不论是善缘、是恶缘,总而言之,你跟他有过往来,那就叫有缘。有缘众生他的信息到你这儿来,你自自然然就会帮助他,他有什么需要你会帮助他。用什么方式帮助他,这都不要去想,他没有这个思想,因为八识五十一心所都没有,所以他没有思想,完全是自然的,叫法尔如是。众生有感立刻就有应,感应道交不可思议。应以什么身得度,你自然现什么身,现身是自然的,说法是自然的,没有加丝毫考虑、意思在里头,没有。不像六道凡夫,他有意念,极乐世界菩萨没有意念。这从理上说。
从事上说,就更不可思议,你生到极乐世界,凡圣同居土下下品往生,十法界有缘众生发信息给你,你收不收到?收到。你知不知道?知道。我们现在在发信息都收到,我们不知道,麻木了,麻木不仁。到极乐世界,这个麻木的病就没有了,阿弥陀佛威神一加持,我们就好像是法身菩萨一样。不是法身菩萨,但是法身菩萨那种智慧、神通、道力我们几乎都有了;这个都有了不是自己证得的,是阿弥陀佛加持给我们,你才晓得,佛的恩德有多大。他真有能力加持给你,我们真得受用,就是我们也能像诸佛菩萨一样,随缘度众生,应以什么身得度就现什么身,像观世音菩萨三十二应一样。如果没有那种能力,极乐世界就不稀奇了。到极乐世界就有这个能力,但是那是佛加持的,你可以受用,你没有办法入常寂光。你在那边还是要修行,还是要慢慢让烦恼习气统统消干净,你才真的往上提升,那是你自己提升了。没提升的时候,佛力加持,你有这个德用,有跟法身菩萨同样智能德能、神通道力,你能够起这个作用。这是极乐世界不可思议之处。
底下一段,「同居净土,乃十方世界所无,千经万论同赞」。我们看下面这一段批注,念老的批注。「慨夫」,慨夫是感叹的话,「圣德难思,佛恩难报」。圣德是什么?是弥陀大悲愿力摄持,这是圣德。佛恩是佛光常照,水鸟演法,这是佛恩,佛对于我们的教导,对我们学习的帮助。「弥陀悲心至极」,达到极处,这是菩提心里的无缘大慈,同体大悲。对待遍法界虚空界的众生,众生本身有障碍,所以加持的力量不彰。往生到极乐世界,在极乐世界的同居净土、方便净土,都叫净土,佛的力量圆满加得上。为什么?你没有障碍了。
「圣智无伦」,圣是究竟圆满的佛果,自性本具的般若智慧究竟圆满,伦是相比的,没有人能够跟他相比。「从而流现此凡夫易生之同居净土」,你看看这对同居净土的加持。「行人」是往生的人,即使生在同居土下品下生,下品下生是五逆十恶临命终时十念往生的,这下下品人。这底下说了,「行人不须断惑消业」,不需要,「只要信愿持名,下至十念,皆得往生,横出三界,永离诸苦,位登不退,一生补佛」,还得了吗?这真的讲到究竟极处。释迦佛四十九年说法,说的那些经,你自己去看看,找不到这样的经文;只有净土里头有,除弥陀净土之外统统没有。这个事实我们不能不知道,我们不能不感恩,为什么?唯有这样的方法,我们这一生才能成佛。离了这个方法,我们这一生说老实话,连须陀洹都不能证,这是真的,自己可以做实验的。须陀洹这五种见惑你能断得掉吗?这个法门为什么能成就?不要断惑,不要消业障。
