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净土宗教程 第六编 净土资粮 信、愿、行
大安法师著述
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第六编
净土资粮
信、愿、行
 
 
第六编
净土资粮:信、愿、行
信门、愿门、行门
 
 
 
  净土念佛法门的原理、方法肇起于佛地果觉,其奥义境界唯佛与佛方能究尽。就众生接受层面,净土法门的内涵可概述为信愿行三门。信愿行三者具有内在钩锁、相辅相成的关系。非信不足启愿,非愿不足导行,非持名妙行不足满所愿而证所信。无愿行不名真信,无行信不名真愿,无信愿不名真行。信愿行成,必得往生净土,证不退转,直至无上菩提。从性质上分,信愿属般若智慧门,称念佛名为行持之法。信愿慧行如眼目,导引行持直趋宝所;称名行持如践履,精进不懈感生净土。信愿行乃净业修持之宗要,如鼎之三足,缺一不可。
  本编谨按净宗经典圣言量与历代祖师的法语作为立论依据,阐释净宗信愿行的本质内涵,为现代净业行人的修持提供契理契机的建言,明辨是非邪正,建入净宗正信正见。兹分述如下:
 
 
 
第十五章  信门
 
 
  净土法门与大乘通途法门相比较,特重信愿。大乘通途法门修行次第是信解行证,由信生解,由解起行,由行得证。而净土法门,由信启愿,由愿导行,在进修次第中,头一步是信,后一步是行,这与大乘通途法门相同。只中间一步,在通途法门要生解,在净宗要发愿,于此显出差异。通途法门信解行证中,最难通过的一关是开圆解。而净宗念佛法门则以发愿代替圆解,便将这最难的一关通过了。通途法门行门深广,净宗念佛法门行门简易。净宗特别法门与大乘通途法门相比,只有信之一关,仍旧是难。由于净宗超情离见,属佛的果觉境界,于此信入尤难。只要能透过信关,一切将迎刃而解。所以净宗被称为难信之法,是有根据的。信之一字贯彻于世出世间法,世间法重信,佛法更重信,大乘圆教尤重信,净宗念佛法门特别重信。兹拟从信的内涵与功用、祖师诠信隐显互成、于难信法生决定信三方面加以讨论。
 
 
第一节   信的内涵与功用
 
  净宗念佛法门从发心念佛到成办往生圆成佛道,无不依信力而得成就。信赅果海,果彻信源,表证着净宗信心的内核与功能。兹分述如下:
 
  一、信之涵义
 
  信有信仰、尊敬、热望、恩惠、仁慈等涵义,是对如来的恩惠与慈悲产生净信与欢喜。信心状态即是得到大安乐的状态。《 成唯识论 》对信的内涵有三点精要的概述:一者于诸法实事实理,能深信冥契,忍可于心,不为虚妄事理之所转;二者于佛法僧三宝清净法身般若解脱之真净德中,深信好乐,不为妄染邪德之所惑;三者于一切世出世间善,深信有力,能得善报,能成道果,起希望心,求之必得。此种信不独自体清净,复能清净一切心及心所,如极香物,不独自香,复能熏香一切余物。如水清珠,不独自清,复能澄清一切浊水,其力最胜。而不信的业相以染秽为性,不仅自体染秽,复能秽浊一切心法与心所有法,如极臭之物,能熏染它物。信则自净净他,不信则自秽秽他,所以信以清净为相状。可见信心清净则生实相,此净心即是万有的本来面目。
 
  二、信之功用
 
  如来一代时教,智慧深广如大海,功德宏博如宝山。八万四千法门,渐顿各称所宜,众生随缘信受奉行,皆蒙解脱。于中能否契入佛法,获益的有无与浅深,皆取决于信心。是故原始佛教三十七道品中的五根五力、法相宗的十一善法,皆以信为先。五根中以信根为本元,肇起精进、念、定、慧四根。大乘圆教五十五个修证阶位,亦以十信为始,信位之前别无圣位。《 华严经 》中,文殊师利等十大菩萨表信门,以信为首,具摄十住、十行、十回向、十地诸阶位。于生死海中创发信心,最为妙吉祥(文殊又称妙吉祥)。《 华严经 》极赞信心功德:“信为道元功德母,长养一切诸善根,断除疑网出爱流,开示涅槃无上道。”信为法藏第一财,信能欢喜入佛法,信能增长智功德,信能必到如来地,信能永灭烦恼本,信能专向佛功德。信心如师子频申制伏疑兕,信心如清水珠能澄清邪见浊染,信心如智慧日能破烦恼冰霜。信心一法乃入佛道之要门。
  信心属于般若智慧,来自宿世多生的积功累德。《 涅槃经 》云:“若人过去已曾供养半恒河沙诸佛,复经发心,而能于恶世中闻说大乘经教,但能不谤,未有余功;若经供养一恒河沙诸佛及经发心,然后闻大乘经教,非直不谤,复加受乐。”《 妙法莲花经 》亦云:其有众生闻佛寿命无量阿僧祇劫,常住不灭,于此乃至能生一念信解,所得功德,无有限量。若有善男子,善女人,为求佛慧,于八十万亿那由他劫,行布施、持戒、忍辱、精进、禅定五波罗蜜,以是功德,比前功德,百分、千分、百千万亿分,不及其一,乃至算数譬喻所不能及。可见信心之慧,远胜福德,稀有难得。
  净宗作为他力门果教派,较之于佛教通途法门,更为重视信愿。信愿二门是净业修持的重大科目,决定能否往生的关键。信愿功能的重要性,谨以数位净宗祖师的法语为证。
  莲池大师云:“往生净土,要须有信,千信则千生,万信即万生。信佛名字,诸佛即救,诸佛即护;心常忆佛,口常称佛,身常敬佛,始名深信,任意早晚,终无再住阎浮之法 。”(《 弥陀疏钞 》)
  幽溪大师云:“苟有信心,往生极易,如渡大海,既得巨航(弥陀本愿——注),仍有良导(释尊劝赞——注),加以顺风(诸佛护念——注),必能速到彼岸矣。若其不肯登舟,迟留险道者,谁之过欤?”(《 圆中钞 》)
  蕅益大师云:“得生与否,全由信愿之有无;品位高下,全由持名之深浅。”又云:“若信愿坚固,临终十念一念,亦决得生。若无信愿,纵将名号持至风吹不入,雨打不湿,如银墙铁壁相似,亦无得生之理。”(《 弥陀要解 》)
  印光大师云:“念佛一法,重在信愿。信愿真切,虽未能心中清净,亦得往生。何以故?以心中有佛为能感,故致弥陀即能应耳。如江海中水,未能了无动相,但无狂风巨浪,则中天明月,即得了了影现矣。感应道交如母子相忆,彼专重自力、不仗佛力者,由不知此义故也。”
  净宗祖师大德以具佛之眼,深知末代众生少善根多狐疑,痛下药石,指点迷津,苦口婆心,慈悲之极。反复申言,净业成败端在信愿。净业行人一念信力,契入阿弥陀佛本愿之海,便与阿弥陀佛光明愿力相接,得佛力加持,成办往生大事。如果狐疑不信,则与阿弥陀佛光明愿力隔离绝缘而得不到法益。净土法门的胜妙在于不必求解,自能深解;只要深信,绝无错路。信愿持名如风帆扬于顺水,疾速稳妥。一念净信,渗入念佛成佛的全过程。而佛果的证得亦不离初始的一念净信。比如种子堕地,及至开花结果,不异原初的种子。这与《 华严 》初发心时便成正觉的玄义异曲同唱。
 
 
第二节   祖师诠信,隐显互成
 
  净宗之信藏,浩博无涯,愚夫愚妇可以造入,及其究竟处,虽圣人亦有所不能了知者。净宗经论与祖师著述,对净宗的信藏内涵力用多有详明而精辟的阐释,兹分述如下:
  净土法门以乘佛愿力往生安养为本质内涵,所以深信佛力救度乃是净宗不共的诠释。纵观中国净宗教理史,这种信心诠释与实践,自初祖慧远大师到近代印光大师一脉相承,灯灯续焰。诸祖师对信心内涵的诠释,随着当时的修学背景与众生根机,或有契入角度与详略缓急的差异,然在深信佛力的本质点上,并无二致。
  远公大师从深信神识不灭、生死轮回,契入念佛求生西方净土,启建莲社,焚修净业。三睹弥陀圣相的远公大师必定深契阿弥陀佛本愿功德,了达念佛之殊胜,并以此自行化他,遂使莲社缁素123人皆有往生瑞相,临终多有称念佛号往生者。远公大师随顺当时般若禅定盛行的修学背景,以禅观念佛的善巧方便,以《 无量寿经 》作为正修的准则,将众生导入阿弥陀佛弘誓愿海,往生净土,出离生死险道。我们应如是体会慧远大师的悲心权智。远公真可谓善体佛心、巧作佛事之智慧深远者也。
  昙鸾大师是阐扬净宗他力本愿理念的承前启后者。他上继古印度龙树、天亲二尊菩萨的净土教义,下开道绰、善导二位大师的思想先河。其净宗力作《 往生论注 》首以龙树的难行道与易行道之判教作为立论依据,开衍净宗“但以信佛因缘,愿生净土,乘佛愿力,便得往生彼清净土。佛力住持,即入大乘正定之聚”之心要,勖勉“后之学者,闻他力可乘,当生信心,勿自局分也”。昙鸾大师立足弥陀本愿立场,展示阿弥陀佛普度九界众生的威神愿力,俾令行人生起决定的他力信心。这种超越凡情的净宗思想确实是一道惊心动魄的奇丽景观,直接影响着道绰、善导净宗思想的形成,并渗入中国人的修行实践中。迄至今日,仍余音缭绕,动人襟怀。
  道绰踵昙鸾之教,专修净业,从机教相应的角度,力倡净土念佛法门乃末法众生出离生死之要道。道绰之门出善导,以至承远、法照、少康,则莲风普扇于中外。及至永明大师,以古佛身,乘愿出世,极力说出一“四料简”偈,作末法人天之眼目,其“无禅有净土,万修万人去,若得见弥陀,何愁不开悟”的偈颂,令后代净业行人信心倍增。自后莲池、蕅益、截流、省庵、梦东、印光等诸大祖师,无不因时制宜,随机彰显净宗他力本愿的核心理念,传达阿弥陀佛普度众生的威神愿力。祖师们的信心诠释,同中有异,异中有同,春兰秋菊,各擅其美。兹拟撷取善导与蕅益二位祖师的诠信文句,用作对比性讨论。
 
  一、善导大师的二种深信
 
  善导继承昙鸾、道绰的净土理念,融汇自己净业修持的证悟,著述五部九卷,敷衍出以他力本愿为核心的净宗思想体系。其对信心的阐释,渗透着净业行人特有的宗教情怀,恍若劫外之音,万代之下犹能感发人之信心。请看大师二种深信之文:
  一者决定深信:自身现是罪恶生死凡夫,旷劫以来常没常流转,无有出离之缘。
  二者决定深信:彼阿弥陀佛四十八愿,摄受众生;无疑无虑,乘彼愿力,定得往生。
  二种深信乃善导大师心灵体验的写照,同时亦表述着娑婆众生净宗起信的带有普遍性的心路历程。善导大师将冷峻的目光投注在凡夫众生的烦惑罪恶层面,予以深切的观照。众生虽具真如体性,无奈无明厚重,烦惑炽盛,业力幻身举心动念,无非浊染,纵发清心,犹如画水。故而无量劫来,汩没于生死苦海,或于三恶道备受剧苦,或暂升三善道略作喘息,总不离三界六道,常没常流转。于中亦曾发心修道,然终因障深慧浅,自力怯弱,难以伏断浩浩见思烦恼,复又沉入生死湍流,永无出离之缘。在广阔的生命时空中观照罪恶生死凡夫的轮转惨况,是多么地悲痛哀戚呀!善导大师严峻地把自己定位为罪恶生死凡夫,这对于我慢贡高的吾人来说,不啻当头一棒。回光返照自己的念头,真的无不是恶,无不是罪。自身确实是地地道道的罪恶生死凡夫!生在末法娑婆秽土中的众生,悉是业障深重、根机陋劣之人。《 悲华经 》云:释迦本师于贤劫人寿百岁时,于娑婆世界示现成佛。于时烦恼具足的众生充满其中,受其卑陋。这些众生悉被他方世界之所摈弃,善根深厚者之所远离。须知经中所述的业重众生,即是现实中的你我他。吾人应如是决定深信。
  这个无力自救的常没众生,在绝望的峡谷,转而企盼外力的救援。当他的目光刚一开始搜寻,便惊喜地发现云梯原本就在手边。他紧紧地抓住云梯,倏尔便升到风光无限的妙高峰顶。绝处逢生,惊奇异常!须知阿弥陀佛慈母般地愍念着吾辈常没众生,永劫以来,垂手深渊。吾人在深刻凝视自身罪恶、绝望于自力解脱之余,便向阿弥陀佛愿力救助惊险一跳。正是这惊险一跳,罪恶生死凡夫得救了!母子相逢,悲喜交集,空中自然响彻生命的凯旋曲,奏响着南无阿弥陀佛“生佛一体”的永恒旋律。罪恶凡夫的一念求救与阿弥陀佛绝对的普救愿力感应道交,诚可谓无量劫来稀有难逢之一时!这种由自力向他力的反弹,体现着生佛同体的微妙,亦突显出阿弥陀佛慈悲愿力的伟大。善导大师从常没众生的罪恶与阿弥陀佛的悲愿之互动关系中,开显出净宗他力信心的奥旨,称佛本怀,功德无量。
  这种深信自力断惑之难与深信佛力易成道业的思想,在中国净宗教理与实践中,源远流长,不绝如缕。净宗祖师们或显或隐,随机阐扬,施设种种权巧方便,导引众生归投阿弥陀佛大愿之海。近代印光大师一生专修净业,力赞念佛法门的殊胜超绝,曾云:“大家要晓得,仗自力修持,自有何种力?但是无始以来的业力。所以万劫千生,难得解脱。仗阿弥陀佛的弘誓大愿力,自然一生成办。”此类开示甚多,其义理与善导二种深信之义若合符节。以此证知,仰托阿弥陀佛弘愿救度的信心诠释,在我国一脉相承,如中天杲日,普辉寰宇,豁人心目,导启正信。
 
  二、蕅益大师的六信
 
  如果说善导二种深信简洁明快、直溯根源的话,那么蕅益六信则缜密详确、理事圆融,譬如侧看成峰、横看成岭,总不失为亲见庐山真境。是故讨论蕅益六信,有助于加深对净宗信藏的理解,了达净宗竖与一切法门浑同、横与一切法门迥异的特质。六信分为三对范畴,即信自信他、信因信果、信事信理。兹分述如下:
 
  1. 信自与信他
  信自者,信我现前一念之心,本非肉团,亦非缘影;竖无初后,横绝边涯;终日随缘,终日不变。十方虚空,微尘国土,元我一念心中所现物。我虽昏迷倒惑,苟一念回心,决定得生自心本具极乐,更无疑虑。是名信自。
  信他者,信释迦如来决无诳语,弥陀世尊决无虚愿,六方诸佛广长舌决无二言。随顺诸佛真实教诲,决志求生,更无疑惑。是名信他。
  信自即是信自性常住真心(或曰真如、本觉等)。此真心既不是肉团假心,也不是攀缘六尘分别影事之妄心。真心在时间上竖穷过去、现在、未来三际,无始无终(无量寿);在空间上横遍十方,无有边际(无量光)。自性不变常随缘,随缘常不变。虽随形六道,佛性在圣不增、在凡不减。真心包裹太虚,无量刹土皆是真心所现之景物,西方极乐世界亦不在自性之外。吾人若能一念回光,归投弥陀愿海,就路还家,决定得生自性本具的极乐世界。净业行人于此信入,更无疑虑,是名信自。信他即是相信佛的悲智,仰信释尊所宣说的念佛法门真实不虚;坚信阿弥陀佛普度九界众生的威神愿力不可思议;相信十方诸佛出广长舌相的证诚与护念,因而随顺佛的真实教敕,决志求生净土,更无疑惑,是名信他。
  信自是修持佛法的前提。深信即心即佛,方能勇猛精进地作佛。无量光即自性照,无量寿即自性寂;观世音即自性悲,大势至即自性智;声闻即自性真,菩萨即自性俗。西方净土所有依报正报,一一皆是本觉妙明。信自具足,方能真切地信他。内重己灵,外慕诸圣,托彼依正,显我自心。以阿弥陀佛大愿作增上缘,往生彼土,花开见佛,方悟阿弥陀佛即现前一念无量光寿之心。净业行人以阿弥陀佛种种庄严作增上本质,带起众生自心种种庄严,速疾成就佛果。净宗正信首在了他即自,生佛不二。距此十万亿佛刹之遥的阿弥陀佛,原在吾人心中结跏趺坐;弥陀光明,每常在我等六根门头放光动地。但能不随外境,反照心源,则佛法一时具足。
 
  2. 信因与信果
  信因者,深信散乱称名,犹为成佛种子,况一心不乱,安得不生净土?是名信因。
  信果者,深信净土诸善聚会,皆从念佛三昧得生,如种瓜得瓜、种豆得豆,亦如影必随形、响必应声,决无虚弃。是名信果。
  以果地觉作因地心,此乃净宗因果理则。妙因妙果,不可思议。以散乱心称念佛名,犹如播入神识中的金刚种子,将来终有发芽、开花、结果之日。况以深信切愿,一心系念弥陀名号,安得不往生西方净土?!十方众生以信愿持名为能感之因,阿弥陀佛以大悲弘愿为所应之缘。因缘际会,业事成办。西方莲池海会菩萨圣众,悉由念佛三昧得遂往生。如是因果,似水赴水,以空印空,自然所牵随。持名念佛,因果同时,念佛时即见佛时,见佛时即成佛时;求生时即往生时,往生时即度生时。三际同时,更无前后。下凡众生带业往生皆得阿鞞跋致,于念不退中,超尽四十一因位(十住、十行、十回向、十地、等觉)。如是因果,迥出通途教理之外。因心果觉,如影随形,如响答声。持名妙德,不可思议。
 
