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性空法师访谈录
 
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性空法师访谈录

    问:作为文革后恢复较早的寺院,寒山寺近二十年的发展是有目共睹的,作为寺庙的当家人,在恢复重建过程中,您感触最深的是什么?能跟我们说说您的治寺理念吗?
    答:寒山寺是梁朝天监年间的一座古庙, 1963年,我受苏州市委统战部、宗教处和佛教协会的派遣到寒山寺做监院。当时寺庙很破烂,地方狭小,只有大雄宝殿、天王殿、藏经楼尚在,后面是块荒地。当时的生活来源:一是靠三分钱一张的门票;二是靠卖碑贴,特别是清朝俞樾所书的张继诗碑,倍受欢迎,五角钱一张。光靠这两项收入,是解决不了五、六个和尚的吃饭问题的。每逢春三月,我们把大粪挑到乡下卖给农民。大粪虽然卖出去了,但收不到现钱,三番五次地催要,结果弄了些稻草来抵钱。现在的寒山别院,原来也是寒山寺的,南侧的一条河叫纸浆河,华盛造纸厂的工业废水往河里排。当地人从河里捞废纸浆,借寒山别院的地皮,做成饼粑粑晒干卖,也送些给寒山寺卖钱,抵地皮租金。做纸的稻草脚子,他们也捞上来晒干,卖给城里人烧火,也送些给我们。这样可解决些烧草问题。
    文革以后,党的宗教政策开始逐步落实,根据上级部门的规划,要求我造方丈室,我认为我福报小,有一张一丈来长的单床就足够了,无需再造方丈室。宝塔里供佛、供菩萨,可以普利十方法界有情众生。可是我的要求一直没有得到有关部门的批准。1989年10月,得知赵朴老因公到上海,我立即赶往上海请示。赵朴老说好,问有无根据。我说《寺志》“平江图”有宝塔;就是《寒山寺志》上说,寒山寺旧为妙利普明塔院,有塔;另南宋苏州“平江图”绘有寒山寺塔,也有塔。根据是可信确实的。赵朴老问建塔资金从哪里来,我说我化缘自筹,没有问题。赵朴老微笑着点头同意了。经过六年时间的筹备,我们开始动工兴建,三年后,一座崭新的仿唐宝塔呈现在我们面前。塔成后,我非常高兴,还赋诗一首曰:“六年筹建三年就,八百余回亿万声。心血用空唐塔出,五层藏瑞十方成”。

    问:素闻您老一向热心社会公益事业,曾多次捐助贫困学生、残疾儿童。在您看来,佛教立足于社会最首要的工作是什么?作为经济收入相比稳定的寺院,在回报社会方面有哪些工作值得大力去做?
    答:佛教立足于社会,最主要的就是要跟上时代的步伐,积极与社会主义社会相适应,要爱国爱教,为党和政府分忧。我们近几年的工作就是朝着这一方向努力的。作为回报社会的最直接的举措就是兴办慈善事业。在慈善方面,我们兴办了慈善超市,影响很大。
    为什么要办慈善超市呢?当初我们是受苏州市委副书记杜国玲的启发,她说,社会上现在困苦的人很多,人都有自尊心,你出钱送给他,好像是救济他,结果丧失了他的自尊心。古语有“宁死不吃嗟来之食”,你可怜他,最后他反而生出反感。所以办这个慈善超市,就使施者与被施者两不见面,这样,受施的人他会觉得没有什么惭愧的。我们佛教徒历来继承佛陀“慈悲喜舍,乐善好施,方便救护一切众生”的优良传统,本着这一宗旨,我们创办了这个慈善超市。
    现在慈善超市办了以后,影响到的地方很多。我们还有两个分部,在泰州光孝寺和苏州市沧浪区。现在已经是第二年了,寒山寺投进去要有100多万吧。我觉得这是件好事,只要你带头肯干,并不怎样困难。我们有个慈善中转募捐箱,有捐十块八块的,也有一百、五十的,累积起来,一年下来也有不少。所以我觉得这个事情办得很好,很得人心,社会上很拥护,政府也赞成,外面影响很大。沧浪区上一次来向我们汇报,他们现在发展得很好,募捐的款项比我们还多。他们现在发展到什么样子呢,他们了解到现在有些困难户,人家老夫妇不愿意上养老院,在家里又没有人照看,他们就专门找人上门去伺候照顾。现在的慈善工作发展成这个样子了,这个事情逐渐有了变化,向前发展了。我们只不过开了个好头,有些地方可能比我们做得还要好些。
    慈善超市是怎么样操作的呢?是由地方上有关单位、街道居委会出证明,每个月给困难家庭相当于60元的生活日用品补助,由他们来慈善超市领取,他们可以根据实际生活需要自由选取油、米等生活必需品。每户给60元钱补助,一年是720块钱,现在已经有650多户由寒山寺慈善中心负责生活救助了。对于因为特殊困难不能及时来领取救助物资的,我们还配备了专车送达上门。除了成立慈善超市外,另外我们还搞了一个助学广场。社会上有很多读书的儿童有困难,我们准备接济他们一点,去年已经搞过一次了,还在苏北革命老区出资兴建了一所大树希望小学。今后,还准备办一处养老院,帮助解决老年人的后顾之忧。