我们修净土的人,还有的人业障深重,要念《地藏经》去消业障,有没有必要?没有必要。没有必要他为什么?他没有信心,他对净土没有信心,他就需要,对净土没有信心,这句佛号不灵。如果他真有信心的话,不必,一句阿弥陀佛不得了,一句阿弥陀佛就能抵一万部《地藏经》,只有超过,没有不及,真的,不是假的。所以,这个法门叫难信之法,难信不是对普通人说的,对菩萨说的。菩萨那么多,无量无边,毕竟相信这个法门的菩萨人数并不多,一百个菩萨里头有一个相信的,不到;万分之一、十万分之一相信的,不相信的多。为什么不相信?理上讲不通,哪有这么便宜的事情?他们修行证果要无量劫,受多少辛苦,你怎么一下就成功了,哪有这个道理?所以他不相信。连佛讲给他听他也不相信,他还要坚持走他那个辛苦的道路,他相信这个。所以这叫难信之法。
你看看这个法门,只要「信愿持名,下至十念,皆得往生」。这个十念就有讲究了,这「下」是最少的,有人说临终十念,这是绝对正确的。临终一念都能往生,最后那一口气咽气的时候,那个时候是一声佛号。可是这桩事情千万不能侥幸,有人看到这个经文,我临终的时候十念就往生,现在何必念?你要想一想,临终十念他必须具备的条件,头一个,头脑清楚,你能保持你临命终的时候头脑清楚吗?这一点难。你看多少人临命终时,年岁大了老人痴呆症,临终的时候连家里人都不认识,这个往生就没有把握,最怕的是这个。老年痴呆症这个对修净土是非常严重的障碍,决定不能有。头脑清醒,不胡涂、不迷惑,第一个条件。第二个条件,正在这个时候,遇到一个念佛同修提醒你。如果没有提醒,你忘掉了,你去想别的东西去,这个机会就错过了。这个机会真是分秒之争,时间很短。有人提醒你,提醒你你要真相信,你真干。这些条件具足,就是真信、真愿意去,念一声佛号、念十声佛号行,跟弥陀这是第十八愿相应,这决定得生。所以,我们如何能够念佛念到生死自在,那就真有把握了,我什么时候想走就走,我想往生,阿弥陀佛就来了。寿命不寿命没关系,有寿命不要了,阿弥陀佛来接引你,这才叫真有把握。
我们看到古人有很多做到了,现前人也有很多做到了,我们亲眼看到、亲耳所闻,不是假的。他能做得到,我为什么做不到?你要晓得原因在哪里?他真放下了,我还没放下,问题就在此地。往生极乐世界,必须把这个世界放得干干净净,连这个身体都丢掉,何况身外之物?这个世间拉拉杂杂的,随它去吧!别再管了,你才真能走得了。还想管一管那就坏了,你就去不了,又去搞六道轮回,那就铸成大错特错。但是这些事情都在平常天天在训练、在锻炼。平常不锻炼,临时想放下,没那么容易,你的习气根太深了,真放不下;平常就要放下,对人、对事、对物就别认真。可以有一个认真,你把所有一切人事物都看成阿弥陀佛,这个认真好,一切人事物统是阿弥陀佛,统统是大菩萨。把我们的境界慢慢转变,转变过来,把我们的菩提心引发起来,菩提心天天增长。也就是对人对事对物要用清净心、平等心、觉悟的心,不迷,绝对不会受外面环境的干扰,不受它影响,我们这样往生才真有把握。要认真、要努力。
好事要做,但是这个好事障碍往生就不能做。为什么?做好事有的是机会,往生只有这一次,下一次就不晓得到哪一世哪一劫才能遇到,这个可不能开玩笑。所以,这次的机会一定要把它牢牢抓住。二0一二的预言对我们念佛人来讲,好事,为什么?我们克期取证。我什么时候往生?二0一二,是十二月二十一号,我们在这一天之前,就要练习彻底放下。什么好事我们也不干了,我们每天的好事就是学习《无量寿经》、念阿弥陀佛,这就是我们的好事。我们对众生的帮助,现在我们在这里学习这部经典,我们用网络、我们用卫星,这就是帮助一切有缘的同学。他能够打开电视机,能够打开网络频道,这就有缘,我们天天在一起学习。他家里有电视、有网络,他不打开,那就是没有缘,有缘、无缘不在我这边,在他那边。共同学习,不能不真干!