  3. 信事与信理
  信事者,深信只今现前一念不可尽故,依心所现十方世界亦不可尽。实有极乐国,在十万亿土外,最极清净庄严,不同庄生寓言。是名信事。
  信理者,深信十万亿土,实不出吾现前介尔一念心外,以吾现前一念心性实无外故。又深信西方依正主伴,皆吾现前一念心中所现影。全事即理,全妄即真,全修即性,全他即自。我心遍故,佛心亦遍,一切众生心性亦遍。譬如一室千灯,光光互遍,重重交摄,不相妨碍。是名信理。
  信事从事境起信。深信心无尽故,依心所现之境相亦无尽。距此土十万亿刹土之遥的西方,实有极乐世界,不同于虚构的寓言神话。信理乃从法界理体起信。吾人一念心性具足《 华严 》四法界。一念心性即是法界理体(理法界),西方极乐世界依正种种庄严,皆吾现前一念心性所现之影(事法界)。事依理成,理由事显。西方极乐世界一水一华,当体即是阿弥陀佛的妙明真心,即是真实智慧无为法身,即具足法界的全体大用(理事无碍法界)。吾人常住真心,湛寂光明,遍周微尘佛刹,亦遍于西方净土中。吾辈众生,虽迷惑颠倒,苟能一念至诚发愿往生,安乐净土宝池已萌莲种。同样,阿弥陀佛的愿心光明,亦遍周十方无量世界,遍入一切众生心想中。佛心众生心,如大圆镜与摩尼珠,相渗互即。弥陀心内众生,念念归投极乐;众生心内弥陀,声声呼唤浪子。弥陀即我心,我心即弥陀;未举念时,早已成就;才举此念,即便圆成。譬如一室千灯,光光互相遍满,重重交相融摄,不相妨碍(事事无碍法界)。净宗事理乃不可思议境界,如能由事究理,由理成事,由不可思议心性契入净宗不可思议之事理,由此升华的信心,可谓金刚之信。
  上述六信三对范畴,既内在关联,又相对独立。从六信的次第看,信自是净业修持的首要前提,信自为信他提供依托。深信弥陀净土的真实存在,顺从释迦本师的教敕与十方诸佛的证诚,信愿持名,求生净土,了他即自,心境一如。极乐虽唯心之净土,实有可到之地;弥陀虽自性之弥陀,实有可觐之佛。信因信果,圆发三心,勤修三福,信愿持名,成就往生,速疾成佛,净土法门即是行超普贤登彼岸。信事信理,相得益彰,了达净宗奥理,增上事境之信。从念佛事相入手,即能加深对净宗玄理的悟解。从事持达理持,即凡心而佛心,暗合道妙,巧入无生。净土法门三根普被,上根利智如马鸣、龙树、智者、永明等奉持念佛法门,深得法益;钝根劣智乃至五逆十恶之流颛蒙念佛,亦获横超三界、带业往生的实益。六信具足,上品上生;部分具信,念能相续,亦不虚入品之功。净土法门,因心果觉,直指凡夫自心究竟成佛,信心功德何可思议。
  综上所述,善导、蕅益二位祖师的诠信,彰显阿弥陀佛的悲智愿力,开示念佛法门的殊胜妙用,启人信心,功德无量。善导大师单刀直入,直揭净宗信心的本质内核,甚具深沉的宗教情怀,令人回肠荡气。蕅益大师周详圆融,诠释净宗信心的原始要终,与通途教理相衬互成,有高屋建瓴之势。善导、蕅益的二种诠信,在净宗的弘传过程中,随机隐显,相得益彰。近代印光大师,冰鉴众生机宜,明倡善导式的诠信,密护蕅益式的诠信;孤峰与山脉相映成趣,捷径与普门并行不悖,广启众生信根,厥功甚伟。
 
 
第三节   于难信法生决定信
 
  净宗经典反复申言:净土往生法门是极难信之法。因净土法门全体是佛的果觉境界故。比较而言,菩萨圣众智慧深厚,比凡夫众生更易信受净土法门。听闻念佛法门,言下领悟,无须反复劝信。而对浊世凡夫众生演说净宗横超顿法,需要反复开显,重重诲勉。千经万论,处处指归,方能对某些宿世有缘的众生,产生效果。
  与通途佛法相比,净宗念佛法门更为重信,亦更难起信。《 阿弥陀经 》中,十方诸佛称赞释迦牟尼佛不可思议功德,能为二项甚难稀有之事:一是于娑婆五浊恶世得菩提佛果,二是为娑婆众生演说净宗难信之法。难中之难,非大悲大智大勇何能臻此!莲池大师曾以譬喻比况这二项难事:“譬如有人,身入大海,复乘破舟,复遇逆风,复冲巨浪,复值罗刹、鱼王、毒龙,危在顷刻。而能于中,安隐得渡,是之谓难。不但自渡,并渡诸人,置之彼岸,是难中难。大海、破舟、逆风、巨浪及罗刹等,此喻五浊;自渡喻得道,渡人喻说法也。”于此五浊恶世,勇猛精进得成佛果,此属难事;复于此浊染世间,宣说念佛法门,俾令一切众生信愿持名、求生净土,是谓难中之难。《 无量寿经 》亦云:“若闻斯经,信乐受持,难中之难,无过此难。”可知净宗念佛法门乃一切世间极难信之法。
  净宗难信的主要原由乃是吾辈凡夫难于窥测佛菩萨不可思议悲智善巧。净宗理事因果具有真空妙有的特质。西方极乐世界依正庄严与无量寿名号是由真空藉助愿力所生起的妙有,即第一义谛妙境界相。举实相(无量光寿)之全体作西方净土的依报正报、作法身作报身、作自佛作他佛,乃至能说的释尊与所说的净土法门、能度的阿弥陀佛与所度的九界众生、能信的众生与所信的名号光明、能发愿求生的行人与所愿生的安养净土、能住持的弥陀教主与所主持的安泰佛刹、能往生的念佛人与所往生的西方净土、能赞的十方诸佛与所赞的释尊甚难稀有的功德,无一不是实相正印之所印持。此实相即是吾人灵知灵觉本具之一心,亦即是阿弥陀佛的愿心。凡夫众生以生灭心,于此妙境奥义不得其门而入,故云难信。
  对净土念佛法门的难信,还来自三种具体的原由:
  其一,认知水平的狭劣。吾辈凡夫情执坚固、见闻有限,久居浊染的娑婆秽土,便难信界外严净的西方净土;此土种种逼迫、苦乐参半,便难信彼土无有众苦、但受极乐的纯乐;此土精血胎生,便难信彼土莲花化生;此土寿命不过百年,便难信彼土寿命无量;此土辛勤营务方得温饱,便难信彼土衣食宫殿应念而至。总之,吾辈娑婆众生,乍闻西方极乐世界种种功德庄严,每以子虚乌有视之,或闻之稍生欢喜心者,继思又觉渺茫,无足凭信,难以生起念佛求生净土的胜心。
  其二,骄慢怀疑的烦恼。娑婆众生无明坚厚、贡高我慢、骋驰狂慧、目空一切,闻说他力救度,不生信乐,甚或轻谈净土,蔑视往生。另有一类众生,带着怀疑的眼光,审视净宗念佛法门,用时行的科学怀疑精神、逻辑思维来求证念佛的理则,用以作为是否采信的依据。然净宗圆顿法门,肇立于佛地果觉,本自不可思议、难信难解,如果执着一定须用科学理性作出合理化的证明,其结局或永远难以信入净宗。净土法门,三根普被,利益超胜,唯信能入;信为万善之母,疑是众罪之根。
  其三,以通途教理妄测特异法门。净土法门是大乘佛法中的胜异方便,其义理境界殊胜超绝,娑婆众生对此疑窦丛生,甚或诽谤,自误误人。历代祖师大德悲愍众生,广作论疏,摧邪显正,遣荡疑网,俾令众生咸得念佛法益。
  净土法门,三根普被,利钝全收。唯有狐疑是弃材,疑根未断,即是罪本。凡夫众生对净宗的怀疑,不出狂妄与愚痴二端。莲池大师对众生的净宗疑点,于《 弥陀疏钞 》归纳十种,兹录如下:
  1.现居娑婆秽土,习久心安,乍闻西方极乐世界清净庄严,疑无此事。
  2.纵信有极乐世界,又疑十方佛刹皆可往生,何必一定要往生极乐净土?
  3.纵信应当往生西方净土,又疑娑婆世界离西方净土有十万亿刹土之遥,如此极远何能得到?
  4.纵信距离不是障碍,又疑博地凡夫罪障深重,云何业障未除而得往生彼国?
  5.纵信带业能生,又疑生到西方净土,必有奇妙法门,多种功行,云何但持名号,遂得往生?
  6.纵信持名得生,又疑执持名号,必须多历年劫,才能成就,云何一日七日,便得往生彼国?
  7.纵信七日得生,又疑七趣受生,不离胎卵湿化,云何净土诸往生者悉是莲华化生?
  8.纵信莲华化生,又疑初心入道,多遇逆缘退转,云何一生彼国,便得入不退转位?
  9.纵信一得往生便入不退转位,又疑净宗念佛法门主要是接引钝机众生,上智利根不必往生彼国。
  10.纵信上根利智亦应求生极乐净土,又疑其他经典,或说有佛,或说无佛,或有净土,或无净土,狐疑不决。
  上述十种难信,前八种属愚人高推圣境而不敢信,第九种是狂者蔑视西方而不屑信,第十种双兼狂愚二病。可见凡夫众生迷惑颠倒,触途成滞,对净宗不可思议圆顿大法,疑网重重,乃是众生业力所障。吾人应深自检省,尽捐狂愚二弊,虔诚笃信。
  净宗起信,类分有二,即顿信与渐信。顿信者乃是宿世净土善根的发露。《 无量寿经 》(吴译)云:“闻阿弥陀佛声,慈心欢喜,一时踊跃,心意净洁,衣毛为起,泪即出者,皆前世宿命作佛道,若他方佛故,菩萨非凡人。”宿世的信种外显为悲喜泪流,一念归投弥陀愿海,信愿持名若决江河,沛然莫御。此属顿信,一信永信,决定得蒙弥陀愿力加持,往生净土。
  顿信乃由般若善根所致,稀有难得。然渐信乃是多数众生所由之路。《 观经 》中,释迦本师应韦提希夫人之请,在宣说定善十三观之前,为令散动根机凡夫渐培净宗信根,慈悲自开三福之行。诚如《 无量寿经 》(宋译)云:“若不往昔修福慧,于此正法不能闻;已曾供养诸如来,是故汝等闻斯义。”释迦本师随机施教,以种种方便发起我等众生的净宗信心。于上根利智如舍利弗等,称性和盘托出,俾令直下担荷;于下根劣智如吾辈末法凡夫等,曲垂方便,循循善诱,由福培慧,由慧生信,亦欲令我等凡夫悉入弥陀愿海而后已。
  渐信根机者从仰信契入最佳。仰信类分就人立信与就法立信二种:
  其一,就人立信。净土念佛法门乃阿弥陀佛所肇立,由释迦本师金口所说。佛是自觉觉他、觉行圆满的满足大悲人,弥陀决无虚愿,释迦亦不会说诳语。当我们对自身贪瞋烦恼无力对治,对浩渺无际的生死大海深感怖畏,对水火二河中四五寸的狭小白道(喻念佛往生法门)亦半信半疑的时候,忽闻东岸释迦佛的劝声:“仁者,但决定寻此道行,必无死难。若住,即死。”又西岸上阿弥陀佛唤言:“汝一心正念直来,我能护汝,总不畏堕于水火之难。”于此三面遇敌、别无退路时,吾人宜应一心唯信两土世尊的此遣彼唤,不顾身命,决定依循白道而行(喻信愿持名)。由有两土世尊护念加持故,于水火二河(喻贪瞋烦恼)中,安然直过,须臾即到极乐彼岸,永离三界六道一切诸难,亲炙阿弥陀佛,与观音势至等诸上善人把手同行,庆乐无已。是为就人立信,成办净业。
  其二,就法立信。释尊一代时教,随众生心,应所知量,虽归元无二,而方便多门。然于一切方便之中,求其至直捷、至圆顿者,莫若念佛求生净土;又于一切念佛法门之中,求其至简易、至稳当者,莫若信愿专持名号。净宗念佛法门乃弥陀肇立,释迦开演,文殊、普贤之所指归,马鸣、龙树、天亲之所弘赞,慧远、善导、永明、莲池、蕅益、印光诸祖师之所赓续力行。古今贤哲,若圣若凡,如万水无不朝东,似群星悉皆拱北,法尔自然地归投弥陀愿海。古圣先贤早已为我们遍研经藏,特地抉择出这不断惑业、横超生死的殊胜妙法。吾人仰信佛祖古德,依教奉行,即得现成受用。正如身婴疾苦,恭请良医诊脉,立即按方服药得愈。如不仰信良医,非得亲自遍阅医书,知其药性病原,按病情斟酌药方,然后方肯服药,其危疾或在这一耽搁延误中,或转重、或死亡。念佛法门乃现成的灵丹妙药,入口即治。释尊悲心急救众生,唯恐不及,故无请自说念佛法门,俾令众生由仰信而取用佛德,疾速了生死、成佛道。信愿持名,全摄佛功德为自功德。
  吾人信根深植,便会产生强劲信力,一切邪师莫能动摇迷惑。善导大师阐释行人决定信相云:纵使罗汉辟支地前菩萨等,“若一若多,乃至遍满十方,皆引经论证言不生者,我亦不起一念疑心,唯增长成就我清净信心。何以故?由佛语决定成就了义,不为一切所破坏故……纵使化佛报佛,若一若多,乃至遍满十方,各各辉光吐舌遍覆十方,一一说言,释迦所说西方净土,指赞劝发一切凡夫,专心念佛及修余善,回愿得生彼净土者,此是虚妄,定无此事也。我虽闻此等诸佛所说,毕竟不起一念疑退之心,畏不得生彼佛国也。”(《 观经四帖疏 》)善导大师早知后人心志飘荡,这山望到那山高,故作此说,以死尽辗转企慕之狂妄偷心。唯信佛语,不生疑悔。
  彻悟大师亦阐释决定信相云:“若正修净业时,倘达摩大师忽现在前,乃曰:‘吾有直指人心见性成佛之禅,汝但舍置念佛,吾即以此禅授汝。’但当向祖师作礼,谓:‘我先已受释迦如来念佛法门,发愿受持,终身不易,祖师虽有深妙禅道,吾则不敢自违本誓也。’纵或释迦如来,忽尔现身,谓曰:‘吾先说念佛法门,特一时方便耳。今更有殊胜法门,超于彼者。汝当且置念佛,吾即为说胜法。’亦只可向佛稽首陈白:‘我先禀受释尊净业法门,发愿一息尚存决不更张。如来虽有胜法,吾则不敢自违本愿也。’虽佛祖现身,尚不改其所信,况魔王外道、虚妄邪说,岂足以摇惑之耶!能如是信,其信可谓深矣。”(《 彻悟禅师语录 》)彻悟大师如此推至极端的劝信,真是婆心切切。
  然凡夫众生的信根愿力,总是若有若无,或深或浅的。凡夫在渐信念佛法门的过程中,若有信愿持名一日一夜不断绝的修行,临终阿弥陀佛化现其身,接引此念佛人往生净土。吾辈净业行人应随顺佛愿,一向专称弥陀佛名。在弥陀光明照摄下,吾人的信根信力自然成就。称念佛名,久之业消智朗,于西方净土之确据,事理、性相、空有、因果等佛理,自有究畅了达之日,于时仰信即成智信。
  综上所述,净宗果教他力法门,信为能入;净业行人从初发心到往生成佛,唯信为本。信乃无尽藏,直至佛地,方能究竟圆彰信藏功德。吾人应在尽形寿称念佛名的修持中,领解阿弥陀佛的慈悲愿力。对弥陀悲心愿力有一分领解,即有一分信心;有十分领解,即有十分信心。清净信心,则生实相;信力圆时,全成佛力。故知净宗具信者即真佛弟子,劝勉众生信愿持名求生净土乃真报佛恩。吾人应仰遵佛敕,发菩提心,真为生死,于难信法,生决定信,仗佛慈力,成办往生大事。如是方不负释迦弥陀两土世尊的大悲垂救。
 
 
 
 
第十六章  愿门
 
 
  在信愿行三资粮中,愿为枢纽,力用莫测。愿含志欲与好乐二义,如航海之船舵,趋向目标。唯一愿字,具摄信愿行三种资粮。净宗入道要门,信心为首;净业修持急务,立愿居先。愿立则净业可成。三界六道的因果循环,悉随众生的心愿;诸佛如来的万德庄严,亦从愿生。是故儒家君子立德首重尚志,净宗经典殷勤劝愿。法藏菩萨由愿导行,自致而成阿弥陀佛;净业行人愿往生心,正合阿弥陀佛摄生之愿,是故直以发愿,便可往生。真能发愿,则信在其中;信愿真切,念佛行持自然而起。故探究净宗愿门义蕴,信解弥陀悲智愿心,用以校正吾人回向发愿之鹄的,坚固愿往生心,甚为必要。
 