    问:作为友好交流的使者,寒山寺的钟声名扬海内外,吸引着无数慕名者前来倾听,在未来的发展过程中,寒山寺将如何继续开发利用好这一资源?
    答:现在我们寒山寺正在为通过“4A级旅游单位” 的鉴定而积极创造条件。
    为进一步弘扬佛教文化艺术,传播寒山寺钟声的远古禅风,给千年古城苏州的旅游增添新亮点,我们决定铸造世界第一仿唐大梵钟,重108吨,并建高30米的钟楼,围钟楼建钟廊,悬历代大小梵钟108口,形成一个梵钟文化展览馆;竖立起一块总高16.9米,宽5.3米,厚1.3米的“中华第一大诗碑”,镌刻张继的名诗《枫桥夜泊》;围大碑建碑廊,植古今名人书《枫桥夜泊》诗和寒山子诗碑108块,形成一个碑刻文化展览馆。全方位打造寒山寺“钟声、塔影、碑刻”相得益彰的禅院境界,展现寒山寺丰厚的文化底蕴。
  2005年元月,总重量为400余吨的青石碑材已顺利运达寒山寺附近的何山桥东堍。为使大碑的雕刻及图案制作尽善尽美,我们拟先雕刻制作成一块原样1/5的模型,已经公示于众观览,以集思广益,诚求各方善士提出宝贵意见;大钟已经揭标,浇铸的相关工作也正紧张而有序地进行着。
    2005年9月上旬,寒山寺正式取得了原寒山别院的40亩土地使用权,这样,寒山寺的实际土地使用面积已经达到70亩。寒山寺有了更为广阔的发展空间,我努力了几十年没有办成的事情在秋爽大和尚的奋斗下办成了,我感到很高兴和欣慰。

    问:听说您老与玉佛寺已故方丈真禅大和尚交谊甚厚,今年正好是真大和尚圆寂十周年,能否请您谈谈对真大和尚的印象?
    答:刚刚说起建普明宝塔的事,如果饮水思源的话,还真与真禅老法师有关呢。记得落实宗教政策以后,真禅法师到上海玉佛寺任住持。当时寒山寺很穷,我去看他,和真禅老谈起我想恢复普明宝塔。真禅老听后一楞,说:啊呀,你寒山寺现在还很小很穷啊,想造宝塔,也是不容易的啊!但略一思考,他还是随即对我表示嘉奖,并且鼓励我说:“好的,人有愿心,有愿必成,你回去造!”我说:“塔院造成之后,请你为我留点墨宝啊,我将来好刻成碑”,真禅老很高兴地答应下来,现在陈列在塔院碑廊西北角的碑刻上的那首诗就是真禅老自己作的,并且是亲笔手写的,诗做得很好,运笔也很有出家人的神韵,很有纪念价值。诗歌的内容是:巍巍宝塔寒山寺,海众安和客万千,百八声清溢上刹,枫桥永畔浮屠妍。
    在这之前,他也来过寒山寺。我这儿的前任方丈是通如老和尚,俗家是东台富安人。通如老和尚来寒山寺之前曾经做过苏州祈园庵的方丈。真禅法师是通如老和尚的法子,接过通如老和尚的法卷,他们之间有这段缘分。
    通如老和尚回到寒山寺做住持后不久,因为积劳成疾,身患胃癌,被送到苏州中医院手术治疗。真禅老连夜坐火车赶来,第二天一大早,在我陪同下赶到苏州中医院看望了病中的通如老方丈,二人相见后涕泪俱下,在场的很多人也都被感动得流泪了。
    当时我注意到真禅老法师穿的大褂,还是解放前我在镇江看到过他经常穿的那件,至今还保存完好,只是布料的颜色显得淡了些。我就问他,都这么多年了,怎么还舍不得换件新的。他说,现在宗教政策刚恢复,要花钱的地方还很多,国家的经济状况也很困难,我们不能向国家伸手要钱;有钱还要为国家分忧解愁,适应社会,多做社会福利、慈善事业;寺院破旧不堪,还要花钱修建、整理以及添置法物用品等等;更重要的是还要培养佛教的接班人,兴办佛学院;钱很紧张,“施主一粒米,大如须弥山”,来之不易,不能随便乱用;我个人的事情微不足道,重点是爱国爱教、培养僧才、修建寺院、进行正常的宗教活动,做善事应该始终放在第一位。
    真禅法师还关照我说,通如老现在身体不好,要我好好照应他,这个寺院还要多靠我维护好,也要考虑培养好接班人。在这些方面多操心。
   后来我有缘去上海玉佛寺听真禅老法师讲经,在途中稍有耽搁,赶到时见他已经在佛前拈香礼佛,后来转身时见到我去了,还主动和我打招呼,我也赶紧站起身来合掌作礼,并且致歉说途中耽搁来迟了。当时真禅老法师讲的是佛出家游四门的因缘,玉佛寺香客也很多,看到真禅法师在弘化说法,法相庄严,威仪教相很好,对信众的摄受力很强,以至于有好多外国人都很受感动,生恭敬心,纷纷到讲经台前磕头、礼拜供养真禅法师,使我从内心深受感动、折服,佩服真禅老法师真是了不起的一代高僧。
    上海玉佛寺资助创办真禅希望小学,在这次讲经圆满之后,我们一起去那所学校,我亲眼看到真禅法师带领众善信居士捧了一大盘钞票,总有十多万吧,捐献给了那所学校。真禅希望小学的孩子们一个个欢喜地围绕着他,拉住他的手,亲切地叫他“真禅老爷爷”,这个场面也是很感动人的。当时举行奠基开工捐款仪式,场面很隆重,有地方党政领导和众多善信居士数百人参加。在真禅法师的影响下,在场的好多人也纷纷慷慨解囊捐助善款,我也捐了一些,表达了一份愿心,也是受了真禅老法师感动之下做出的,我和真禅老法师是同乡,也理应有所表示。我看到在场不断有信众把善款投入捐款箱内。这次讲经法会之中,信众的所有供养金,真禅老全部捐献给了那所学校。由此可见真禅老非凡的道行和愿心。
    我还听说在江苏东台市安丰镇也创办了一所真禅希望小学。我曾有幸参加了上海众善信居士为真禅法师举行的七十岁寿庆,来祝寿的人很多,我看到在接收来宾贺礼登记的地方贴了个告示,写道:本次寿庆所收礼金等全部捐献给社会福利慈善事业。我受到他的影响,很感动。