这个法门「横出三界,永离诸苦,位登不退」,这个不退是三不退,圆满证得三种不退。一生补处,这是讲在极乐世界,一生证得,补处就是等觉菩萨。再向上提升一级,不在极乐世界了,回归到常寂光,那就究竟圆满。所以净土,极乐世界同居净土,「超情离见,不可思议」。情就是情执,超越了;见就是你的见地、你的见解,也完全超离。超情离见是什么境界?用梵语来讲,就是大般涅槃,用我们这段经文,就是常寂光。超情离见是入常寂光,妙觉果位。这个境界不可思,思是什么?第六意识,你达不到;不可议,议是说,你没办法说,你说不出来。所谓是「言语道断,心行处灭」,心行处灭是不可思,言语道断是不可议。宗门大德所谓的「如人饮水,冷暖自知」,你没有去喝一杯,这水是热的、是凉的,给你说凉、给你说热都是很模糊。凉到什么程度?热到什么程度?不知道。自己亲自尝一口就知道了,尝一口自己也说不出来。科学家用个很笨的方法,温度计去测量一下,那是很笨的方法。菩萨入这个境界,不需要温度计,就清清楚楚、明明了瞭,他也说不出来,说出来你也不懂,只有同样境界的人他才懂。「是乃十方世界之所无,故为千经万论所同赞者也。」这是真话,极乐同居,十方世界只有这一处,别无分店,找不到第二家,我们一定搞清楚。所以,千经万论没有不赞叹的!
我们再看末后这一段,「往生同居,便是横生上三土」,这还得了吗?到极乐世界就圆满了。我们看念老的批注,在一百九十三面第一行。「往生同居,便是横生上三土。证位不退,亦即圆证三不退。」这句话最重要,圆证,不是分证,圆满证得。圆证三不退是谁?是法身菩萨,是实报土的菩萨。同居跟方便土都做不到,可是在极乐世界,往生同居土,下下品往生同居土,也是圆证三不退。这个法门真的是究竟圆满,学习这个法门就是学习大圆满,这一点不假。这一部经通了,不但释迦牟尼佛四十九年所说的一切经你全通达了,十方三世一切如来无量劫来宣讲无量无边经典你也全通了,《华严经》上所说的,「一即一切,一切即一」。一切诸佛如来所说的经,归结到最后一句话,就是阿弥陀佛。这个佛号功德不可思议,佛号功德无与伦比。
古大德当中,前清乾隆年代慈云灌顶法师他说过,他这句话在《观无量寿佛经》批注,他作的批注,里面说的,这个批注叫《直指》,简单称是《观经直指》,灌顶法师作的。里面说,一个人造了严重的罪过,五逆十恶造全了,所有经论那个方法都救不了他,所有的经忏忏悔法也忏不了他的罪业,这时候怎么办?他说还有一法能救他,就是一句阿弥陀佛,能消他的业障。没人相信!所以对净宗的信心,大家都讲我信佛,我相信,信的程度很薄弱,境界一现前,马上就转变了。好像念佛没有感应,赶紧换,去念咒、去求神仙,信心就没有了,所以没有效果。坚定的信心,你看宋朝莹珂法师,坚定的信心,三天三夜把阿弥陀佛念来了。那是什么?至诚感通,真诚的心,阿弥陀佛现前了。我们信心不坚定,麻烦在此地,以为还有一些方法比这个方法高,比这个方法来得快、来得好,总还以为有这些,对这个法门半信半疑。以前李老师告诉我,百分之九十九信,还有一分疑,就不能成功,那一分疑就把你的信全破坏了。这李老师的话。我们得好好想想,我们是不是百分之百圆满的信心?对它毫无怀疑,感应就非常明显。如果有一丝毫怀疑,问题就出来了。过失总在自己这边,佛没有过失,经教没有过失,法门没有过失,方法没有过失。世出世间一切法,无论是善、是不善,总是自作自受,自己对自己要负完全责任。