 
第一节   生佛感应道交的原理
 
    吾人所处的宇宙空间弥散着诸多的能量辐射,地球与地外星体之间亦存在着纵横交错的能量互渗。在法界虚空,阿弥陀佛的愿力即是一个巨能慈场,向法界无量刹土衍射光慈场力。阿弥陀佛五劫的发愿,无量劫的践行,圆满大愿,以威神愿力加持十方众生俾令往生。已发愿已往生,今发愿今往生,当发愿当往生。十方众生愿往生心与阿弥陀佛摄生之愿感应道交,成办往生大业。克实而论,十劫前法藏菩萨自致而成阿弥陀佛之时,十方众生往生净土已竟。何以故?因为法藏菩萨的成佛,是以十方众生能往生为条件的。“若不生者,不取正觉”的愿文昭示:设若十方众生信愿持名不能往生净土的话,我(法藏菩萨自称)终不成佛。现在法藏菩萨已然成为阿弥陀佛,那么十方念佛众生也就决定能够往生,决定无一遗漏。生佛同体,感应道交。《 华严经 》亦云:“如来成正觉时,于其身中,普见一切众生成正觉,乃至普见一切众生入涅槃。”十劫前的阿弥陀佛,亦于心光中酬愿见证到十方净业行人一时往生净土成佛。弥陀大愿已经圆成兑现,吾辈凡夫众生往生净土只是时间问题了(此从凡夫层面建言)。已愿已生,今愿今生,如果今生尚不能生信发愿,那就属于当愿当生了。然无论吾人信愿持名的迟速,悉由阿弥陀佛愿海所护持,皆得不退转于无上菩提。
  阿弥陀佛愿力遍及法界一切处,吾人能否感通弥陀愿力加持,取决于吾人的发愿能否与弥陀愿心慈力相应。当我们了解弥陀正定必至涅槃愿的义蕴,便应发起往生成佛的无上胜心,不求人天福报,不冀声闻小果,如是发愿即与弥陀愿心相应;当我们明了光明遍照十方愿的义蕴,便应赞叹阿弥陀佛光明妙德,依阿弥陀佛光明智相修行,以十二光如来作大导师,如是信行即与弥陀愿心相应;当我们明了十念皆生我国愿的义蕴,便应信愿执持名号,不问时节久近,念念不舍,如是愿行即与弥陀愿心相应,等等。我们讨论阿弥陀佛大愿,就是要以弥陀大愿作为参照系,将吾辈凡夫狭劣心志校正调顺到与阿弥陀佛大愿慈场相应。净业行人能否因顺弥陀大愿而发愿,直接影响着往生的成败。差之毫厘,失之千里,不可颟顸自欺。
  阿弥陀佛的宏誓愿力,遍法界感,遍法界应,与十方念佛众生感应道交,无少差殊。譬如一月普现众水,随人随地各见全月。生佛感应之情状,全在生佛愿力互动耦合的程度。阿弥陀佛摄受众生往生的大愿犹如磁场,吾人愿往生心则如铁针,二者同质相应即具自然吸取之势。生佛誓愿相关,故能任运往生。如果宗门教下的修行人,轻视净土,不愿往生,虽然他们或有修行功德,亦不能往生,犹如磁不能吸铜摄玉。反之,五逆十恶罪恶凡夫,恳诚发愿求生净土,称佛名号,亦能决定往生,托弥陀大愿作增上缘故,犹如磁能吸针,一无遗漏。诸佛度众生,众生受度化,其中的效果成败,全在缘之有无。阿弥陀佛与十方众生,尤其是与娑婆众生最有缘份,所以吾人与阿弥陀佛的西方净土最易感通,往生亦最稳当。韦提希夫人于十方无量净土中选择求生西方极乐世界,即是佐证。
  感应之迹乃生佛因缘和合的产物,譬如水清月现。唯有我等众生愿往生心与阿弥陀佛的愿心相耦合,才能显现不可思议的感应瑞相。譬如电视接收节目信息,波段频率调准,电视台的发射信号当即转换成图像音声。与此相类似,净业行人信愿持名,亦是在调准频率波段,用以接收阿弥陀佛的大愿慈力,一旦调频相应,西方极乐世界依正庄严便在吾人的心性屏幕上显现,阿弥陀佛的威神愿力即在吾人身心全体显现,由是成办往生大事。感应道交难思议,诚乃念佛法门之奥秘。
  古往今来,念佛行人信愿持名与阿弥陀佛愿力感应道交的事例不胜枚举,兹举二则:一、唐代怀玉禅师,精修净业,一日见佛菩萨满虚空中,一人执银台而入。怀玉禅师念曰:“吾一生精进,誓取金台,何为得此?”银台遂隐。怀玉感激,弥加精进。二十一日后,复见佛菩萨遍满虚空,前持银台者易金台而至,怀玉禅师说偈含笑而逝。二、唐代姚婆,因范婆之劝导,持斋念佛。一日精勤念佛时,见西方三圣住立空中。姚婆欢喜禀佛:“我因范婆善友教导,今得往生之益,愿佛慈悲,待我向她告假一声,即随佛去。”说完,即速去告范婆。范婆闻讯赶来,见阿弥陀佛还在空中等待。姚婆踊跃,站立合掌念佛而逝。
  净业行人通过研习净宗典籍,观照阿弥陀佛本愿威神之力,了知只要闻信弥陀大愿,决定能获真实大利,不会出现遇此法门而空过的现象。因为阿弥陀佛因地愿言:使我成佛时,值遇闻信我的名号者,悉皆速疾满足无上大宝,一生究竟成佛。吾辈净业行人欲得与弥陀大愿感应道交,宜应随顺阿弥陀佛大愿,以佛教敕为修行指南,因顺佛愿,决定得生。
 
 
第二节   厌离行
 
  净宗愿门的核心内涵是厌离娑婆,欣求极乐。然娑婆世界众生欲生起厌离心,殊为不易,是故释尊详陈西方净土依正庄严,极乐圣众种种功德,意在由此参照系,反衬出娑婆世界的秽浊与败坏,激活厌离娑婆、欣慕极乐之心。对娑婆世界五欲六尘的厌离,需要甚深般若智慧的观照。或借助苦缘的逼迫,激扬娑婆众生厌离心。娑婆众生耽恋五欲六尘,无有休止。设使这个世间绝对没有生老病死、刀兵水火等苦难,那么,人人悉皆在放逸安乐中醉生梦死,谁还肯发出世心,修净业以了生脱死?!是故佛典常云:三世诸佛以八苦为师,成无上道,是苦为成佛之本。
  《 无量寿经 》中,释尊开示浊世的恶苦,五恶五痛五烧的情状,意在成就吾人的出离心。吾人只有对人生境况与生存环境的苦空无常具深刻认知,方能使愿之欲乐具有真切的内涵。兹拟分述如下,略施讨论。
  一、觉悟人生的苦空
 
  释尊于娑婆世界示现八相成道,无非欲令众生开示悟入佛之知见。我等凡夫于无明大梦中,种种颠倒,不净计净,无常计常,以苦为乐,起惑造业,轮转不休。释尊以大悲心,循循开示,生命的常态乃是苦空无常无我,于此观慧,契入解脱道。
  从苦的内容来看,人生有八苦:生苦、老苦、病苦、死苦、爱别离苦、怨憎会苦、求不得苦、五阴炽盛苦。此八苦任何人都无能避免,所谓八苦交煎,只是随各人业力有程度浅深的差异。从苦的性质来看,人生有三苦:一者苦苦——受有漏身,已名为苦,更加种种逼恼,则苦上加苦;二者坏苦——当快乐消失时,不胜忧苦;三者行苦——介乎苦乐二受之中,不苦不乐,念念迁流。欲界众生具足三苦,所谓三苦互渗,任何人无能避免。十方众生,永劫以来,辗转五道,忧苦不绝,恶臭不净,无可乐者。对此观照,寻思出离之道。
  这一期的业报身由妄心所聚集,起惑造业,劳役终生,无非一场苦乐交杂的梦。诚如《 金刚经 》所示:“一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观。”六如的观照,从有为的幻相体认无为的真性,能伏断烦恼。惜乎众生处处执有,认假为真,起惑造业,枉受苦痛。世人于此人生逆旅,共争不急之务,于此剧恶极苦之中,勤身营务,以自给济;尊卑贫富,少长男女,累念积虑,为心走使。无田忧田,无宅忧宅,眷属财物,有无同忧。心悭意固,无能纵舍,命终弃捐,莫谁随者。贫富同然,忧苦万端,爱欲荣华,不可常保。皆当别离,无可乐者。于此梦幻人生,当体识破,志求涅槃净土,是为觉悟。
 
  二、觉悟人生的无常无我
 
  有情众生的业报身有生老病死,无情器界有生住异灭。人寿最多不过百年,如石火电光,转瞬即逝。即便金玉满堂,难免衰残老病,任汝千般快乐,无常总是到来。众生无有智慧审察依正二报的无常败坏,在这如梦如幻的人生舞台上,蒙冥颠倒;迷于瞋恚,贪于财色;终不休止,哀哉可伤。
  凡夫迷惑颠倒,身见炽盛,执认此身为我。自我中心,贪着五欲。贪财为我受用,贪色为我娱乐,贪名为我荣耀,贪食为我滋养,贪睡为我安息。不知此身四大和合,假名为我,毕竟无我可得。坚固的我执伴以强盛的贪欲,便造作杀盗淫妄诸种恶业,招致五痛五烧的果报。譬如大火,焚烧人身。于此火宅,应自醒觉,亟求出离。
 
  三、观照身心的不净
 
  吾辈众生的业报身,通体上下内外不净污秽。《 大智度论 》概述为五种不净:
  1、种子不净。揽父母精血,以为己有。故偈云:是身种不净,非余妙宝物。不由白净生,但从秽道出。
  2、依处不净。谓胎儿蜷缩在母体的生藏与熟藏之间。故偈云:是身为臭秽,不从华间生,亦不从薝葡,又不出宝山。
  3、当体不净。谓此身体由三十六种不净物所成。
  (1)外相十二种:谓发、毛、爪、齿、眵、泪、涎、唾、屎、尿、垢、汗。
  (2)身器十二种:谓皮、肤、血、肉、筋、脉、骨、髓、肪、膏、脑、膜。
  (3)内含十二种:谓肝、胆、肠、胃、脾、肾、心、肺、胰、生藏、熟藏、赤痰白痰。
  故偈云:地水火风质,能变余不净。倾海洗此身,不能令香洁。
  4、外相不净。九孔常流不净之物,俱不可用。故偈云:种种不净物,充满于身中。常流溢不止,如漏囊盛物。
  5、究竟不净。终归死亡膨胀,不可忍见。故偈云:审谛观此身,终归必死处。难御无反复,背恩如小儿。
  常常观照身体的五种不净,能如实了知自己身心业力的真实相状,增进出离的道心。
 
  四、四念处与十想观
 
  1.四念处
  释尊垂涅槃,嘱咐诸弟子,依四念处住,如佛无异。若无四念处之观慧,一切行法皆非佛法。时丁末法,众生障重慧浅。正念者少。愿宜娴熟四念处,增上出离心。兹援引省庵大师《 四念处颂 》,用作自警。
 
观身不净
 
一兴颠倒想,遂有幻缘身。脓血常交凑,腥臊每具陈。
纸粘皮裹肉,藤绊骨缠筋。毛覆丛丛草,虫居比比邻。
内藏惟臭秽,外饰但衣巾。四大元无实,诸根岂有真?
语言风自响,动转气相循。强号为男女,虚名立主宾。
百年三尺土,万古一堆尘。贵贱空回首,贤愚共怆神。
            徒生复徒死,谁识本来人?
 
观受是苦
 
众苦从何起,深知受者情。顺违才领纳,取舍便纵横。
有盛衰还至,无荣辱不成。怨从亲里出,哀是乐中生。
王谢家何在?曹刘国已倾。悲欢几场梦,胜败一棋枰。
事与心违背,贫将病合并。钱神呼不至,穷鬼送难行。
戚戚终何益,悱悱漫不平。无求卑亦贵,知足欠还盈。
            若悟真空理,忧欣何处萌?
 
观心无常
 
    妄心无著处, 体相竟如何? 闪闪风中烛, 摇摇水上波。
    一家门户别①,六个弟兄多②。扰扰各驰竞③,纷纷总不和④。
    青黄俄改换⑤,动静屡迁讹⑥。臭别香随到⑦,甜来淡又过⑧。
    炎凉易翻覆⑨,好恶每偏颇⑩。境灭心安寄? 情忘智亦孤。
    掀翻五欲窟, 捣尽六根窝。 劫贼归王化, 飞禽出网罗。
     何当悟常住, 诸妄尽消磨。
 
观法无我
 
诸法从缘起,初无我主张。因缘有生灭,念虑遂低昂。
欲得翻成失,求闲反遇忙。畏寒冬不辍,苦热夏偏长。
贫忆富时乐,老追年壮强。有谁憎顺适,若个好危亡11?
自在方为主,迁流岂是常?离根念何起,无识境还忘。
内外无些子,中间有底藏。六窗虚寂寂,一室露堂堂。
            但得尘劳尽,居然大觉王。
 
 
注:上面10句偈颂表六识的体相。
①一家门户别:指眼耳鼻舌身意六根;     ②六个弟兄多:指眼耳鼻舌身意六识;
③扰扰各驰竞:指眼逐色、耳逐声等;     ④纷纷总不和:指如眼不与声和、耳不与色和等;⑤青黄俄改换:指眼识对颜色识别的无常; ⑥动静屡迁讹:指耳识对音声识别的无常;
⑦臭别香随到:指鼻识对气味识别的无常; ⑧甜来淡又过:指舌识对滋味识别的无常;
⑨炎凉易翻覆:指身识对触感识别的无常; ⑩好恶每偏颇:指意识对事物价值判断的无常。
11若个好危亡:得失、危亡,对待法皆从缘生,不由我之好恶来决定。
 
  2.十想观
  佛为贪欲众生说不净观。观之既久,贪欲即除,可以越爱河而超苦海。人想死亡日,欲火顿清凉。十想观成就,方悟身后无量凄惨,是为断绝贪爱的方便门。苦海大津梁,成就出离心。兹亦援引省庵大师《 不净观颂 》所述十想观,并略加注释,用作警策。
    死想第一:所爱竟长别,凄凉不忍看。识才离故体,尸已下空棺。夜火虚堂冷,秋风素幔寒。劝君身在日,先作死时观。
  释解:所爱之人终竟长相别离,眷恋不舍、愁苦凄凉之状,使人不忍相看。神识才离开原有的身体,尸首已被置于空寂的棺材中。更可怜往日华屋爱舍、温衾暖帐已是夜火昏摇、秋风肃起,空虚清冷萧寒又何止是伊人体外之境。劝勉诸君身在之日,当宜先作死时之观想。
  须知死时心脏与呼吸均告停止,其状可畏。体温渐失,皮肤无光泽,面色灰白青。若恶业所感,临终不善之相,更为可怕:有呈突眼、瞠目、张口、吐舌、缩唇、缩鼻、缩耳、握拳、手足痉挛、脊向后作反弓状之痉挛、腹胀、肚凹、体瘦、黄肿、臭气、全身水肿、溃疡烂臭等等,罄笔难书!
    胀想第二:风大鼓其内,须臾膀胀加。身如盛水袋,腹似断藤瓜。垢腻深涂炭,蝇蛆乱聚沙。曾因薄皮诳,翻悔昔年差。
    释解:身如是,腹如是,生前死后实质无有二异。生前只见粉黛色,不知内脏事。曾为薄皮忙,原是被欺诳。自是当反悔,不复错又错。
  须知此身四大和合,所谓发毛爪齿皮肉筋骨髓脑垢色皆归于地,唾涕脓血津液涎沫痰泪精气大小便利皆归于水,暖气归于火,动转归于风。人虽死去,风大依然运作。死后不及一日,尸体内脏各部分之组织渐起变化,肠内之寄生虫、细菌等尚未曾死。其极肆活动,令肠内之碳酸气发生,更因发酵之作用产生腐败之臭气,不得排除,令尸肿胀。腹内与鼻口发出腐败之臭气,即是尸臭,极为恶劣,嗅之作呕。若在盛暑之时,尸胀与发臭,更为迅速。倘不善终,或恶疾死亡,则尸臭及肿胀更为可怕。
    青瘀想第三:风日久吹炙,青黄殊可怜。皮干初烂橘,骨朽半枯椽。耳鼻缺还在,筋骸断复连。石人虽不语,对此亦潸然。
  释解:当初闭月羞花、沉鱼落雁之姿色,而今皮如烂橘、骨似枯椽。耳朵与鼻子烂坏尚有残余,筋骨尸骸似断似连,青黄颜色混杂。石人看了,虽然无能言表,亦会潸然泪下。
  人死之后呼吸停止,血液不流,肺部积存的碳酸气无从呼出;血管运送二氧化碳亦停止,不能输出肺部;同时各毛细血管内的血液,存有多量碳酸气,并细胞溃烂之臭气,使得尸体呈青瘀之色,睹之可畏!
    坏想第四:肌肤才脱落,形质便遭伤。瓜裂半开肉,蛇钻欲出肠。枯藤缠乱发,湿藓烂衣裳。寄语婵娟子,休将画粪囊。
  释解:死后七八日,尸体冰冷,神识已经离开,肉体便容易变坏,面部与身体之肌肤全无弹性,易于破裂。肠内之虫钻出,身体肌肉腐烂生蛆,蠕蠕而出。见之可畏!纵是浓妆淡抹总相宜之西子,也不必再去勾画涂抹这一粪囊。
    血涂想第五:一片无情血,千秋不起人。淋漓涂宿草,狼藉污埃尘。莫辨妍媸相,安知男女身。哀哉痴肉眼,错认假为真。
  释解:死后尸坏,血液糊涂,九孔流出,瘀色臭秽,恶气闷人,虫蚁唼食,蛆蛔蠕动。尸汁臭秽,点滴而流,见之无不掩鼻作呕。昔日容华今何在?往昔仪态复何存?此时已是不辨美丑,不知男女。可叹痴迷众生肉眼相看,错将虚假认作真。
  脓烂想第六:薄皮糊破纸,烂肉弃陈羹。脓血从中溃,蝇蛆自外争。食猪肠易呕,洗狗水难清。不是深憎恶,何由断妄情。
  释解:尸停十天以上,肌肉腹藏渐已烂坏,血肉腐败,作为各种细菌的天然培养基,亦是各种蛆虫的大粮食仓。蛆虫细菌极为活动,将尸体化为脓样,臭烂模糊,此时不能辨别尸体之面目。呜呼此体!恰如薄皮糊在破纸之上,一触即漏;内盛之物,却如陈腐发霉的剩饭又被投弃入了烂肉一般。往日兰麝常薰,香膏常涂,搔首弄姿,极尽妍媚!今朝脓臭,化为烂坏,虽至亲者见之,莫不引巾掩鼻,不忍睹也。观想之怎生爱恋。不是深加憎恶此秽浊之躯,又怎能断却这虚妄之迷情。
  啖想第七:尸骸遭啖食,方寸少完全。不饱饥乌腹,难干馋狗涎。当年空自爱,此日有谁怜?不若猪羊肉,犹堪值几钱。
  释解:人死后,若将尸体弃于林中,称之为山林葬,不待尸体腐烂,早为野鸟虫兽所啄啖;若将尸体置于棺中,埋于黄泉之下,亦被山鼠虫蚁所啖食,肌肉破烂,乃至完尽;若将尸体沉于大海中,亦为鱼虾之类所吞食,骨肉离散。昔日体丰颜颐,为蚊所刺,立生瞋恚;今朝脏腑肥膏任虫唼食,竟不觉知。往日养尊处优,极自珍爱;而今还不如这猪羊之肉倒值得几个钱。岂不可叹!
    散想第八:四体忽分散,一身何所从?岂唯姿态失,兼亦姓名空。长短看秋草,秾纤问晚风。请君高著眼,此事细推穷。
  释解:尸体分散化解,筋腱消灭,节骨分离,头脊不连,指趾不接,肘骨散乱,已无人样。此时何止已失去仪容姿态,功名姓号亦是空空。人我气盛今何在,情嫉怨亲复何存?生命之长短盛衰,但看秋草与晚风便可体悟。吾人当高处审视,推究此事。
    骨想第九:皮肉已销铄,唯余骨尚存。雨添苔藓色,水浸土沙痕。牵挽多虫蚁,收藏少子孙。风流何处去,愁杀未归魂。
  释解:死后几年,皮肉尽销,骨髓亦空。所存之骨灰白暗色,牙齿尽落,下颌脱离,头颅空壳,眼鼻深洞,白骨一堆。任由虫蚁牵挽,却无子孙收藏。身前无限欢爱,身后无量凄惨,令人见之愁肠百结。纵有千般风流又当归向何处?实实愁煞飘荡之孤魂!
    烧想第十:烈焰凭枯骨,须臾方炽然。红飞天际火,黑透树头烟。妄念同灰尽,真心并日悬。欲超生死路,此观要精研。
  释解:死后最快七日能烧臭尸,未到七日八识尚存,烧时苦痛。当尸被烧之时,体脂为助燃焰,赤火冲天。转瞬之间,化为灰烬,一切妄念当亦同时化为灰烬。一切皆如梦幻泡影,如露又如电,此时只有真心得以显现并日而悬。欲超出生死之路,脱离轮回之苦,此观想应当精研。
  如上四念处与十想观所昭示的无常苦空与种种不净,令人了知人生真相,油生出离心。观想娴熟,则所见之自身,类似行尸走肉,无可眷恋,况复他人?勤行于道,无暇作尘俗之想。是故对吾辈净业行人,修行念佛法门,具有增上缘之力用。《 涅槃经 》云:“菩萨修于死想,观是寿命,常为无量怨仇所绕,念念损灭,无有增长。犹山瀑水,不得停住;亦如朝露,势不久停;如囚趣市,步步近死;如牵牛羊,诣于屠所。”修于死想,对我执心重的吾人,不啻是一对机良方。彻悟大师亦云:“沙门者,学死者也。”印光大师曾书一“死”字,下云:“学道之人念念不忘此字,则道业自成。”是故,吾辈行人当仰遵佛祖之诚言,常将死字挂在额颅上,直面死,思惟死,死心念佛,方可超越死。
 
