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大日经 略评
 
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略评

《大日经》是秘密佛教中颇具典型的一部代表性经典,密教的理论体系和密法体系至此才算完全形成,它标志着一个旧时期——怛特罗式密教或陀罗尼密教时期的结束,也标志着一个新的时期——秘密佛教时期的到来。而就佛教发展的历史而言,至此密教已摆脱了对大乘佛教的依附,走上了独立发展的道路,从此佛教也进入了它的第三个发展时期,即秘密佛教时期。然而这样一部具有标志性的经典,它究竟表现了一种什么样的新时代思潮呢?

究竟反映了一种什么样的新的佛教精神?展示了一种什么样新的文化背景呢?这些需要进行广泛的探讨,而现在就简单说明之。

《大日经》在总体上有一种肯定人、肯定现实世界的思想倾向,这是隐含在它的主题「如实知自心」之中的真正的意思。正如经中分析的那样,最初的人相信灵魂鬼神的存在,后来虽然已渐识因果关系,知道善恶受报,也认识到因缘关系,但仍然摆脱不了有一种事物主体存在这样一种认识的思想束缚。大乘佛教谈空说有,声称人法俱空,但又把人们的注意力引向那玄之又玄,可望而不可及的地方,并为此而喋喋不休的论争,结果仍然否定不了有一种与个人无关的异己的东西存在。

而《大日经》却一反传统把那个玄之又玄的实在,一下子拉回到人的现实世界之中,说觉悟就是如实知自心,把肯定现实的意思,直截了当地点明在它的论题上。所谓「自」,就是众生自己,也就是人;所谓「心」,就是包括菩提净心在内的一切心相,也就是现实世界,自心即肯定了人和现实世界。当然,对什么是自心也进行了论证,但最后的结果呢?还是回到了现实中的众生自心,凡是人们以为是实在而去追求的一切都不过是幻象,只有认识众生自心,遍知一切心相,才能觉悟,真理只有在现实中才能找到,完全透彻地认识了现实世界, 也就是认识了最高真理。生死与涅槃之间、众生与佛之间、世间与出世间之间,二而不二,「二」是一种表象,「不二」才是实质所在。

当然,我们说它肯定人和现实世界,只是说它承认人和现实世界的存在,注意到认识和寻求真理不能脱离现实,现实世界和超现实世界是一体不二的,众生和佛在本质上是没有分别的,不是说凡是现实的存在都是真实而合理的,所以说要如实证知。

《大日经》的这种肯定现实的思想,是六世纪以来印度佛教中出现的一股新的佛学思潮、新的佛教精神。它的出现并不是偶然的,是与当时大乘佛教的发展状况有直接关系。

大乘一开始是以改革的面目出现的,不论在思想上还是在修行实践上都倡导佛教的大众化,力求适应社会的发展变化,因而得到了很大的发展。但是,后来逐渐地丧失了积极进取的精神,变得越发保守起来,它的佛学走向繁琐的经院哲学的死胡同,它的活动也只局限在寺院的高墙深院之内,失去了广大的信众,失去了对社会的影响。

密教正是在大乘佛教颓废衰败之际应运而生,力图挽救正在走向灭亡的大乘佛教,于是突破传统的束缚,倡导佛学要面对现实, 回到广大众生之中,佛教的修行也要采取众生喜闻乐见的方法,《大日经》提出如实证知众生自心的思想,正是那个时代兴起的新的佛学思潮、新的佛教精神的反映。

与以上思想相关,《大日经》的另一个思想特点,是它新的佛身论中人类思想的整体性和统一性的思想。大乘佛教也强调佛说的统一性,承认每一部大小乘经典都是佛说,但也仅此而已,即使《法华经》「会三归一」,也不过在三乘范围之内。

而《大日经》则大胆地提出人类所有思想学说都是佛说,人类各种宗教的、哲学的、世俗的学说,归根结底说的都是同一个道理,说法身佛大日如来,以其加持身现作种种身,根据众生不同的情趣爱好、性质类别,设立种种不同的方便道,说种种不同的学说和思想。

如果有的众生信仰佛教,就现作佛身,说声闻道,或缘觉道,或大乘道;如有的众生相信梵天,就现作梵天身,说梵天之道;如有的众生喜欢世俗的学说,就现作大论师或大学问家说世俗的一套道理;有的众生说梵语,就以梵语来演说;有的众生说胡语,则以胡语演说;有的众生注重效仿,则以种种行动去示范,加以引导。而这一切无论说法如何的不同,而讲的实际道理完全相同。如同天南地北的海水,都是同一个咸味一样。这种思想把佛说的范围从佛教推向其它宗教,以及世俗的学说,直至所有的人类思想和学说,肯定了人类思想的共同性和在本质上的统一性。把各种宗教和世俗的不同学说的差别性,只局限在深浅之不同、快慢之相异。

这种强调世界的整体性和人类思想的统一性的思想,也与当时的大乘佛教各派门户之见日益深重的情况,形成鲜明的对照,足以说明它所面对的是一个纷呈斑斓的现实世界,在试图调和各教各派的用意中更见其视野的宽广。

《大日经》本身是个多元文化、多种思想汇融的产物,它对当时印度各派各教的思想阐述地非常清楚明晰,文中曾提到三、四种派别的名称和观点,因此它提出这种意在调和内外各教的思想是必然的。而更多的原因可能与当时的印度,以及西域诸地各种文化的融合,各种民族的交往、各种思想学说的相互影响等等,也与大乘佛教日趋孤立的形势有关系。

总之,这种思想所带来的影响是积极的,它缓和了佛教与各宗教,及世俗派别长期对立矛盾的状况,由此赢得更多的信众和社会的支持。后来密教得到波罗王朝的扶持,与密教走向大众、走向现实社会的思想不无关系,当然这样一来,佛教也渐渐失去了自己的特点,终至在印度消亡。

《大日经》在修行的方法上也是很特别的,尤其与传统的佛教截然不同。它的密法思想和修行方法,主要承袭了事部密教,同时大量吸收印度教和民间信仰,尤其怛特罗传统的内容,以此组织了新的体系。在此之前坛法、印契、火供、真言等法非常兴盛,尤其真言咒语是最主要的修行方法,而瑜伽观想至《大日经》才被大量引入密法的修行之中,于是有了三密方便之说,后来金刚乘密教更加注重瑜伽观想,称其经典为瑜伽经,称其教法为瑜伽密教。

《大日经》及其密教的三密修法和漫荼罗行法,表现了浓厚的神秘主义色彩和象征主义色彩,而这也构成了独特的密教文化。《大日经》之前的密教,已经把它的修行象征化,每一句真言,每一个手印,每一个动作和器具,以及用语,都有特定的含义。而《大日经》及其以后更把密教所有的事相高度结构化、信息化、程序化,一种密法就等于是个信息系统,如果把胎藏法看作一部计算机,《大日经》就把是佛教的信息变成密码而输入进去了。

在漫荼罗行事中一举一动、一言一印、一具一物,都高度信息化了,阿阇梨与弟子之间完全以密码的形式传递信息,凡事都须相应,真言、印契、方位、色调、度量、供养物,都要以本尊或所行法相应。密教何以采用这种修行方法,它的实际意义是什么,其功用如何,它是在一种什么样的文化背景下形成的,这都需要认真的研究。瑜伽修行所产生的效力已被人们所认识,而真言是否也有一种声波的效用呢?这些都需要以现代科学的方法加以研究,才能作出正确的评价。

 


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