末后这一句总结,「念念普利群生,心心流入觉海,是为本经之趣」。趣是什么?归趣。我们学这部经、学这个法门,最后能到达什么地方?最后能证得妙觉果位,能契入常寂光,圆满大般涅槃。虽然证得究竟的佛果,这上头一句话重要,念念普利群生。我成佛之后为什么?是为一切众生,这就是四弘誓愿最后一愿,「佛道无上誓愿成」。成佛呢?成佛是为「众生无边誓愿度」,我度众生的愿才达到究竟圆满,不成佛,度众生的愿不能圆满。成佛是为度众生,众生就是自己,自他不二。这个道理我们现在理解了、承认了,不怀疑了,我们能够相信这句话,在经教里面学到的,这叫解悟,这不是证悟。我们依照这个方法修,可以说是往生到极乐世界就是证悟。它这个法门特别,跟其它的不一样,其它的一定要把起心动念、分别执着统统放下,真放下,你才能得到性德的作用。这个法门不需要,生到极乐世界就得到,为什么?阿弥陀佛本愿威神加持你。所以,前面念老这两句话说得好,「圣德难思,佛恩难报」。你不知道恩德,报恩德的心发不出来,你真正知道,你才会发得出来。这个心发出来,你就得到阿弥陀佛威神加持,现前就得到。现前加持你,加持你对这个经典甚深的义理你能看得懂,你能够听得明白,这都是佛力加持你。没有佛力加持,这里头甚深奥义我们看不出来,听也听不懂,统统都是得佛力加持。宗趣我们就学习到此地。
下面是概要的第四大段,「方便力用」,度化众生的方便。方是方法,用是作用,便是便宜,也就是这个方法非常适合。因此这个方法是活的,它不是固定的,因时、因人、因地不相同,千变万化。所以它契机契理,这才称之为方便,它有大力大用。我们看解。「如《大毘卢遮那经》云:菩提为因,大悲为根,方便为究竟。」着重在方便。「度生之方便,正是诸佛大愿之结归,大智之显现,万德之所庄严,果觉之究竟处也。是故继体性宗趣后,而论本经方便胜妙之大力大用。」这个不能不知道。通常经上讲善巧方便,也就是这个方法非常巧妙,真正很容易帮助你成就,这才叫方便。比起其它法门,其它法门就不方便,没有这么容易修,为什么?它要断烦恼,它要消业障。这个方法不要断烦恼,不要消业障,只要你具足这三个条件,真信、切愿、念佛。谁做不到?人人都可以做到。真做到了,他万缘放下,我现在一心求生净土,我什么都不想,我什么都不要了,一天到晚就这一句阿弥陀佛。非把阿弥陀佛念来,接引我走,我就靠定了。
念就完全看你的心,《弥陀经》上讲得很清楚,若一日若二日若三日到若七日,七是个圆满数字。真正厉害的人,他彻底放下,就想往生,一天就成功,就把阿弥陀佛念来了。所以不难,这真的,不是假的。莹珂法师,出家人,不守清规,破戒破斋,他能在三天三夜把阿弥陀佛念来,证明《弥陀经》上若一日到若七日没错,真念来了。他在没有念佛之前,对净宗他不知道,他之念佛求生净土是怕堕地狱。因为他自己想得很清楚,要不往生,决定堕地狱,而且是无间地狱。想到无间地狱,害怕了,要真干,真就把阿弥陀佛念来了,三天真的就往生。这个事情绝不是假的,《净土圣贤录》上记下来的。
我们相信,古往今来有没有人干这种事情?有,没有人记下来我们不知道,肯定有,决定不止莹珂一个人。所以,李老师以前给我们讲,《往生传》、《净土圣贤录》是有人记下来的,没有人记下来的多少?更多!要统统有人记下来,我估计这一千七百年来,从慧远大师提倡念佛法门,远公生在东晋的时代,跟陶渊明同一个时代,东晋距离我们现在大概一千七百年,提倡这个法门。他在庐山建一个念佛堂,东林念佛堂,志同道合的同参道友一百二十三个人。道场前面有个小溪,他就用那个做界限,虎溪,活动的空间在小溪之内,不出去。心是定的,一百二十三个人个个往生。先往生的人跟着阿弥陀佛来接后往生的,所以后往生的会看到同参道友都跟在阿弥陀佛旁边,都来了,这不是假的。从此以后,修学这个法门往生的不知道有多少!