 
  五、现代人生的境况
 
  人生的苦境在当代表现得尤为显著。现代人造恶的动机与手段比古人更甚,苦果也就更大。冷静地观察这个世界,我们能睹见一系列的险象与危兆。诸如:精神家园的丧失、全球性的政治腐败、英雄偶像的陨落、文明婚恋观的瓦解、毒品孽花的泛滥、日益污染的生存环境、各类动物的锐减、贫富差距的拉大、种族矛盾、宗教冲突、邪教遍布、计算机犯罪、分子生物学的潜在危险、核战争的威胁等等。种种资料显示,人类境况日趋恶化。
  本世纪以来,种种或自然或人为的巨大灾难次第出现,从中可以看出:人类所面临的灾难逐渐从纯自然性、区域性发展到人为性与全球性。与古代劫难大多体现于物力、人力的耗损和毁灭,以及文明成果的丧失相比较,现代劫难则直接指向整个人类的生存基础。罗马俱乐部发出的“人类面临灾难深渊”的警钟,持久地震撼着人们的心灵。
  当代有识之士本着良知所发出的呼喊,在全球性的市场经济与科技的大浪潮中,似显微弱,同分共业,不可思议。如果人类不从内心作一根本转变,重新修复善恶因果报应的堤坝,重组道德与效率的良性互动的话,任谁也无法挽狂澜于既倒。释尊曾悬记:“吾(释尊自称——注)去世后,经道渐灭,人民谄伪,复为众恶,五烧五痛,还如前法,久后转剧”。(《佛说 无量寿经 》)重温这段法语,于当代人类命运,思过半矣。
  佛典对娑婆世界的命运有大三灾(火灾、水灾、风灾)与小三灾(饥馑灾、疾疫灾、刀兵灾)的悬记。这些灾难不由外力主宰,悉是众生恶业所感。大三灾中,瞋恚感火灾、贪欲感水灾、愚痴感风灾;小三灾中,贪欲感饥馑灾,瞋恚感刀兵灾,愚痴感疾疫灾。佛言:于饥馑灾与刀兵灾而死者,皆入恶道;于疾疫灾中死者,多生天上。何以故?以有疾病时,但相慰问,无有毒害屠杀及相争相夺之心故。《 婆沙论 》云:人若能以一抟之食,发大悲心布施饿者,于当来世决不遇饥馑之灾。若以一阿梨勒果奉施病僧,于当来世中,决不遇疾疫灾。若一日一夜持不杀戒,当于来世决不遇刀兵灾。
  《 俱舍论 》云:三灾起时,由二种因:一者耽著美味,二者懒惰。随着三小灾的次第出现,佛教法运也相应地渐趋衰微,直至灭尽。世尊悬记:“始自《 首楞严经 》、《 般舟三昧经 》,终至十二分教悉皆灭尽,法灭时袈裟自然变白,藏经自然无字。”尔时,十六罗汉尽收世间一切经法,贮于铜塔,此塔沉至金刚际。佛法灭尽,犹如漫漫长夜失去灯炬,众生受苦痛煎熬。释尊怜愍众生,特留《 无量寿经 》住世一百年,为末法众生作最后的救度。
  或有人怀疑:刀兵劫中的众生,智慧福德极为暗钝,怎能受持这部义理境界甚深的《 无量寿经 》呢?释尊的一段法语圆满地回答了这一问题:“吾法灭时,譬如油灯临欲灭时,光明更盛,于是便灭。吾法灭时,亦如灯灭。”在回光返照之际,众生的根机尤显猛利,加之苦痛的逼迫,于时便能信解受持念佛法门。据《 大集经 》记载:《 无量寿经 》灭后,释尊仍然悲心不舍众生,惟余阿弥陀佛四字,广度群生。劫尽之时,阿弥陀佛四字,世间众生没有能念全者,或能念一字,或能念二字。若有能念全四字者,即为天人师。证知法灭之时,念佛一门乃末法罪浊众生最后得救的津梁,六字洪名即诸佛相传之心印慧命,众生出离苦海之慈航。吾人对净土法门应生殷重恭敬心,依教奉行。若不修净土,即在四生六道之中,大小三灾之内,头出头没,永无出离之缘。
  了知现代人生境况与末世劫运,吾人应从内心生起深切的出离心,生起如救头然的紧迫感。火宅炎炎,众苦充满,不求生西方净土,将何以堪?元朝白云法师词云:“娑婆苦,光影急如流。宠辱悲欢何日了,是非人我几时休?生死路悠悠。
  三界里,水面一浮沤。纵使英雄功盖世,只留白骨掩荒丘。何似早回头?”吾人应反复咏吟,以佛祖古德的教示,增上出离心,并力跃上阿弥陀佛大愿船,横截生死苦海,圆成佛道,还入生死苦海,拯济常没众生。
 
第三节   欣慕行
 
  释尊对西方净土依正庄严的描述,为我们建构起一个至极真善美慧的妙参照系,俾令众生于净秽二土的比较中,生起对安乐世界无限欣慕心,信愿持名,踏上出离娑婆苦海的妙庄严路。
  娑婆秽土三苦八难充满,极乐世界无苦纯乐,不闻苦难之名,何况实苦。二土适成鲜明对照。从修道证果来看,二土的难易苦乐亦有霄壤之别。慈云大师归纳为十条,精当明确:
  一者此土有不常值佛苦,彼土但受华开见佛、常得亲近之乐。
  二者此土有不闻说法苦,彼土但受水鸟树林、皆宣妙法之乐。
  三者此土有恶友牵缠苦,彼土但受诸上善人、俱会一处之乐。
  四者此土有群魔恼乱苦,彼土但受诸佛护念、远离魔事之乐。
  五者此土有轮回不息苦,彼土但受横截生死、永脱轮回之乐。
  六者此土有难免三途苦,彼土但受恶道永离、名且不闻之乐。
  七者此土有尘缘障道苦,彼土但受受用自然、不俟经营之乐。
  八者此土有寿命短促苦,彼土但受寿与佛同、更无限量之乐。
  九者此土有修行退失苦,彼土但有入正定聚、永无退转之乐。
  十者此土有佛道难成苦,彼土但有一生行满、所作成办之乐。
  西方净土有五因缘,能令往生者有进无退:一者弥陀大悲愿力摄持,故有进不退;二者佛光常照,故菩提心增进不退;三者水鸟树林,风声乐响,皆说苦空,闻者常起念佛法僧之心,故不退;四者纯诸菩萨以为胜友,外无魔邪,内无烦恼,故不退;五者寿命永劫,与佛齐等,故不退(智者大师《 净土十疑论 》)。
  正因为西方极乐世界具有无量不可思议功德,释尊苦口婆心,劝勉众生“精明求愿,积累善本。虽一世勤苦,须臾之间。后生无量寿国,快乐无极。长与道德合明,永拔生死根本。无复贪恚愚痴苦恼之患,欲寿一劫,百劫,千亿万劫,自在随意”(《 佛说无量寿经 》)。历代净宗祖师大德亦反复警策,坚固求往生的愿心,若赤热铁轮,旋转于头顶上,不以此苦退失往生之愿。若转轮圣王胜妙五欲现前,亦不以此乐退失往生之愿。遭逢此至极之逆境顺境,尚不改往生净土之愿,况世间小小逆顺境界,岂能引转愿往生心。
  综上所述,厌离行与欣慕行是愿门的一体两面,相辅相成。然而对凡惑众生来说,厌欣心的生起殊为不易。善导大师敏锐见到:“娑婆虽苦,处的已久,实不庸易离开;莲邦虽乐,概未曾到过,岂能遽往?必须真心彻到对于娑婆深生厌恶,对于极乐渴望甚深,方得往生。”可见,这种逆众生欲望之潮,顺法性之流的净愿,非善根般若显露,何能生发。痴爱众生,如人堕海,有五因素难出欲海:一、水深,二、波迅,三、迷暗,四、情执,五、迫失力。众生置身欲海,头出头没,无有休止。释尊为拯济沉溺众生,开示念佛法门,首开折伏与摄受二门,激扬众生的厌欣心。厌离娑婆、欣慕极乐,虽具爱憎之心,然非世间之爱憎,乃十方如来转凡成圣之爱憎。若非厌离,何以脱离娑婆浊世?若非欣慕,安能生彼极乐莲邦?证知厌离而后能转凡,欣慕而后能成圣。释尊如悲父,折伏众生;弥陀世尊如慈母,摄受众生。一遣一接,折摄并运,成办广度众生的佛事。
  释尊演说净宗念佛法门,具四悉檀。广说西方净土种种庄严,有缘众生庆闻佛说,并亲眼目睹阿弥陀佛极乐世界,得欢喜益(世界悉檀);众生闻法,欣慕极乐世界,信愿持名,往生彼土,得生善益(为人悉檀);众生厌离娑婆秽土,捐弃有漏恶因,忏悔念佛,得破恶益(对治悉檀);净业行人念佛往生,花开见佛,得入理益(第一义悉檀)。净宗念佛法门具折摄二门与四悉檀,极显释尊度化众生的悲智。
  厌欣心对净业修持至关重要。净业行人对所处之娑婆世界,应作种种秽浊痛苦想,使之厌恶;厌则欲离,离则出此世界;同时,对阿弥陀佛极乐世界,则应作庄严安乐想,使之欣慕,欣则欲往,往则生彼世界。一欣一厌的心理定势,导致临命终时,自然如箭离弦,弹指往生。譬如拉车者,前挽后推,则进趣自速。人在三界牢狱,宜应当机立断,信愿持名,哀求往生。
 
 
第四节   深信发愿即无上菩提
 
  入佛道之要门,以发菩提心为首;修行的当务之急,以立菩提愿居先。苟不发大心,立坚固愿,纵经尘点劫,依然还在三界六道轮回中。虽有修行,总是徒劳。不发菩提心,勤修诸善根,魔所摄持。证知菩提心乃万善之根本。
  净宗修持的纲宗亦是:发菩提心,一向专念阿弥陀佛。菩提心实乃往生净土之种源。若不发菩提心,即如无源之水,无本之木,纵然勤修,终难往生。
  大乘菩提心,无论是顺事发心(四弘誓愿),还是顺理发心(缘起性空),动经多劫,殊非易事,故为难行道。而净宗在发菩提心上,显示出方便易行的特质。净宗祖师大德对此多有阐发。其中以蕅益大师的判言最为直捷了当——深信发愿即无上菩提。意为具足深信(六信),发大愿(厌离娑婆欣慕极乐),即是发无上菩提心。合此信愿(菩提心),即是往生净土的指南针;由此信愿,方能执持名号,自可感生净土。
  净宗菩提心(深信发愿)与大乘通途菩提心在表现形态上虽有所不同,然净宗信愿亦含摄着大乘菩提心的全部内涵。其表现在如下二方面:
  其一,四弘誓愿是大乘菩提心的本质内涵,净宗信愿亦包摄四弘誓愿。以净宗愿门的厌离行与欣慕行为例:(1)依苦谛,观照娑婆众苦逼迫,一切众生皆在生死海中头出头没,生起悲心,发众生无边誓愿度之愿。(2)依集谛,观照自身诸惑炽盛,一切众生心中亦猬集无量烦恼,起业感报,无有中止,生起决断心,发烦恼无尽誓愿断之愿。上述二愿属厌离行摄。(3)依道谛,观照极乐世界一一庄严,全体理性,常能听闻佛法,分身无量供养十方诸佛,闻法受记,诸上善人俱会一处,助道缘足,生起度生求法之心,发法门无量誓愿学之愿。(4)依灭谛,了达安养莲邦全体即是涅槃的常乐我净,观照极乐世界往生者,皆得阿惟越致(不退转位),一生圆成佛道,生稀有心,发佛道无上誓愿成之愿。上述二愿属欣慕行摄。可见净宗信愿含摄大乘菩提愿。
  其二,《 大智度论 》所述五菩提心,赅括了大乘行人从初发心到究竟成佛的全过程,净宗信愿持名,往生成佛的历程亦含摄五菩提心而无遗:(1)发心菩提:意指于无量生死中,发大菩提心。持名念佛,正于凡夫生死心中发菩提心,求出生死,求生彼国,自度度人故。(2)伏心菩提:意为断诸烦恼,降伏其心。而持名念佛,则正念才彰,烦恼自灭故。(3)明心菩提:意为明了诸法,不外一心。而持名念佛,则了知一念相应一念佛,念念相应念念佛故。(4)出到菩提,意为得无生忍,出离三界,到佛果地。而持名念佛,即得音响忍、柔顺忍、无生法忍,捷超生死,趋一切智故。(5)无上菩提:意指坐大道场,成最正觉。而持名念佛,则圆证三不退,直至成佛故。证知信愿持名,即是多善根、多福德,并具足大乘五菩提心。
    综上所述,净宗菩提心(信愿)与大乘通途菩提心虽在表现形态、下手方便处有诸多差异,然其实质内涵无二无别。站在净宗角度判言,深信发愿即无上菩提,既有佛经圣言量的依据,又有修证实践上的验证。《 无量寿经 》往生条件发菩提心,一向专念阿弥陀佛,即是信愿持名三资粮。在《 观经 》所述的三辈九品中,除上辈三品外,中下六品悉为往生西方净土听闻佛菩萨讲经说法,心开意解,方始发起通途菩提心。故知深信切愿即无上菩提心,持名念佛即是行深般若波罗蜜,净宗念佛法门提供我们究竟的安心立命之道。
 