    问:您老现已退居二线,推举贤才继任方丈,这是非常难能可贵的事,请问您当时做出这一决定的动机是什么?
    答:现在时代不同了,各方面都变化了,社会在不断的发展,我自己想想呢,文化大革命那个苦日子吃过了,时间也过去了,现在时代不同了,我的老思想也有些跟不上新时代了。
    现代社会需要人才。我想,要是我再把方丈当下去,肯定是力所不能及的了。我现在腿脚也不行了,脑力也跟不上,力不从心,各方面都不如从前了。为了佛教的发展,为了寒山寺将来有更广阔的发展前途,让年轻一代的青年僧才勇挑重担,应该是明智的选择。从这一思想出发,我就决定退下来吧,这付重担背在身上反而不好。综合各方面因素,我决定推荐秋爽当大和尚,让他继续领导寒山寺向前发展。他年轻有为,道心坚固,也很有智慧,能紧跟形势,胆大心细,思路也很广阔,比我强多了。寒山寺交给他,我放心。


附:性空法师简历

    性空法师,俗姓杨,1922年生,江苏泰县(今姜堰市)人。14岁投泰县西姜家庄观音庵,礼当代佛教教育家、佛教史学家、佛教文化活动家东初法师为师。1941年受具戒于无锡南禅寺,同年负笈于镇江焦山佛学院,受教于当代天台宗、华严宗、唯识宗名宿仁山、守培、芝峰、雪烦等。1946年毕业后留定慧寺任职。嗣后奉命参访大江南北各大丛林,修学禅定。1962年应方丈明开法师邀请到苏州西园寺任僧值。1964年受市佛协委派至寒山寺当监院,参与寺庙管理。“文革”期间,为维护寺庙文物,克尽厥职。后被下放昆山农村数年。1978年落实宗教政策返回苏州,积极致力于寒山寺的修复开放。1984年升座为寒山寺住持。近廿年中,在寺院修建、佛像重塑、弘扬佛法、培养僧才、扩大对外交往等方面,作出了显著贡献。尤其是发愿倡议并经数年艰辛,重建寒山寺普明宝塔,其影响更为深远。因受名师薪传濡染,加之勤学苦练,道艺并进。擅书画、工诗词,常以书法广结善缘。曾多次去日本、韩国、新加坡、泰国等东南亚国家参观访问,交流佛教文化,弘扬佛法。2002年8月退居,为寒山寺法主和尚,举荐秋爽法师继任方丈。性空法师,现任中国佛教协会理事、江苏省佛教协会副会长、苏州市佛教协会副会长、苏州市政协常委等职。


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