宗门里面,用参禅的方法成就的,明心见性、见性成佛成就的,教下大开圆解,宗门、教下合起来,我们概略的估计大概有三千多人。这都是什么?这都是明心见性的,他们修行的功夫达到实报庄严土,也就是阿惟越致菩萨。而往生到极乐世界也是阿惟越致菩萨,我想决定不止十万人,这一千多年来,不止十万人。这样我们就能够了解,究竟方便法门,容易,只要你真信、真想去,真念这一句佛号,把其它念头都放下。一句佛号换取所有的妄想、杂念,他就成功了。所以,度生的方便无过于这个法门。这「正是诸佛大愿之结归」,阿弥陀佛做到了,「大智之显现」,这个法门,就是信愿持名的法门,是大智之显现,大愿的结归,万德庄严,果觉究竟处,这是佛在经上说的。所以,接着显体、明宗之后,一定要讲方便力用。
我们看底下这一段,第二,「诸佛出世有三种利益」,第一「说经,法施利益」。我们看念老的批注,在一百九十四面第一行。「如《观佛三昧经》云:佛告父王,诸佛出世有三种益。一者,口说十二部经,法施利益,能除众生无明暗障,开智慧眼,生诸佛前,早得无上菩提」。所以佛出现在世间,菩萨出现在世间,没有不讲经教学的。讲经教学称之为佛的家业,佛家的事业就是讲经教学,或者简称叫佛事,佛干什么事。佛所干的就是讲经教学,释迦牟尼佛为我们圆满表演出来。他三十岁开悟,为我们示现,让我们对他生起信心,出生在帝王家。十九岁,放弃帝王的继承,他离开家,我们讲出家,去学道去了。学了十二年,十九岁出去求学,到三十岁十二年,把印度所有的宗教、学派统统学过,为什么?聪明好学。印度宗教里面最著名的是婆罗门,印度是宗教之国,佛经里面讲,派别九十六种,每一家他都去学过,就是去拜访过。印度也是哲学之国,这些学派他也都去学过。
无论是学派或者是宗教,印度人非常重视禅定,几乎没有不修禅定的。在定中,空间维次突破了,能看到我们肉眼看不到的东西,所以六道轮回被他看到了。六道轮回不是佛家说的,是婆罗门教。婆罗门教的历史至少有一万三千年,换句话说,比释迦牟尼佛早一万年。我们就相信,释迦牟尼佛修四禅八定,这就是婆罗门修的,他也修。修这个法门你就能够看到六道轮回,上面能看到非想非非想天,下面能看到无间地狱。这不是假的,谁修谁看见,修的人太多了,各个人都看见。我们能够想象得到,六道怎么来的?为什么会有六道?六道之外还有没有世界?我相信释迦牟尼佛会有这些疑问,这个疑问,宗教不能解答,纵然有解答,他不满意,说得很含糊,不清楚。这些哲学学派里头也不能解答。所以,涅槃这两个字是婆罗门教的,婆罗门教把四空天认为是涅槃,那就是究竟圆满。不知道四空天也不是真的,它寿命太长了,你看不见。还有许许多多把四禅天当作究竟的果位。所以十二年学了,学了再没有地方学,他到恒河边上毕钵罗树,就是现在讲的菩提树,在下面入定,入更深的禅定。这一下大彻大悟,明心见性,把这些问题全解决了,开始教学。