附:莲池大师发愿文
 
稽首西方安乐国  接引众生大导师
我今发愿愿往生  惟愿慈悲哀摄受
  弟子某甲(众等)普为四恩三有,法界众生,求于诸佛一乘无上菩提道故,专心持念阿弥陀佛万德洪名,期生净土。又以业重福轻,障深慧浅,染心易炽,净德难成。今于佛前,翘勤五体,披沥一心,投诚忏悔。我及众生,旷劫至今,迷本净心,纵贪瞋痴,染秽三业,无量无边;所作罪垢,无量无边;所结冤业,愿悉消灭。从于今日,立深誓愿。远离恶法,誓不更造;勤修圣道,誓不退惰;誓成正觉,誓度众生。阿弥陀佛,以慈悲愿力,当证知我,当哀愍我,当加被我。愿禅观之中,梦寐之际,得见阿弥陀佛金色之身,得历阿弥陀佛宝严之土,得蒙阿弥陀佛甘露灌顶,光明照身,手摩我头,衣覆我体。使我宿障自除,善根增长,疾空烦恼,顿破无明。圆觉妙心,廓然开悟。寂光真境,常得现前。至于临欲命终,预知时至,身无一切病苦厄难,心无一切贪恋迷惑;诸根悦豫,正念分明,舍报安详,如入禅定。阿弥陀佛,与观音势至,诸圣贤众,放光接引,垂手提携。楼阁幢幡,异香天乐,西方圣境,昭示目前。令诸众生,见者闻者,欢喜感叹,发菩提心。我于尔时,乘金刚台,随从佛后,如弹指顷,生极乐国。七宝池内,胜莲华中,华开见佛,见诸菩萨;闻妙法音,获无生忍。于须臾间,承事诸佛,亲蒙授记。得授记已,三身四智,五眼六通,无量百千陀罗尼门,一切功德,皆悉成就。然后不违安养,回入娑婆,分身无数,遍十方刹,以不可思议自在神力,种种方便,度脱众生。咸令离染,还得净心;同生西方,入不退地。如是大愿,世界无尽,众生无尽,业及烦恼,一切无尽,我愿无尽。愿今礼佛发愿,修持功德,回施有情,四恩总报,三有齐资,法界众生,同圆种智。
 
 
 
第十七章  行门
 
 
  信愿行三资粮中,行门是将信愿具体地落实在念佛行持中。念佛行门简易便捷,然细究之,亦有难易浅深的不同。念佛有实相念佛、观想念佛、观像念佛、持名念佛四种。四种念佛中,实相念佛专念自性天真佛,门庭高峻,非上根利智难以措手;观想念佛,凡夫众生心多散乱,难入微妙之观;观像念佛,像在可修,离像则难,净因易断,相续甚艰。唯持名念佛,简要直捷,但能继念,便得往生。持至一心不乱,实相妙理,全体显露;西方妙境,彻底圆彰。即持名而亲证实相,不作观而彻见西方。持名一法,乃入道之玄门,成佛之捷径,下手易而成功高,契合末法众凡的根机与现代生活环境。所以古今祖师大德特倡持名念佛一行,从善导大师到印光大师,一脉相承,殷殷劝化。本章拟主要以持名念佛为准范,探究名号功德、念佛方法与净业助行,俾令对净土行门有较为完整而明晰的了解。
 
 
 
 
第一节   名具万德,名召万德
 
南无阿弥陀佛六字洪名,由弥陀悲智愿心称性缘起,乃法界至上不可思议之音声,至简约、至玄妙。六字洪名赅摄诸佛如来无尽的奥藏秘髓,具足度尽一切众生的威德力用。其殊功妙德,唯佛与佛方能究尽,非吾辈凡夫心意识所能拟议。兹谨依净宗圣言量与祖师法语开示,从三方面予以阐述:一、因地立名,普度群萌;二、名号光明,秘诀神丹;三、诸佛护念,福慧骈臻。敷陈如下:
 
  一、因地立名,普度群萌
 
  南无阿弥陀佛六字洪名,是法藏菩萨无量劫来修因证果的悲智结晶,得来甚不易。阿弥陀佛初发愿心,就以庄严刹土、平等普度法界众生(尤其是剧苦众生)为主题。其五劫的思惟选择肇愿,无量劫的积功累德,即是兑现因地之愿心主题。在肇立大愿的过程中,法藏菩萨得预立一种能令九法界众生悉得往生净土的方法。法藏菩萨考察他方净土,或以持戒清净为往生条件,或以禅定功深为往生条件,或以般若慧观为往生条件,或以博闻广见为往生条件,或以供养修福为往生条件……种种往生行业虽不无殊胜,然终局一隅,不能平等普使一切众生往生。法藏菩萨考察甄别十方众生的根机乐欲,寂尔酝酿,终于从同体大慈悲心中涌出一个守约而施博的方法。法藏菩萨自禀:“我若成正觉,立名无量寿,众生闻此号,俱来我刹中。”(《 无量寿经 》宋译)法藏菩萨拣舍六度万行种种往生行业(因所被根机狭而不广故),最终选择建立名号度众生的方法。阿弥陀佛具有与诸佛如来度化众生的共法,诸如显现佛身相好、放光加持、讲经说法、大显神通等。于以上诸种共法外,阿弥陀佛特别建立以名号接引众生的不共之法。称名之法,不择贤愚,不拣男女,若贫若富,若贵若贱,但凡有口能称,有心能念,皆可修之。收机极广,下手最易,如天普盖,似地均擎,大造之中,不遗一物。如是方遂法藏菩萨平等普度一切众生之愿心。
  无量寿名号可内在地演绎为南无阿弥陀佛。梵文阿弥陀佛,意为无量觉。在佛的无量功德中有两个核心功德,即无量寿与无量光。无量寿是竖穷三际、湛寂常恒的心体,无量光是横遍十方、灵明洞彻的妙用。举无量寿即含摄无量光;光寿交融,寂照不二,即阿弥陀佛。阿弥陀佛光明遍照十方世界,摄受调熟一切众生,俾令十方众生生起南无的信心。是故无量寿三字展开即是南无阿弥陀佛。南无有礼拜、恭敬、归命等多义(多义不译,故存梵音)。六字洪名中,从主格来看,南无表达念佛行人无我的全身心交托(归命)的信心,阿弥陀佛是所交托的慈父。是故南无阿弥陀佛即是生佛互即、父子相逢的欣慰。从宾格来看,南无是众生能感之机,阿弥陀佛是所应之法,是故南无阿弥陀佛即是津渡众生的船筏。
  法藏菩萨本据普度众生的悲愿,启立南无阿弥陀佛名号,与十方众生心性关联甚密。吾辈凡夫本具无量光寿性德,只因烦恼执着的遮蔽,无由显发。法藏菩萨从无量光寿性德兴起修德,无量劫积功累德,断惑证真,将本具的无量光寿性德圆满彰显,自致而成阿弥陀佛。继而酬愿,将果地无量光寿功德蕴摄在南无阿弥陀佛名号中,经由音声光明之媒介,投入吾辈凡夫众生的心内,俾令光寿果觉引发吾人本具的光寿性德。是心作佛,是心是佛。信愿持名,往生净土,圆成佛果。可见六字洪名与吾人法身慧命具有深层次的耦合。没有凡夫众生本具的无量光寿性德,便没有阿弥陀佛名号的依托之所;而没有阿弥陀佛名号,凡夫众生无以彰显本具的无量光寿之心。弥陀名号与众生心性,相依并存。托彼名号,显我自心;众生度尽,名号方止。吾人信愿持名时,阿弥陀佛的悲智愿力即在心性中显示,念佛人全摄佛功德为自功德,香光庄严。由信愿持名故,业力凡夫必定往生净土;由弥陀正觉住持力故,诸往生者毕竟圆证无上菩提。阿弥陀佛因地立名普度群萌的愿心,获得真实不虚的兑现。
    十方诸佛见证到阿弥陀佛名号功德不可思议,是故伸广长舌,赞叹证诚,殷勤劝勉众生信受奉持,千经万论,处处广赞念佛功德。善导大师慧眼独具,揭示净土三经不二之纲宗:“如《 无量寿经 》四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。又如《 弥陀经 》中,一日七日专念弥陀名号得生,又十方恒沙诸佛证诚不虚也。又此经(指《 观经 》——注)定散文中,唯标专念名号得生。”善导大师对净土三经宗要纲领的把握,深契佛心。普门快捷,拯济群萌,持名念佛乃净宗诸经究竟结穴归根处。大师注疏《 观经 》,结云:“上来虽说定散两门之益,望佛本愿,意在众生一向专称弥陀佛名。”善导大师的卓见亦得到印祖的赞许:“善导和尚专以平实事相法门接引末世凡夫,不用观心约教等玄妙法门,其慈悲可谓至极无加矣。”祖师慧见,千里同风;冥契佛心,妙赞持名。吾人应仰遵佛言祖语的教敕,坚信持名念佛超胜诸行,如是方不负弥陀古佛因地立名、果地酬愿拯济我等众生的悲心。
 
  二、名号光明,秘诀神丹
 
  南无阿弥陀佛六字洪名内具深广幽邃的义蕴境界,外显不可思议之威神力用。净业行人宜如实体悟弥陀名号的两种内涵:
  其一,弥陀名号是实相身。实相之体乃真实智慧无为法身。真实智慧即是无量光、自性照;无为法身即是无量寿、自性寂;光寿交融,寂照不二,即是阿弥陀佛。是故阿弥陀佛名号即是实相,具摄弥陀三身、四智、十力、四无畏等一切内证功德。名号之体亦与众生一念无量光寿之心同构对应,阿弥陀佛全体即是当人自性。名号即法性,是故弥陀名号有着名具万德、名召万德的特质。
  其二,弥陀名号是为物身。法藏菩萨立名无量寿,正欲十方一切众生速生安乐刹。当法藏菩萨大愿圆满,自致而成阿弥陀佛时,弥陀名号即具足阿弥陀佛的相好、光明、神通、智慧、福德、说法、净土妙严等济度众生的一切功德。自证自利的实相身当下即是利他的为物身。净业行人信知阿弥陀佛名号的实相与为物二身功德,至诚称念,应和名号所具义理德用去念,方能与万德洪名交感共鸣,如实修行,如愿往生。
    阿弥陀乃佛法界的内在神妙音声,是实相妙心的音声化。阿字是宇宙开辟、万有生命生发的根本音,表法界体相空义。自阿字出一切陀罗尼(总持),自一切陀罗尼出生一切佛。在生理效应上,持念阿音可以打开人体内脏的脉结,清理脏腑之间的诸种宿疾。华严四十二字母中,阿字亦居首位。弥字表一心平等无我大我义,陀字表含摄一切法藏之究竟处。可知阿弥陀乃法界妙陀罗尼,是法界大神咒、大明咒、无等等咒。总一切义,持无量法。《 阿弥陀秘释 》云:“是故唱阿弥陀三字,灭无始重罪;念阿弥陀一佛,成无终福智。如帝网一珠,顿现无尽宝珠;弥陀一佛,速满无边性德也。”佛言祖语盛赞阿弥陀三字功德,吾人应如教领纳。
  阿弥陀佛以名号作佛事,亦以光明作佛事,名号光明,相资并用。阿弥陀佛光明中内具无尽的功德,释尊所开示的十二光德悉凝聚在南无阿弥陀佛六字洪名中。净业行人通过称念阿弥陀佛的有相名号,即可沐浴在阿弥陀佛的无相妙光中。称念佛名即是依阿弥陀佛光明智相修行,念佛人直接以阿弥陀佛作大导师,菩提道上,得佛护念,不遭障难,一帆风顺。正是由于名号光明的同源性,遍照十方世界的弥陀光明,唯对念佛众生摄取不舍,名号光明即是沟通凡夫众生与阿弥陀佛的媒介。《 无量寿经 》云:“若有众生,闻其光明威神功德,日夜称说,至心不断,随意所愿,得生其国。”闻信阿弥陀佛光明妙德,方肯称念佛号;执持名号,即是称扬赞叹弥陀光明。称名者身心领受弥陀光明加持,获致即得往生的大安乐。
  净宗念佛法门乃一切世间极难信之法,凡夫众生的厌欣心亦难以激扬。阿弥陀佛遂将令众生厌离秽土、欣求极乐的功能渗入名号光明中。阿弥陀佛名号如金刚种子,投入凡夫无明暗冥心中;阿弥陀佛光明如坤母,孕育这颗出世的善根种子,令其生根发芽,破土成长,终成菩提信果。以此表喻弥陀名号能滋培念佛人的信根,弥陀光明能激发增上念佛人的信力。阿弥陀佛悲智双运,以名号光明摄化十方众生,可谓善巧中第一善巧。
  称念佛名下手易,功效高。凡夫众生妄想杂念,如急流水,心猿意马,从未暂息。今此持名,以一遣杂,念一佛名,换除百千万亿妄想杂念,渐至一心不乱,体悟本地风光。持念弥陀如来无生清净宝珠名号,念念之中罪灭心净,即得往生。念佛人至心称念佛名,即以阿弥陀佛的法身香、智慧光,庄严自己的本觉心佛,如同世间衣服,实无有香,若蒙檀香久久熏陶,则不期然染上香气。此之谓香光庄严,彰显他力果觉的胜异方便。
  释尊曾用栴檀香改变伊兰林恶臭的比喻,向父亲净饭王开示念佛功德。比如方圆一百六十里的伊兰林(喻众生的烦恼),其中有一棵牛头栴檀(喻愿往生心),虽然有根芽,但尚未破土而出。这时伊兰林唯有恶臭,若有人啖食树上花果,便会发狂而死去(喻烦恼贼戕害慧命)。后时,栴檀的根芽渐渐生长出来(喻信愿持名),长到快成树时,香气昌郁,便能改变伊兰林的恶臭而成香美。众生见闻如是胜妙转化,皆生稀有倾慕之心。“佛告父王:一切众生在生死中,念佛之心亦复如是。但能系念不止,定生佛前。一得往生,即能改变一切诸恶,成大慈悲,如彼香树改伊兰林。”证知称念佛名,便能转化吾人的烦恼恶习。弥陀名号如净摩尼珠,投入凡夫浊染心水中,即能转垢浊为清净。阿弥陀佛功德不可思议,故弥陀名号亦不可思议。名号功德不可思议,是故称念名号,必定往生。生到涅槃净土,即能转无量烦恼成大悲慧光。阿弥陀佛名号光明,可谓通玄秘诀、换骨神丹。吾人诚敬禀受,势必获益无边。
 
  三、诸佛护念,福慧骈臻
 
  净宗念佛法门是由阿弥陀佛所施设、释迦本师所宣说、十方诸佛所证诚护念的出世大法,其终极目标固是横超三界、往生净土、圆成佛果,然称念佛名亦能获得消业障、增福慧的现世利益,世出世法圆融具摄。持名念佛将阿弥陀佛的大愿大行转换为念佛人的善根福德。阿弥陀佛等视众生,犹如一子,愍念我等穷途浪迹,遂以同体大悲心,肇愿严土,救度十方众生。是故阿弥陀佛累劫的修持悉为众生,阿弥陀佛的所有功德,无条件、无保留地惠予众生。只要吾人直下领荷,多劫穷子骤然富贵,现前当来,获大安乐。阿弥陀佛大愿之王,能够满足十方众生世出世间一切需要。念佛人所获饶益无量无边,兹略述净业行人所获致的六种现世利益,用资佐证。
 
  1、灭罪除障益
  称念弥陀名号具有灭罪除障的功能。《 观经 》下品下生人,一生具造五逆极重之罪,经历地狱,受苦无穷,罪人临命终时,遇善知识教称弥陀佛名十声,于声声中除灭八十亿劫生死重罪,转地狱境为净土莲华,仗佛慈力,带业往生。弥陀名号功德不可思议。《 大智度论 》云:“有诸菩萨,自念谤大般若,堕恶道中,历无量劫,虽修余行,不能灭罪,后遇知识,教念阿弥陀佛,乃得灭障,超生净土。”念佛灭罪胜过余行,阿弥陀佛威神愿力之广大,由此可见一斑。
  兹举一例。唐代生员邵彪,一日梦至一公府,一官人问曰:“你知道自己科举考试未中的原因吗?”邵彪对曰:“不知。”官人即派部下带引邵彪前行,见一大镬中煮蛤蜊,蛤蜊作人语呼邵彪名字。邵彪惊怖,遂念阿弥陀佛,随声蛤蜊变黄雀飞去。邵彪后来科考及第,官至安抚史。此例表明,邵彪因杀生推迟了应得的命禄,而念佛消解了他杀生的业障,方得功成名就。可见杀生结怨,有损自己的福报,现代人宜应戒慎。
 
