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自在的走过——临终关怀3
 
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自在的走过——临终关怀3

发狂的大象

佛经也说众生的本性可以调伏,但要改变习性就不是件易事了。佛陀时代,有一次胜军王请驯兽师调伏一只大象。大象被调伏之后,象夫将大象送给胜军王。国王以黄金珍宝装饰大象,并骑着它去游街。走到半路,这只大象突然发狂,到处冲撞乱跑,连军队都无法制伏,后来国王捉住了一根树枝,才没有被大象摔死,得以保住性命。胜军王回到宫殿后非常生气,责怪象夫没有尽责,并想把象夫杀掉。可是象夫回答:「我真的已经调伏它了。」国王说:「我不相信你的话!」象夫说:「国王,你先不要杀我,先看看我有没有调伏它的身哪!」于是,他拿了一把烧得炽热通红的铁条,丢到大象前面,要大象用鼻子卷起来。果真,大象依指示将铁条卷了起来。

国王看到这个情形,觉得不可思议,又疑惑为什么当时在没有任何压迫之下它会发狂,而现在整个鼻子都快被烫坏了,还是不敢将铁条放下。他问象夫:「为什么大象会有这样的情绪?」象夫回答:「大王,我只能调伏大象的身体,而无法调伏它的心呀!所以当它的心生起贪念,为了寻找母象时就发狂了。现在,它的欲望满足了,所以被我调伏的肉体,就可以做到这样的事。」从这个故事也可以理解,要真正调伏一个人的心,转换一个人的习气,必须用慈爱的方式,以真正的慈悲,才有办法调伏。如果只有打骂或施与其它肉体上的惩罚,只能调伏他的身体,调伏不了他的心。

心的满足

在心灵上,无论善恶种子,一定有成熟的时候,所以要先将自己心灵上不好的杂念去除。例如当我们贪念太炽旺时,会为了自身的满足而竭尽心力想拥有一切,不知停歇;当贪念无止境的扩展,便会带给我们很大的伤害,因为不可能一切都圆满如愿,包括外在物质的拥有与内在心灵的需求;而外在物质的拥有,永远不如精神上的满足来得有意义。本来这两者并没有好坏的区别,但是精神上的意念比较容易满足,如果精神上无法知足时,对外在的物质需求则永远也得不到满足。

就像我们已经拥有房子时,会想拥有更大的房子;拥有更大房子之后,就想当个官,将整个村里视为己有;拥有一个村里后,便想当个县长拥有一个县市,最后还想做总统,甚至还可能幻想如果全世界属于自己一个人,并受自己支配,那该多好。有这种心态的人,基本上他的追求是无止境的。无止境追求的心态,可以区分为「精进」和「贪念」两种。如果为了让自己得到满足而去努力,这是应该的,但是如果没有用心观察,当这种「努力」导致「得不到满足而痛苦」时,你就要谨慎了,因为它已经巧妙地转变成「贪念」了。因此,并不是不该努力,而是不应该滋长贪念。

放下是快乐泉源

如果我们在精神上不易满足,可能会因为这种「不满足」的强烈欲望主导,使得人生的一切都会不太顺利;连带地,在往生的过程也不会顺利,因为会执着今生的一切。我常发觉很多小孩对父母亲根本就不孝顺,反倒是这些父母亲,在面临自己将往生的时候,因为强烈的慈悲心,还在想着家人,惦记着小孩怎么没来?挂心小孩还没有买房子,尚未成家立业等等。

此外,当你因为贪念而拥有或是得不到时,其它的瞋恨心、嫉妒心、傲慢心都会一并升起。欲望达成时,短时间内当然会很快乐,而且会对得不到这一切的人,产生强烈的傲慢心;而当希望落空时,就会对拥有这一切的人产生嫉妒心,这种嫉妒心也是无止境的。所以我们常说贪、瞋、痴、嫉妒、傲慢都会带来痛苦,应该舍弃,要将自己的心拉回原点,让我们的心灵充满原始的善良纯洁,这也是快乐的来源之一。

死亡的过程

认识死亡的过程,是很重要的。很多人只知道在临终时会产生这些情形,却不明白为何会如此。

1.五根退化

一般而言,人将死亡时,身体的功能大都是从眼睛开始退化,再慢慢扩及整个身体。以躺在病床上的病人为例,先是「五根」退化,依眼、耳、鼻、舌、身的次序逐渐退化。首先是眼根的退化,周边本来所认识的人,慢慢会变成模模糊糊的,最后只认识一些跟他最亲近的人。接着是耳根的退化;例如亲戚朋友或医生在旁边对病人说话,从感觉很亲近,渐渐会变得很遥远,到最后听不太清楚他们究竟在讲什么。之后,鼻子也开始失去功能;刚开始还可以闻到旁边药物的味道,可是慢慢地会没有嗅觉能力。再来是舌头的味觉,接着是身体的触觉。当身体的触觉开始退化时,对被子或衣服没什么轻重厚薄的感觉,有点像在进入睡梦之前的觉受。

2.四大分解

此外,还有「四大」的退化。肉体其实是地、水、火、风「四大」聚合而产生的。死亡时,「四大」一般会由地、水、火、风的顺序依次退化。

第一阶段,肉体属于「地」的部分开始分解。骨头、肌肉属于「地大」,其实在中年以后,属于地的部分就开始缓慢地退化;而很多明显的退化,则在老年时才会发觉。但是当我们真正面临死亡时,无法自主的真实感受才会出现。在这个阶段,濒临往生者觉得好象掉入