开悟之后,这经典上记载,第一部讲的《大方广佛华严经》,在定中讲的。什么人听?四十一位法身大士。没有见性的人入不了他的境界,明心见性之后才能参与这个法会。佛把他所看到的境界完全说出来,时间,经论上讲二七日中,二七十四天,也有经上说三七二十一天,都有根据的。讲完之后,这部经被大龙菩萨(大龙菩萨是等觉菩萨)收藏在龙宫。六百年之后,龙树菩萨,跟大龙菩萨有缘,被菩萨接到龙宫去看到这部经典,他非常惊讶。这部经典多大?十个三千大千世界微尘偈,一四天下微尘品。没有人能接受,这么大的分量,我们这个世界,地球放不下。龙树菩萨原本,他很聪明,还有一点傲慢习气,一看到这部经,傲慢消得干干净净,知道自己太渺小了。释迦牟尼佛四十九年所说的一切经,跟它相比,万万分之一都不到。所以从龙宫传出来的不是原本,是什么东西?现在我们讲目录提要,像《四库全书》一样,原本是《四库全书》。龙树菩萨传出来的《华严经》是目录提要,十万偈,四十品,就是现在流传的。流传还不全,传到中国,三次传到中国都不是完整,残缺的本子。现在我们中文的译本超过一半,《八十华严》才只有四万五千偈,还不到一半,《四十华严》是「普贤行愿品」,这一品没有缺少,是完整的本子。所以,现在只有中文本,梵文本找不到了,失传了,《华严》只有中文本,除掉重复的部分总共九十九卷。这是近代弘一大师劝导知识分子,看大乘经一定要看《华严经》,就看这九十九卷,《八十》看到五十九卷,接着看《四十华严》,九十九卷,这完整的本子。
所以佛出现在世间没有不讲经的。《华严》不是一般人能接受的,是大菩萨的境界。所以释迦牟尼佛出定之后,到鹿野苑去把五个同伴找回来,先度他们。这是五比丘,憍陈如尊者第一个证阿罗汉果。就是《般若经》上所说的,有人讲经,佛讲经,有五个人认真听经,依教修行,当中有一个证果。这是什么?这叫正法。正法、像法、末法、灭法,佛是用这个来做标准。有讲经的、有听经的、有真修行的,没有证果的,这叫像法;有讲经的、有听经的,没有真修行的,这叫末法;讲经的人没有了,叫灭法。这个说法好!至于释迦牟尼佛的法运,也就是说,他老人家教学的影响,影响的面多大?整个地球,我们能看到的。影响时间一万二千年,也就是说,这一万二千年当中都有说法的人。如果有真正学习,真正依教奉行的,那就是像法;要有真正往生的,那就是正法,往生是证果。真正能证果的,就是这一个法门,就是这部经,所以这部经是末法里面的正法,我们要认识,真正能帮助我们成就的。
所以佛讲经是法布施的利益,三种布施,佛对众生行法布施。能帮助众生,「能除众生无明暗障」,这句话是说帮助众生破迷开悟,果就是离苦得乐。苦从哪里来?苦从迷来的,迷惑就有苦,三途六道苦。觉悟了之后,他就有方法超越六道,超越十法界,这就得乐。这念佛法门不但超越六道,超越十法界,真正是离苦得乐的法门。「开智慧眼,生诸佛前」,生到西方极乐世界,「早得无上菩提」,成佛,早一天成佛。这是第一种利益。
第二种,我们看批注,「诸佛身相光明,无量相好」。「二者,诸佛如来有身相光明,无量妙好。若有众生称念观察,若总相,若别相,无问佛身现在过去,皆能除灭众生四重五逆,永背三途。随意所乐,常生净土,乃至成佛。」这是什么原因?为什么有这样殊胜的利益?佛的身相有光明、有相好,众生能够称念、能够观察,总相是看佛的全身,别相是看局部。局部最常见的是看佛的毫光,白毫放光,看佛的面孔,佛面,这是局部的,这叫别相。无论是看总相、看别相,都能够得利益,这个利益就是灭罪消业。这为什么?佛在大乘经上常说「一切法从心想生」,你常常看佛,常常想佛,佛是无量的德行、无量的福报,你在造这个业,这叫净业。