    2、护念吉祥益
    念佛行人得蒙诸佛菩萨护念加持,以及诸天大力神将隐形守护,道业事业悉皆吉祥安乐。善导大师云:若有人至心常念阿弥陀佛及二菩萨,观音、势至常与行人作胜友知识,随逐影护。……又如前身相等光,一一遍照,十方世界,但有专念阿弥陀佛众生,彼佛心光常照是人,摄护不舍,总不论照摄余杂业行者。……又如《 十往生经 》说:‘佛告山海慧菩萨及以阿难:若有人专念西方阿弥陀佛愿往生者,我从今已去,常使二十五菩萨影护行者,不令恶鬼恶神恼乱行者,日夜常得安稳。’”(《 观念法门 》)吾辈末法凡夫,发心修行,多诸障难,一亏正见,即陷群邪,求升反堕。由此,浅根机者惧怕修道而不学。今得弥陀愿力威神加被、诸佛菩萨影形护念,大光明中,不遭魔事,远离群邪。从今发心,直至道场,自始至终,吉无不利,何幸如之!
  兹举一例。隋沙门法喜,常行方等忏法,忽一雉索命,有神人呵曰:“法师当生净土,岂偿汝命耶?!”后于病中发愿以一生行业回向西方,至心念佛,即见佛菩萨来迎,端坐而化。念佛行人往生净土,永断轮回,无始以来的宿业无从酬对。阿弥陀佛为诸往生者消解业障,证知持名念佛乃最上忏法。念佛人深信一切时处有诸佛菩萨常随影护,将无有恐怖,敬畏感恩,精进求道,静定安乐。
  3、不受诸难益
  阿弥陀佛因地,曾发“一切恐惧,为作大安”的悲愿。是故信愿持名者,得蒙阿弥陀佛威神愿力加持,一切恶鬼,若夜叉罗刹,皆不能害;一切毒龙,悉不能害;一切火灾、水难、冤贼、刀箭、牢狱、杻械、横死、枉死,悉皆不受。
  兹举二例。其一,俘囚脱难。元末张士诚攻湖州,江浙丞相与战,获四十人,囚槛送官,夜宿西湖鸟窠寺。适大猷谋禅师徐步廊下,囚犯见禅师神观闲雅,持诵不辍,一齐哀求:“长老救我!”禅师回答:“我不能救。但至诚念南无救苦救难阿弥陀佛,才能救得你们。”其中有三人信受其语,念不绝口。天晓发囚,易枷锁,偶至三人,刑具不足,惟系以绳。既而审鞫,知是良民被掳者,遂得释放。《 普门品 》赞誉称念观音菩萨的功德云:“或囚禁枷锁,手足被杻械,念彼观音力,释然得解脱。”这个俘囚脱难的事例表明:念弥陀名号具足念观音名号乃至念一切诸佛菩萨名号的所有功德。阿弥陀佛万德洪名,真实不虚。
  其二,念佛却鬼。民国王铁珊,前清曾作广西藩台。其时广西土匪甚多,彼于作兵备道时,即设计剿灭土匪,所杀的人甚多。以后得病甚重,一合眼即见在黑屋中,其鬼无数,皆来逼迫,遂即惊醒。久则复合眼,其境仍如是,复惊醒。三昼夜不敢合眼,其人已奄奄一息。其妻因谕之曰:“你这样下去怎么得了!你念南无阿弥陀佛吧,念佛总会好。”王铁珊一闻此言,遂拼命念佛,未久即睡着,遂睡一大觉,了无境界可得。而病亦渐渐痊愈,从此长斋念佛。阿弥陀佛对罪苦众生的慈佑,可谓无微不至。称念佛名,超度冤鬼。阿弥陀佛无对光德,惠予众生解冤结缘的安乐。
 
  4、天人礼敬益
  念佛法门乃最胜不可思议的难信之法,有能信愿持名者,当知是人不可思议,所得果报亦不可思议。释迦本师赞誉念佛者是人中芬陀利华,善导大师由此衍出五种嘉誉:“若念佛者,即是人中好人,人中妙好人,人中上上人,人中稀有人,人中最胜人也。”净业行人听闻如是赞誉,应自尊自重自肯。阿弥陀佛因地预启皈依感动天人愿,俾令念佛人无论贵贱男女,悉能获得诸天世人的恭敬,由此显示念佛的尊严与高贵,激发众生神往倾慕之心。
  兹举一例。元至顺庚午(1330年),浙西连岁饥馑,杭州城中,饿殍相枕藉。官员遣人将尸体运弃六和塔后山大坑中。有一婆子,肉身二十多天不腐烂,每日居于众尸之上。大家对此现象颇感诧异,搜其身上,胸怀中有一小囊,贮放念弥陀佛图三幅。此事奏闻官府,为念佛婆子买棺葬殓。焚念佛图(即念佛记数册),烟焰中现佛菩萨像,光明烨烨。由此发心念佛者甚众。念佛人襟怀旷远,种性高洁,行持脱俗,摄弥陀功德为己功德,其为天人仰重恭敬,法尔自然。
 
  5、得常见佛益
  值此释迦文佛已灭度、当来下生弥勒佛尚未兴世之无佛之世,众生无福见佛。而净业行人信愿持名能得常见佛之利益:一者临终之际,亲见阿弥陀佛前来接引;二者念佛禅观之中,得睹弥陀圣相。阿弥陀佛以大誓愿力为外缘,凡夫众生以深信切愿为内因,内外因缘和合,致使净业行人得常见佛之胜益。
  古往今来,念佛行人或临终或现前见到阿弥陀佛的事例,载诸史籍,不胜枚举。种种瑞相,启人信心。兹举夫妇见佛一例。宋代葛济之,久事仙学,其妻纪氏,独精诚念佛。一日一边织布一边念佛,忽觉空中清明,乃瞻仰四表,见西方有佛现身,宝盖幢幡,映蔽云汉。纪氏喜曰:“经言无量寿佛,其即此耶!”遂五体投地,面佛作礼,葛济之惊异就之。纪氏指示佛所,葛济之亦见半身。俄而隐没,祥云五彩,亲里咸睹。葛济之由是舍仙学而回心念佛。阿弥陀佛以无尽悲心,显现佛身相好光明,俾令有缘众生生起信心,念佛往生。度化众生,不失时机,悲智善巧,妙德难思。
  6、身心康复益
  弥陀名号,阿伽陀药;一剂妙方,万病总治。凡夫众生,因贪瞋痴三毒烦恼具足故,身心疾病每常缠绵。果能发心念佛,宿业渐消,疴疾日见痊愈。六字洪名,神丹妙药,不费一文,疗效极佳。《 无量寿经 》(吴译)中,与会人天大众,蒙释迦本师佛力加持,悉见阿弥陀佛相好光明。于时,“诸有盲者即皆得视,诸有聋者即皆得听,诸有瘖哑即皆能语,诸有偻者即皆得伸,诸跛躄蹇者即皆走行,诸有病者即皆愈起,诸尫者则皆强健,愚者皆黠慧,诸有淫者皆修梵行,瞋怒者悉皆慈心作善,诸有被毒者毒皆不行。”证知阿弥陀佛名号光明具有治疗众生一切身心疾病的妙德。
  自古迄今,念佛愈病的事例多不胜数(参见诸往生集及感应录)。诸如瞽者念佛双目复明,佝偻者念佛胸脊得以挺直,精神病患者念佛心志恢复正常,乃至心血管病、癌症、支气管炎、风湿等疑难病人,至诚称念,获得或治愈或减轻的效果。至于现代人普遍存在的神经衰弱、失眠、焦虑等心因性调适不良症状,如能每日坚持称念佛名,心理失调的症状自然化为乌有。当然,念佛愈病得有一个不可或缺的前提,即是对阿弥陀佛的决定信心。至诚感通弥陀悲心愿力,方能获致身心康健之益。若生疑心,因疑成障,泛泛而念,难获实益。阿弥陀佛是大医王,我等病人至诚归投阿弥陀佛大医王座下,定能得到阿弥陀佛的慈悲疗治(在凡夫份上,有病求医服药,理所应然。本文所提倡者,是在接受常规治疗的同时,辅之以称名念佛。二者相辅相成,增进疗效,速得康复)。
  持名念佛利益弘多,上述六益,直如沧海一粟。然由此亦可知,念佛法门不仅能满足了生脱死的出世大利,亦能获致现世生存之福乐。一句名号,成佛有余,何况世间的福德智慧。举凡世间的聪明辩才、寿康富足、身心安泰等,悉能于此南无阿弥陀佛六字洪名中满足无遗,吾人应如是信受。
 
 
第二节   念佛方法,惟诚惟专
 
  明了阿弥陀佛名号的缘起与德用后,我们宜义无返顾地持名念佛了。一句名号三岁小孩都能念,然将弥陀名号尽形寿不间断地恒常执持,却是八十岁老翁亦难为。是故净业行人宜明了念佛的基本原理与方法。兹略标有三:
 
  一、自念自听,反闻自性
 
  诸佛如来出兴于世,因顺众生的根机,随缘施设教化。或有佛刹,以佛光明而作佛事;或有佛刹,以佛菩提树而作佛事;或有佛刹,但以众香作佛事;乃至或以园林台观、虚空等作佛事。娑婆众生耳根偏利,与眼鼻舌身意五根相比,耳根功德最全,是故释尊以音声作佛事,讲经说法,不疲不厌。《 楞严经 》中文殊菩萨选根偈云:“此方真教体,清净在音闻。欲取三摩提,实以闻中入。”在首楞严会二十五圆通中,观音的耳根圆通与势至的根大圆通超出常格地置于末后,表明观音菩萨修行法门被明选,势至法门被暗选。观音的反闻闻自性,入流亡所,破六结,证三空,上根利智或有可能;势至的都摄六根,系念佛号,如子忆母,从事持达理执,却是利钝全收的胜异方便。在称念佛名的行持中,将耳根圆通与根大圆通善巧整合而用,能收到事半功倍的殊胜法益。
  势至念佛圆通从根大修证,唯摄一精明,不令六根(眼耳鼻舌身意)缘六尘(色声香味触法),由是六识不起,六根自然而摄。在念佛行持中,以念佛之心,专注于佛名号,即摄意根;口须念得清清楚楚,即摄舌根;耳须听得明明白白,即摄耳根。此三根摄于佛号,则眼绝不会乱视,念佛时眼宜垂帘,不可睁大。眼既摄矣,鼻也不会乱嗅,则鼻亦摄矣。身须恭敬端肃,则身亦摄矣。六根既摄而不散,则心无妄念,不缘五欲六尘,唯佛是念,方为净念。若能都摄六根而念,是名净念相继。净念相继能引发八识田中的佛种子,由之显现佛界胜境,临终任运往生净土。能常净念相继,则一心不乱与念佛三昧,均可渐得。现前当来,必定见佛,真实不虚。
  观音耳根圆通从耳根闻性入手,旋转往昔驰骛声尘的颠倒闻机,回光反闻能闻之性,不循声出流而入本闻妙性之流,次第解结,使证真性,契入圆通。在念佛行持中,闻佛名号,称念佛名,即念反观,体察究审,鞫其根源。体究之极,于自本心,忽然契合。能念心外,无有佛为我所念;所念佛外,无有心能念于佛。能所情消,有无见尽,清净本然之体朗然现前,可谓净极光通达,寂照含虚空,却来观世间,犹如梦中事。耳根圆通即波究水,就路还家,反闻闻自性,反念念自性,性成无上道,契机妙法,顿超直入,诚可谓十方薄伽梵,一路涅槃门。
  称念佛名,自念自听,即是观音、势至二种圆通方法的奇妙融合。由心启音,耳根收音,回复内心,如是循环不已,朋从往来一句佛号。佛是本觉,念是始觉,以念启闻,以闻修念,有念必闻。心光音声,融成一片,启动彰显圆通常之闻性。如是久久,根身器界渐次转换,由秽而净,从凡臻圣。神丹妙诀,潜移默运。净业行人宜将观音、势至的悲智涵泳于胸,以都摄六根的方法修反闻自性的功夫。取法于上,精进勇猛,当生或可契证圆通。守住底线,仗佛慈力,亦可带业往生,华开见佛,悟证圆通。阿弥陀佛二大胁士引导吾辈净业行人的修持,可谓周详缜密,婆心切切。
 
  二、竭诚尽敬,一门深入
 
  世间大而经术文章,小而一才一艺,若欲精湛超群,名传古今,无不从竭诚尽敬、专心致志而得。弈秋诲二人弈,唯专心致志者胜;佝偻者承蜩(用竹竿粘蝉),以用志不分而得。至于求师学道,尤以诚敬方得实益。佛法是出生三世诸佛之母,是无明长夜中的慧炬,是济度苦难众生的慈航,是故诸大乘经处处教人恭敬经典。尤其念佛出世大法,平等普度九法界众生究竟成佛,殊恩厚德,昊天罔极,吾人尤应毕生竭诚尽敬,如教奉行。《 无量寿经 》云:“佛告弥勒:其有得闻彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念,当知此人为得大利,则是具足无上功德。是故弥勒,设有大火充满三千大千世界,要当过此,闻是经法,欢喜信乐,受持读诵,如说修行。”为法忘躯,信乐奉行,即是诚敬圣教的表现。
  侧重佛力救度的念佛法门,有否诚敬心直接关系着修法的成败。阿弥陀佛弘愿接引众生,是佛的至诚;吾人念佛求生净土,是我的至诚。生佛二诚相感,如磁吸针,任运往生。是故印祖临往生前最后垂示:“净土法门别无奇特,但要恳切至诚,无不蒙佛接引,带业往生。”
  诚的外显即是敬,毋不敬。视佛像一如活佛,读诵经典一如佛现前为我说法,不敢稍萌怠忽。以恭敬心对待三宝,以恭敬心待人接物,以敬畏心持佛名号。常恒如是,即能业障日消,慧光日显。
  在法门的选择与行持中,诚敬表现为一门深入、专精不二。制心一处,无事不办。《 大智度论 》将修一法、常一心集诸善法作为阿鞞跋致菩萨的根本行持。是故念佛行门贵在一向专念阿弥陀佛,最忌夹杂。一心念佛即是一心集诸善法,即是入正定聚。我国上古《 阴符经 》云:“瞽者善听,聋者善视。绝利一源,用师十倍;三反昼夜,用师万倍。”意谓盲人失去了视力,所以听觉加倍地灵敏;聋子失去了听觉,所以视力超常地锐利。以此类推,苟能杜绝一切利欲的诱惑,全身心专注于一个目标,就能获得以一当十的效益;如果昼夜专之又专,即能获得万倍的效益。念佛法门亦复如是。大势至菩萨“都摄六根、净念相继”的方法,昭示如能不间断、不夹杂地直尔念去,心力势能便会呈几何级增大。以念佛心,入无生忍,由此念佛三昧,成为得大势菩萨摩诃萨。大势至菩萨的名号内涵,惠予我们的启迪良深。
  念佛贵在专精。净业祖师大德对此多有开示。觉明妙行菩萨云:“大凡修净土人最忌是夹杂。何谓夹杂?即是又讽经,又持咒,又做会,又好说些没要紧的禅,又要谈些吉凶祸福、见神见鬼的话,却是夹杂也。既夹杂,则心不专一;心不专一,则见佛往生难矣。却不空费了一生的事?你如今一概莫做,只紧紧持一句阿弥陀佛,期生极乐,日久成功,方不错却。”觉明妙行菩萨对娑婆众生的通病看得很准,对症下药,实为一剂难得的妙方。有见于一门深入的殊胜效用,善导大师首倡专修念佛法门,提出专修五正行:一、读诵正行,一心专读诵《 观经 》、《 阿弥陀经 》、《 无量寿经 》。二、观想正行,一心专注观察忆念西方净土依正庄严。三、礼拜正行,一心专礼阿弥陀佛。四、称名正行,一心专称阿弥陀佛名号。五、赞供正行,一心专赞叹供养阿弥陀佛。五正行中又分正定业与助业二种。称名是正定业,读诵、观想、礼拜、赞供四行名为助业(助成称名正行)。除此正助二行之外,自余诸善,悉名杂行。
  净业修持能否专精,是决定能否往生的关键。善导大师殷切开示:专称佛名,念念相继,毕命为期者,“十即十生,百即百生。何以故?无外杂缘得正念故,与佛本愿得相应故,不违教故,随顺佛语故。若欲舍专修杂业者,百时希得一二,千时希得三五。何以故?乃由杂缘乱动失正念故,与佛本愿不相应故,与教相违故,不顺佛语故,系念不相续故,忆想间断故,回愿不殷重真实故,贪瞋诸见烦恼来间断故,无有惭愧忏悔心故。”此段法语将专修之殊胜与杂修之险难,揭示无遗。印祖赞许善导大师所示专杂二修:“此金口诚言,千古不易之铁案也。”祖师所见,冥契佛心,吾辈净业行人宜应奉为净业修持指南。
  祖师们殷勤劝勉净业专修,不唯言传,更重身教。善导大师三十余年专精笃行念佛法门,每入室长跪唱佛,不到力尽终不休歇。寒冰天念佛入室长跪唱佛,直念到汗湿衣衫方止。从不与人聚谈俗事,恐怕耽误净业。说法唯说净土法门。道绰大师每日念佛七万声,为众讲《 观无量寿佛经 》将二百遍,聚众念佛,散席之后,念佛的音声回响于林谷间,长久不息。临终往生瑞相昭然。莲池大师自述:平生所务,惟是南无阿弥陀佛六字。终生念佛,守志不二。亢旱年,村民恳请大师祈雨,大师循田埂敲木鱼念佛,所经之处,雨下如注。莲池大师对持名念佛具足六度万行的验证,激发后人信心良深。印祖于初出家晒经次,得读《 龙舒净土文 》残本,对念佛法门产生信心,六十余年称念佛名,自励不懈,终于超凡入圣,位列净宗十三祖之尊。证知一门深入,专精不移,便能获致殊胜法益。能将一句佛名尽形寿执持者,堪称人中芬陀利华。
  专精办道,首须遮除杂缘。莲池大师曾略开七事,作为自警之约:
  一、不得蓄资财,造房屋,买田地,置一切精致好物,即经像等传自太古,出自名家,皆勿留恋,一心正念。
  二、不得作种种非紧要福德缘事,姑俟他日大事已明,作之未晚,今且权置万行门,一心正念。
  三、不得于好色好味好言等起贪爱心,不得于恶色恶味起瞋恼心,于恶言讥毁我者,恶口骂辱我者,种种拂逆我者,起瞋恼心,乃至过去未来事,或顺或违,皆悉屏绝,坚壁固守,一心正念。
  四、不得吟诗作文,书写真草,题帖对联,修饰尺牍,泛览外书,议论他人得失长短,乃至教凭臆见而高心著述,禅未悟彻而妄意拈评,缄口结舌,一心正念。
  五、不得交结亲朋,应赴请召,游山玩景,杂话闲谈。凡种种世谛中事,除理所当为,决不可已者,余悉休罢,一心正念。
  六、不得贪着放逸,恣纵睡眠,大事未明,捍劳忍苦,一心正念。
  七、不得与世人竞才竞能,争名争势,未得言得,未证言证,诳称知识,妄自尊高。惟应执卑守愚,终身居学地,而自锻炼,常精常进,一心正念。
  莲池大师以身作则,为后人树立了专精念佛的楷模。
 
  三、念佛音声格调
 
  音声是自然界与人类行为的神妙现象之一,于净宗念佛法门关联尤密。站在净宗角度来体认音声,将会获得更宏阔的视野(音声通法界),更精微的把握(音声即实相),更亲切的悟解(娑婆众生的耳根最利)。
  吾辈净业行人应以何种音质格调来持念佛号呢?《 无量寿经 》中描述西方极乐世界以音声作佛事(就娑婆往生者的根性而言),风吹宝树铃铎声、天乐自鸣声、水扬波浪声、珍鸟和谐声等,均在演畅妙法,令往生者任运破惑显慧。西方极乐世界音声之美,德用之殊胜,十方世界最尊第一。西方净土诸种音声皆具八种特质,即为:清、畅、哀、亮、微、妙、和、雅。兹分述如下:
  (1)清,清净。自心性德一尘不染,梵音清越,如清水珠,能令闻者透体清凉,澄清浊染心。
  (2)畅,畅通不涩。自性是直心,不委屈弯曲,真谛俗谛一以贯之,和融无碍,能令闻者消融心地之渣滓,通达诸法实相。
  (3)哀,悲哀。悲愍众生舍父流浪,备受轮回之苦痛。佛视众生本来成佛,故哀而不伤。佛以愿力加持众生,浪子终将回归慈母之怀,故哀而不怨。哀音能令闻者识取自性深层之美质,引发大悲心。
  (4)亮,明亮。自性光明湛然,音声明亮透彻。如金玉振响,荡涤心地邪秽,能令闻者显发智慧光明。念佛往生即得成佛,故而念佛音声充溢乐观凯旋之亮色。
  (5)微,微密。音声具渗透力,沁人心腑,直探性海,开显秘藏,于介尔一念中,显如来无量性德,能令闻者返本归源,回味无穷。
  (6)妙,美妙。自性功德妙不可言,音声能宣妙法,能令闻者心开意解,暗合道妙。净业行人念佛成佛,即名妙音如来。
  (7)和,和谐。五音(宫商角徵羽)交畅,韵律克谐,恢宏如海潮音,能令闻者六根虚静,躁心冰释,折伏烦恼,性情安详。
  (8)雅,雅正。自性功德正大谨严,无有邪靡低俗。雅正之乐,高贵肃庄,能令闻者欲心自平,远离庸俗,自然而生念佛、念法、念僧之心。
  上述八种音声特质,乃是自性功德在声尘层面上的显露。西方净土一一音声均彰显此八德之美,阿弥陀名号亦内具此八种美质。所以净业行人应着力赋予六字洪名以清畅哀亮微妙和雅的特质。如是念佛,容易与阿弥陀佛西方极乐世界感应道交。吾人的声声佛号,汇入西方净土的大交响乐中,同时,西方净土的种种妙音,亦应和着吾人的声声佛号,相即相入。心光音声,此土彼土,融成一片,妙感难思。
  故而吾人念佛的音声格调应以清畅哀亮微妙和雅为基准,以期达到与西方净土音声同构共振之效应。当念佛时,不求世间福报,唯冀一超直入极乐国,即为清;当念佛时,万缘放下,虚空无立,舒展胸臆,直心唱佛,即为畅;当念佛时,生大惭愧,怖地狱苦,临渊兢惕,落水呼救,心心痛切,求佛援手,即为哀;当念佛时,生庆慰心,幸遇净宗,得脱苦海,手舞足蹈,欢快踊跃,即为亮;当念佛时,念念觉照,声声踏实,洗濯尘垢,心悦体健,慧光渐显,即为微;当念佛时,梵音入心,阵阵清凉,触境会心,香光庄严,即为妙;当念佛时,声和韵稳,字正音圆,心平气缓,外境协谐,即为和;当念佛时,沉着安闲,不欣世语,端正身心,唯佛是念,即为雅。清畅哀亮微妙和雅,实为念佛之轨范,吾辈净业行人当如教奉行。
 
  四、念佛方法
 
  初具信愿,当修念佛正行。至于念佛方法,净宗经典与历代祖师大德提供了诸多繁简浅深的行仪。现代净业行人可结合自己的工作生活状况,择一相宜方法修持。
  念佛以往生净土为旨归,亦以对治烦恼、遣除妄想杂念为下手功夫。佛以六根为六贼,贼众则难以一网就擒。娑婆众生,耳根最利,意根功德最全,故应在制服耳根与意根上下功夫。先用耳根听佛声,以意根或记数或作观想。摄住耳根与意根,其它诸根自然臣服,所谓一根既返源,六根咸解脱。古往今来诸多净宗祖师大德在精修净业中积累了诸多的方法,以作末法行人的轨范,兹拟采其重要且能令末法众生依之获益的十种方法,略作介绍。
 
  1.简易十念法
  每日清晨服饰已后,面西正立,合掌,连声称阿弥陀佛,尽一气为一念。如是十气,名为十念。但随气长短,不限佛数,唯长唯久,气极为度。其佛声不高不低,不缓不急,调停得中,如此十气,连续不断,意在令心不散,专精为功故。名为十念者,显是借气束心,心自不散。但须随气长短,不可强使多念,强则伤气,只可十念,不可二十三十,多亦伤气。如加早晚十念,或早午晚三次亦可。如家有净室或佛堂,仍须对佛像焚香礼拜,立念跪念均可。十念法是慈云忏主依据阿弥陀佛第十八愿的意趣,为事务忙碌者所立,实为无论僧俗闲忙均可奉持之法。楚石禅师晨朝十念,终身不缺;幽溪大师奉为日课,至老不休。古崑法师亦虔持此法。此法能制心一处。一心念佛,决定往生。念数虽少,功德颇深。
 
  2.十念记数法
  印光大师为对治妄波沸涌而立。当念佛时,从一句至十句,须念得分明,仍须记得分明。至十句已,又须从一句至十句念,不可二十三十。随念随记,不可掐珠,唯凭心记。若十句直记为难,或分为两气,则从一至五,从六至十。若又费力,当从一至三,从四至六,从七至十,作三气念。念得清楚,记得清楚,听得清楚,妄念无处着脚,一心不乱,久久自当得之。此十念记数法与晨朝十念法,摄妄则同,用功大异。晨朝十念,尽一口气为一念,不论佛数多少。此以一句佛为一念。彼唯晨朝十念则可,若二十三十,则伤气成病。此则念一句佛,心知一句;念十句佛,心知十句。从一至十,从一至十,纵日念数万,皆如是记。不但去妄,最能养神。随快随慢,了无滞碍;从朝至暮,无不相宜。十念记数,以全心力量施于一声佛号,虽欲起妄,力不暇及。此摄心念佛之究竟妙法。
 
  3.高声念
  若神志昏沉,或妄想纷起时,振作精神,高声念佛。声声快足,乃至高亢入云,别具一番境界。声之振厉,拔茅连茹,长谢无忧。声光所及,万祸冰消。功德丛林,千山松茂。如牵木石,重而不前,洪音发号,飘然轻举。高声念佛能护耳根而启心灵,涤荡五阴之尘垢。观音入心,则心易专而杂念少。《 业报差别经 》云:高声念佛诵经有十种功德:一、能排睡眠,二、天魔惊怖,三、声遍十方,四、三途息苦,五、外声不入,六、令心不散,七、勇猛精进,八、诸佛欢喜,九、三昧现前,十、往生净土。又经云:大念见大佛,小念见小佛。高声念佛一法,愿常行之。
 
  4.金刚念
  若心气不适,或人地有碍,但动口唇,用金刚持法。不拘多少,总要字字从心里过,心忆而动于舌,舌动而后返于心。舌既有声,耳还自听,绵绵密密,历历分明,口耳相传,自他不隔,是为心念心听。心念心听,则目不妄视,鼻不妄嗅,身不妄动,一个主人翁被阿弥陀佛四字请将出来。
 
  5.随息念佛
  或于气静心平时,先想己身在圆光中,默想鼻端,想出入息,每一息念南无阿弥陀佛一声(吸气时念南无,呼气时念阿弥陀佛),方便调息,不缓不急,心息相依,随其出入,行住坐卧,皆可行之。勿令间断,纵令昏寐,含佛而寝。觉即续之,常自密持。摄心既久,息念两忘。即此身心,与虚空等。持至纯熟,心眼开通,三昧忽尔现前,得大受用。
 
  6.系缘念
  行往坐卧,语默动静,穿衣吃饭,一切时、一切处,皆系念佛号。虽事务忙碌,内心亦不忘于佛及忆念净土。譬如世人切事系心,虽经历语言,去来坐卧,种种作务,而不妨密忆,前事宛然。念佛之心,亦应如是。或若失念,数数摄还,久久成性,任运常忆。但于洁净处,恭敬时,或出声,或默念皆可。若至不洁净处(如登厕等),或不恭敬时(如睡眠、洗浴等),但宜默念,不宜出声,非此时处不可念也。系缘念佛不妨碍世间法,例如,耕田、经商、造饭、洗衣、一切土木金石种种行业,悉皆可以随着工作,或默持佛号,或出声念佛,其功德相等。作工用的是手,念佛用的是心,心之于手,各司其事,日久纯熟,制心一处,相得益彰,事无不办。如黄打铁念佛往生,葛济之夫人织布念佛见佛等,足资佐证。系缘念佛即尘劳而道场,在家人尤宜着力。
 
  7.观字念
  当徐徐称念佛号时,随每字音声,内观字形,或观中文字形南无阿弥陀佛,或观梵文字形Namo Amitabha,或观梵书——    (即阿字),念得清清楚楚,听得清清楚楚,意根观照字形清清楚楚,声与字相应不乱,耳根与意根并摄。摄心显著,净念易成。
 
  8.持名与观想合修
  凡于行住坐卧时,则一心执持名号;凡于蒲团上跏趺静坐时,则心心观想佛像与净土庄严。经行疲乏则趺坐以观佛,坐久则经行以称名。如能于行住坐卧四威仪中如是循环善巧修行,久之自得大利。
  持名方法有上述诸种可资采用,趺坐观想之方,略举数端:
  (1)自坐莲花想
  在念佛心中默下观想,想目前生一大莲华,不拘青黄赤白,状如车轮之大,观想华状分明,仍想自身坐在华中须台之上,端然不动。作莲华合想,作莲华开想。当华开时,有五百色光,来照我清虚之身,无极之体,莲华化生,得未曾有。作眼目开想,见佛菩萨及国土想,即于佛前,坐听妙法,及闻一切音声,皆说所乐闻法,所闻悉与十二部经相合。
  (2)白毫观
  观想阿弥陀佛丈六金身,趺坐胜宝莲台,端正无比。两眉之间,有白毫一根,长丈五尺,周围五寸,白如珂雪,外有八棱,右旋宛转,中则虚空,放净光明,莹净明彻,不可具说,显映金颜,分齐分明。作此想时,停心住念,坚固勿移。心内忆念白毫相光四字,愈久愈妙。《 观经 》云:“见眉间白毫相者,八万四千相好,自然当现。”
  (3)阿弥陀佛观
  阿弥陀佛于彼高座,威德巍巍,相好光明,一切境界无不照见,如黄金山,出于海面。其中万物,悉皆隐蔽,唯见佛光明耀显赫。有无数声闻、菩萨,恭敬围绕。另外亦可对西方极乐世界种种依正庄严,若德风华雨,若妙香天乐,若泉池楼阁,若林树宝网,一一忆念,一境一幕,神游净域。先送心归极乐,临终定得莲华化生。
 
  9.存想摄心法
  有一云水僧书壁念佛摄心偈,开示念念存想莲华,即西方胜境而安心,摄六根而念净。昔德森法师将此呈似印光大师,印祖亦赞妙善。其偈云:
 
若问念佛法,摄心自有方。每念一声佛,口作莲华香。
因我清净心,所以有此香。华从口中出,朵朵向西方。
一佛华一朵,有色复有光。念到一声佛,青色放青光;
念到二声佛,黄色放黄光;念到三声佛,赤色放赤光;
念到四声佛,白色放白光。如是轮转想,念念不可忘。
不必记其数,但想色香光。果能心不乱,决见大愿王。
 
  10.临睡观念法
  修净土人,凡欲入观及临睡时,一心合掌,正面西向,若坐若立若跪,十声念阿弥陀佛、观音、势至、清净海众竟,发愿云:弟子某甲,现是生死凡夫,罪障深重,轮回六道,苦不可言。今遇知识,得闻弥陀名号,本愿功德,一心称念,求愿往生,愿佛慈悲不舍,哀怜摄受。弟子某甲,不识佛身相好光明,愿佛示现,令我得见,及见观音、势至、诸菩萨众,彼世界中清净庄严,光明妙相等,令我了了得见。发愿已,正念而寝,不得杂语,不得杂想。或正发愿时即得见之,或睡梦中得见。
  此法系善导大师所立。莲池大师云:“善导大师古称阿弥陀佛化身,今此愿文,修净土人所宜深信,慎勿以暂时无验而辄废惰,务必久远行持,必于净土,功不唐捐。”此临睡观念佛法,能有效地提高睡眠质量,获致身心健康。弥陀名号亦是世间疗效极佳的安眠药。
  上述十种念佛方法,只是以对末法众生契机实用的标准作采撷。众生根机各异,方法亦众多,诸如画格记数法、追顶念法等,不一而足。净业行人可寻阅相关资料,兹不繁引。
 
  五、净业修持仪轨
 
  初学佛者,功课繁简,可依闲忙酌定,并无一定之规。兹拟通行早晚功课仪式,列举简易之一例,以作行人参考。
 
  1.朝暮简课念法
  每天早晨及黄昏,须洗手漱口,到佛像前(如无佛像,面西恭敬亦可),虔诚焚香,顶礼三拜,先行十念法,接念:
南无大慈大悲本师释迦牟尼佛(一称一拜)。
  《 阿弥陀经 》一卷(或《 无量寿经 》),往生咒三遍,赞佛偈一遍。
南无阿弥陀佛(百声、千声、万声,以个人闲忙而定)。
南无观世音菩萨(三称)。
南无大势至菩萨(三称)。
南无清净大海众菩萨(三称)。
  回向文:愿以此功德,庄严佛净土。上报四重恩,下济三途苦。若有见闻者,悉发菩提心。尽此一报身,同生极乐国。
  念三皈依,礼拜而退。课毕。
 
  2.专修仪规
  大抵修净业人,行住坐卧,起居饮食,俱宜西向,则机感易成,根境易熟。室中止一佛、一经、一炉、一桌、一床、一椅,不得放一多余对象。庭中亦宜扫除洁净,使经行无碍。要使此心一丝不挂,万虑俱忘。空空洞洞地,不知有身,不知有世,并不知我今日所作是修行之事,如是则与道日亲,与世日隔,可以趋向净业。
  晨起,即诵《 阿弥陀经 》一卷,持阿弥陀佛一千声,向佛前回向,念一心归命发愿文,此为一时之课。若初起,或身心未宁,日止四时,稍宁,渐增至六时,又渐增至十二时,合诵经十二卷、佛名一万二千声。更于回向时,礼佛百拜,此为每日常课。其余功夫不必计数,或默或声,但摄心谛念而已。又持名之法,必要字字句句,声心相依,不杂分毫世念。久久成熟,决定得生极乐,坐宝莲华,登不退地。(此法为觉明妙行菩萨所立)
 
  3.克期取证
  末法众生,修诸功德,信愿不坚,废弛恒易,尤应克期,精进办道,用以成就净业。对克期念佛的日期,净宗诸经开示或一昼夜念佛,或七日、十日、二十一日、四十九日乃至百日之全封闭念佛,或十万、三十万往生咒持念等。净业行人可视自己境况,选择而行。诸经所示期限与方法虽有不同,然冀克期求证(或证往生,或证三昧)的用意则同,兹节录古德精进佛七规式,以便遵循,而期现证。
  (1)共修佛七规制
  凡参与佛七共修者,均分为两班,一班经行唱念佛号,另一班皆静坐随闻随默念,以半小时为限,循环往复。佛声不断,则妄想不生,如相呼相唤,不昏不散,动静一如,自他不二。七日或四十九日,唯一句佛号是念。早起到念佛堂,念赞佛偈后,即开始念佛。晚上结束时,作一简单回向即可。日日如是。结七时作大回向。经行念佛时,佛号与步子要配合。一句佛号走四步:南无一步,阿弥一步,陀一步,佛一步。如是步子与佛号统一,加上以低沉缓慢哀亮的音声持念佛号,能澄清心地,法喜充满。
    (2)十日百万佛号闭关
  经云:若人念阿弥陀佛,得百万遍已去,决定得生极乐世界。当发勇猛精进心,一人一间寮房,不看书,禁语,斋戒清净,过午不食,每日不少于十万声佛号,计入功课册。这一修行方法,断绝外缘,面对自我。透过六字洪名能明察自己的念头,接纳阿弥陀佛名号功德,令人油生惭愧心与感恩心,刻骨铭心。
    (3)般舟行法
  依照《 佛说般舟三昧经 》所示行法,常行不坐不卧,或一日一夜,或七日七夜,乃至三月,至诚信托阿弥陀佛的威神愿力,超越我等凡夫的昏沉、掉举、疼痛等障碍。由佛的功德力、三昧力与自性功德力的整合,获得不可思议的法益。般舟行法现已为诸多净业同修已修今修,成效颇佳,有机缘可发心行之。
  闭关念佛可随自意制订章程,亦可仿照净宗祖师大德的懿范而行。截流大师《 起一心精进念佛七期规式 》、印祖所订《 灵岩念诵仪规 》、律航法师《 百日闭关念佛方法 》等文献,均可作为有益的参考资料。
 