你不想佛,你会想世间贪瞋痴慢,那就造罪业。纵然想伦理道德,善业,出不了六道轮回。你想佛、想菩萨能超越六道,他不在六道里头,常常想,遇到这个法门,往生很容易。所以,自自然然灭罪消业。我们今天想阿弥陀佛,念阿弥陀佛,想阿弥陀佛,别想杂了,不要想乱了。阿弥陀佛的像,这世间人画的都不一样,我们喜欢哪一尊像,你就专想这尊像。将来临命终时,来接引你的阿弥陀佛,就跟你想的是一样的,不会错,他来接引。剎那之间到达西方极乐世界,你看到阿弥陀佛像就不是这尊像了。为什么?太圆满了,你会看到身有无量相,相有无量好,好有无量光明。
所以接引的像是你自己心想生的,到极乐世界你所看的像,是你心里没有想到的,那是什么?那是你的性德变现出来的。接引的是我们的修德,我们所修的那个,到极乐世界是看到性德变现的,这个不可思议。所以今天我们供的像,常供一尊像,印象深刻,不要常换。换的时候,阿弥陀佛常常换不一样的身相,我们的观想很难集中,就供一尊像。现在所讲的标准像,标准各人不一样,我们自己可以立标准,永远就看这尊像。现在方便,像,旅行的时候不方便,带了不方便,我们把照相照出来,照片带在身上,无论到哪个地方都看这尊像。
「无问佛身现在过去」,这就不要去过问,他是现在佛、是过去佛、是未来佛,都不要去问。总而言之,你能够想佛、能够念佛,「皆能除灭众生四重五逆」。四重是戒律,杀盗淫妄,这四重罪,五逆前面跟诸位报告过。四重五逆都是地狱果报,无间地狱,它都能够消除,能够灭罪。「永背三途」,永远不堕三恶道。「随意所乐,常生净土」,如果你对极乐世界生起信心,生起欢喜心,很希望去,你决定得生,生到极乐世界「乃至成佛」。这是佛出现在世间第二种利益。
下面第三种,「劝令父王行念佛三昧」,第三讲到念佛法门。对谁讲?对父王讲。父子之间的亲爱是天性,总得把最好的法门去供养父母,佛以这个来劝勉我们。我们看这一段。「三者,劝令父王行念佛三昧。父王白佛:佛地果德,真如实相,第一义空,何因不遣弟子行之?」净饭大王问佛。佛地果德,这是佛的境界,真如实相,这都是佛法里面最上的妙法,第一义空,为什么不让你的学生去学习?「佛告父王:诸佛果德,有无量深妙境界,神通解脱,非是凡夫所行境界。」这叫答复,佛弟子当中很多是凡夫。所以佛出现在世间,从菩提树下出定,讲「阿含」,阿含是人天小法,不讲深妙东西,不讲。你看他的教学,阿含十二年打基础,再提升到「方等」,方等八年,阿含好比小学,方等好比是中学。再提升到大学,「般若」,这真的,讲真东西了,般若讲二十二年;最后八年讲「法华」,那研究所。他是循序渐进办班教学。
凡夫达不到这个境界,他的父王也是凡夫,劝他念佛,念佛可以直接到佛境界,无比方便法门,太巧妙了!按一般这个讲法,你看四十九年才把你提到博士班。念佛不要,几天的时间你就能往生,就达到,这个法门太妙了。把无上法门、最殊胜的法门劝他父王学习,修学这个法门。我们就知道,释迦牟尼父亲修什么法门?修念佛法门。他现在在哪里?肯定在极乐世界。我们往生到极乐世界,就能见到净饭王。这是什么?大孝!今天时间到了,我们就学习到此地。

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