 
第三节   净业助行,培福载道
 
  净宗以信愿持名为宗,以往生西方净土为趣。念佛法门虽是大乘特别法门,然并不违异于大乘通途之因果律。西方极乐世界乃阿弥陀佛净业所成,所以净业行人亦应在信愿持名的前提下,随分随力地修诸菩萨净业,用以增上往生的品位。净宗正助双行,如顺风扬帆,再加橹桨,既稳且速。净业助行甚众,兹拟就三方面略施讨论:一、净业三福,利导众生;二、普贤十大行愿;三、般若导引净业修持。分述如下:
 
  一、净业三福,利导众生
 
  净业三福是释尊无问自说,旨在利导末法凡夫的散善之法。《 观经 》中,韦提希夫人于十方无量净刹中,别选阿弥陀佛西方极乐世界,志乐往生。“唯愿世尊,教我思惟,教我正受”,韦提希致请的乃是定善往生之法。释尊观机逗教,深知定善一门,难以普摄众生,为方便摄受散动下劣凡夫渐入弥陀愿海,遂以无尽悲心,自开三福散善之行:“欲生彼国者,当修三福:一者孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业;二者受持三归,具足众戒,不犯威仪;三者发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。如此三事,名为净业。佛告韦提希:汝今知不?此三种业,乃是过去、未来、现在三世诸佛净业正因。”
  净业三福含摄五乘佛法(人、天、声闻、缘觉、菩萨)的一切善行功德。三福依浅深次第,可例分为:一、人天福(世善),二、二乘福(戒善),三、大乘福(行善)。此三种业是三世诸佛净业正因,三世诸佛净土莫不由此净业以为正因而得以成就,阿弥陀佛极乐世界亦复如是。故欲生彼国者当修三福。由阿弥陀佛威神愿力加持故,于此三福中,或单行世善,回向亦得往生;或单行戒善,回向亦得往生;或单行大乘福善,回向亦得往生;或具行三福,回向亦得往生。或有三福俱不行者,即名十恶邪见阐提之人。净业三福的义理广大深邃,具涵一代时教之法要,融通净土与圣道,为净宗的广泛弘传以及三, , 根普被、利钝全收的功能实施,提供了可靠的保证。兹简述如下:
 
  1、人天福(世善)
  凡有四句:孝养父母,奉事师长,慈心不杀、修十善业。分述如下:
  (1)孝养父母
  孝道是我国儒家文化的核心理念。百善孝为先;天地之性,人为贵;人之行,莫大于孝。尧舜圣人之德,无非孝悌而已矣。古人崇信《 孝经 》,身体力行,移孝作忠,爱敬一切。孝悌作为一切仁义道德的根本,得到国人的广泛认同与践履。
  佛教倡导知恩报恩的人文理念,对孝道尤加重视。《 梵网经 》云:“孝顺父母师僧三宝,孝顺至道之法,孝名为戒,亦名制止。”证知世出世间,莫不以孝为本。然与儒家孝道孝行相比,佛教的孝更具深远博大的内涵。佛教的孝不仅应报答今生的父母之恩,并当报答无量劫来四生六道中的一切父母之恩。孝行不仅停留在赡养承欢的世间善法层面,并且提升到令父母出离生死轮回的出世法的高度。“亲得离尘垢,子道方成就”(莲池大师语),能劝勉父母念佛生到西方净土,即是大孝。
  孝道亦是菩萨从初发心到圆证菩提的不竭原动力。地藏菩萨因地为婆罗门女及光目女,皆因救母,始发弘愿:“地狱不空,誓不成佛;众生度尽,方证菩提。”地藏菩萨由孝心引发的广大悲愿,助成心地宝藏的无限开启。释尊将入涅槃,以人天之众,嘱累地藏菩萨,救群迷于末世,待弥勒以当来。此与孔门心法传承给以孝著称的曾子,若合符节。《 孝经 》云:“孝悌之至,通于神明,光于四海,无所不通。”证知孝养父母不仅是做人学佛的基石,亦是开显自性功德的金钥匙。
  (2)奉事师长
  尊师重道是我国优良的人文教育理念。谚云:下人不深,不得其真。儒家有程门立雪之恭谨,禅宗有断臂求法之至诚。师长开显吾人法身慧命,是故吾人应竭诚尽敬。在佛门,师长亦称善知识,即善知法要、导引众生于菩提正道者。善知识的首要标准是具正信正见,心不住相;虽现尘劳,心恒清净;示有诸过,赞叹梵行。学人奉事师长,莫念其短,应对师长常生敬畏。如夜行险道,有一粗弊人手执火炬,不能由于此人粗弊故,而不取火炬之光照。学人亦应如是,于师长得智慧光明,不计其恶。若学人不恭敬和尚阿阇黎(曾授一四句偈即是),命终将堕地狱。地狱受报已,生畜生中,作虎狼野干。畜生受报已尽,复生人中,具足众恶,身形色力,不类常人。常被恶谤,远离诸佛。生生愚痴,暗钝无智,速堕地狱。是故欲得法益,应对师长具至诚恭敬心,如教奉行,以自己的修行成就来报答师恩,方是奉事师长的本质内涵。
  (3)慈心不杀
  慈悲心是成就佛道的种因。慈心的培植,宜从戒杀放生入手。一切众生,皆具爱惜生命、趋乐避苦之本能。人与禽畜,同为血肉之躯,同具如来性德。且自无始以来,同在六道流转,互为父母眷属,今以善恶业殊,升沉各异。幸为人者,宜应怜愍飞禽走兽,不加杀食。若论杀业,无论胎卵湿化诸类众生,皆能招罪,障生净土。但于一切生命生起慈悲恻隐心,即是施一切众生寿命安乐,亦是最上胜妙戒。
  爱惜物命,乃儒道释三家圣人所共倡。儒家有钓而不纲(钓鱼而不撒网捕鱼)、弋不射宿(带有绳子的箭不射归巢歇宿的鸟)及闻其声不忍食其肉之训示。道家《 太上感应篇 》云:射飞逐走,发蛰惊栖,纵暴杀伤,非理烹宰,乃至行住坐卧,举动施为,所伤杀物,其于天地虚空中,必有司命神,钦承上帝好生之德,随其善恶的轻重,悉笔记之,毫发无失。使杀生者现生减寿,招不如意;死则堕狱,备受众苦。释尊开示:宇宙间一切有情,循业生死,由恩怨业力故,讨债还债,负命偿命,无有穷尽。《 楞严经 》云:“以人食羊,羊死为人,人死为羊,如是乃至十生之类,死死生生,互来相啖,恶业俱生,穷未来际……以是因缘,经百千劫,常在生死。”吾人了知众生冤冤相报的生命情状,自应戒杀放生,培植慈悲佛种。如是便能截断互杀互食的恶性因果循环,世间的天灾人祸亦将大减。
  有鉴于此,中国净宗祖师力行倡导戒杀放生。永明延寿大师出家前作县吏时,挪用库钱买物放生,论罪当判死刑。永明大师临刑颜色不变,言曰:“我放活万万生命,今虽死,径往西方矣,岂不乐哉!”钱王闻而怜之,释其罪,听许出家为僧。莲池大师作《 戒杀放生文 》,慈悲心切,感动慈圣皇太后遣内侍前来供养并恭请法要。其文彰显如来同体大悲,万代之下,尤能感发人心。印光大师有见于近代兵连祸结之惨痛,竭力倡导戒杀吃素念佛:“凡有欲家门清泰、身心康宁、天下太平、人民安乐者,请皆于戒杀放生吃素念佛中求之,则求无不得矣。”面对当代日趋恶化的生态环境问题,戒杀放生亦不啻一剂上妙良方,而慈悲仁爱心,正是消弭战火仇怨之清凉甘露。是故净业行人宜应谨奉慈心不杀之教敕。
  (4)修十善业
  十善业的内容是:一不杀生,二不偷盗,三不邪淫,四不妄语,五不绮语,六不恶口,七不两舌,八不悭贪,九不瞋恚,十不邪见。十善业相,若持而不犯,则为十善;若犯而不持,则为十恶。十善分上中下三品,分别招感天、人、阿修罗三善道身;十恶亦分上中下三品,分别招感地狱、饿鬼、畜生三恶道身。善恶因果报应,如影随形,决定不虚。
  十善业不仅是世间的善行,亦是一切世出世间善行之大总持。经云:“譬如一切城邑聚落皆依大地而得安住,一切药草、卉木、丛林,亦皆依地而得生长,此十善道,亦复如是。一切人天依之而立,一切声闻、独觉菩提,诸菩萨行,一切佛法,咸共依此十善大地而得成就。”释尊对一类不能出家具足众戒的行人,指出行十善、念佛求生净土的快捷方式,即世善为净因,具足信愿,皆可往生。
 
  2、二乘福(戒善)
  凡有三句:受持三皈,具足众戒,不犯威仪。分述如下:
  (1)受持三皈
  吾辈众生在无明长夜生死苦海中,惟依佛法僧三宝方可解脱困苦厄难,圆成本具佛性。是故众生归信佛门,首先得受持三皈依,后受众戒,如法修持,菩提可即。既皈依佛,当以佛为师,始自今日,直至命终,虔诚敬礼,再不得皈依天魔外道;既皈依法,当以法为师,自今至终,不得皈依外道典籍;既皈依僧,当以僧为师,自今至终,不得皈依外道徒众。
  三宝有住持三宝与一体三宝二种。住持三宝者:释尊在世,则为佛宝,佛灭度后,所有木刻、雕铸、塑画的佛像,名为佛宝;黄卷赤轴诸经典,名为法宝;比丘等五众(比丘、比丘尼、式叉摩那、沙弥、沙弥尼),和合无诤,名为僧宝。末法时,佛宝与法宝端赖僧宝得以住持与传承,是故当殷勤恭敬僧宝。一体三宝者:即心本具离念灵知之真如佛性,名为佛宝;即心本具道德仁义之懿范,名为法宝;即心本具清净无染和合的性能,名为僧宝。由知一体三宝,则克己省察,战兢惕厉;再求住持三宝及十方三世一切三宝,则可消除恶业,增长善根,即生成办道业,永脱生死轮回。佛门朝暮课诵,悉以三皈依为终结,自归依佛、自归依法、自归依僧,但令归自,不说归他,念念还归自心,是名真三皈。三皈是净业修持的必要前提。末法众生欲证自性弥陀三德秘藏,亟须从事相生信发愿,称念弥陀名号,求生西方净土,舍此别无捷径。
  (2)具足众戒
  戒是一切善法功德的根本,亦是念佛往生的重要条件。世尊为道制戒,制控身口七支。由戒生定,由定发慧,成办道业。是故戒律是修行的先决前提,亦是佛法住世之幢相。《 观经 》云:“若有众生,若一日一夜持八戒斋,若一日一夜持沙弥戒,若一日一夜持具足戒,威仪无缺。以此功德,回向愿求生极乐国”,随愿往生。佛戒的种类甚多,有五戒、八关斋戒、比丘戒、比丘尼戒、菩萨戒、十无尽戒等。佛戒种类层次虽多,然皆以五戒为基础,即杀盗淫妄酒戒。古德常云:五戒法是三世诸佛之父,依五戒出生十方三世一切诸佛。世间法中,个人品德、家庭幸福、社会安宁、国家治乱等,悉与五戒法的持犯相关。
  戒律的精神,一是防非止恶而远离身口意三业的过患,一是修善利他积功累德。印光大师开示持戒要领:“但于心中常存一诸恶莫作、众善奉行之心,凡起心动念,不许萌一念之不善,如此则诸戒自可圆持。”吾辈净业行人宜应摄心念佛,精持众戒,以清净戒德,回向往生,增高往生品位。持戒念佛,不虚所望。
  (3)不犯威仪
  历来以礼仪之邦著称的我国,甚为注重社群与个体的礼节威仪,所谓礼仪三百,威仪三千。威仪制心调心,防非止恶,身口意三业,行住坐卧,皆与一切戒作方便威仪,若轻重粗细,悉能护持,犯即忏悔,常时行持,熏习成性。儒家礼仪以诚敬为核心,佛家尤以尊重、恭敬、赞叹作为威仪的基本精神。相传宋代理学家程子,一日偶至寺院,见院内寂静无人,踅至香积厨,见数百比丘用斋,竟无一点音声。斋毕,众比丘唱赞回向,音声和雅嘹亮。程子见闻此景,大为慨叹:“不意三代礼乐,于此复见!”净业行人能如是护持身口意三业威仪,冰清玉洁,定能得到诸佛护念,人天恭敬,成办净业。
  3、大乘福(行善)
  凡有四句:发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。分述如下:
  (1)发菩提心
  菩提心是万善中王,是诸佛之本源,众生之慧命,大事因缘,莫过于发菩提心。此菩提心能包藏一切诸佛功德法,若修证出现,则为一切导师;若会归本源,则是密严净土。不起于座,能成办一切佛事。此菩提心,必有因缘,方得发起。省庵大师例列十种因缘:一者念佛重恩故,二者念父母恩故,三者念师长恩故,四者念施主恩故,五者念众生恩故,六者念生死苦故,七者尊重己灵故,八者忏悔业障故,九者求生净土故,十者为令正法得久住故。就净宗而言,深信切愿即是无上菩提心。由厌娑婆苦、欣净土乐往生净土,得阿弥陀佛愿力加持,速满菩萨大悲愿行,还入生死苦海,普度众生。如是心行即是净宗圆满殊胜之菩提心。如是层递发心,具无量功德,消多劫业垢,破无数魔网,永为成佛真种。吾辈净业行人宜应拓大心量,以上求下化为己任,弘毅精进。以持戒念佛功德,回向法界众生,普愿一切怨亲同生净土,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。
  (2)深信因果
  万有因果律是释尊对宇宙人生性相事理的智慧概括。从类型上分,有世间因果与出世间因果二种:其一,世间苦乐因果,即三世善恶因果报应。世间苦乐因果的错综相状,展现于过去、现在、未来三世弘阔的生命背景中。前因定业,被命数所拘囿,甚或怨天尤人,乃怯弱凡夫被动消极之人生境况。苟能深知业由心造、命由心转之理,力修道德,则前因不足恃,现因之善业心力转变往世的业力,由此重铸命运,体现人的主体性。佛教因果律惠迪吾人积极的人生观。其二,出世间苦乐因果,通途佛法以勤修戒定慧为因,息灭贪瞋痴为果;净宗特别法门以信愿持名为因,九品往生为果。以佛地果觉为吾人修行之因心。揽果为因,超出通途修因证果范畴。妙因妙果,唯信能入,唯证方晓。
  深信善恶苦乐因果报应是取得佛教徒资格的必要条件,亦是修因证果的不竭原动力。若深信三界六道生死轮转苦者,罪业毕竟不敢触犯。若深信极乐净土无为法性乐者,信心一发,永无退失。明信因果亦是改善世道人心、重建道德伦理的必要基石。而因果报应之吉凶祸福,乃道德仁义依违真伪之实验,令人敬畏因果律而建立自我调控机制。可见提倡因果报应,乃仰承天地圣人之心,以成全世人道德仁义之性德。吾人宜应仰遵佛言祖语,明因慎果,战兢惕厉,现生力做道德君子,命终直入安乐净土。
  (3)读诵大乘
  诸大乘经典,乃诸佛之母,菩萨之师,三世如来的法身舍利,十方众生脱离暗夜险途之慧炬。释尊一代时教,悉从妙明真心所流出,具有超时空的永恒价值。而对念佛圆顿法门的信解,深探教海,寻绎精要,甚为必要。读诵大乘经典,开发智慧,即能油生厌离娑婆、欣求极乐之胜心,获得往生净土、圆证菩提之实益。读诵经典,宜应至诚恭敬,如对圣容,亲聆圆音,不敢萌一念懈怠,不敢起一念分别,念诵或默阅,一直阅去,若文若义,一概不加理会。如是读诵经典,能开显自性慧光。恒时读诵净宗经典,常得西方妙境净相之熏陶,以真如熏无明,转识成智,法喜充满。如需研讨经典义理,可在读诵之余时进行。读诵经典乃净业行人重要的修持科目。
  (4)劝进行者
  净宗念佛法门惠予九法界众生离苦得乐之究竟大利,是故弘扬念佛法门,劝令众生信愿持名,求生西方净土,称佛本怀,功德甚大。善导大师云:“欲得舍此娑婆生死之身,八苦、五苦、三恶道苦等,闻即信行者,不惜身命,急为说之。若得一人舍苦出生死者,是名真报佛恩。”(《 观经四帖疏 》)净业行人应以知恩报恩之心,随分随力弘扬宣说念佛法门,自信教人信,自行令他行;作阿弥陀佛使者,为娑婆众生之胜友。《 大乘无量寿庄严经 》云:“于此经典书写、供养、受持、读诵,为他演说,乃至于一昼夜,思惟彼刹及佛身功德,此人命终速得生彼,成就阿耨多罗三藐三菩提。”证知自行化他的弘法者,佛予授记,速生净土,速证菩提。弘扬念佛法门的方式不拘一格,或升座讲法,或随缘劝化,或印送经论,或临终助念,或往生现瑞启人信心等。劝进行者,诸佛欢喜,净业行人当随分随力行之。
  综上所述:净业三福含摄着十方三世诸佛教化法界众生的主要内容,其义理境界超逸地球文明之外,同时亦与地球文明具有互渗相即的密切关联,为净宗在阎浮提的弘扬提供了强劲的生命力与圆融无碍的发展空间。兹将净业三福的内在价值,略标五点如下:
  其一,净业三福融和净宗与本土文化(儒家与道家)。自汉代“罢黜百家,独尊儒术”以来,儒家便成为我国的主流文化。儒家文化侧重于经邦济世的实践理性,而净宗念佛往生的思想却是出世的超越精神。作为异质文化的净土教能否融和儒家文化,便直接影响到其在中国生根开花的可能性。正是净业三福中的孝亲尊师、慈心善业提供了净宗与儒家相互融洽的基本理念。而道家对仙界灵境、洞天福地的神往以及对长生不老的追求,在西方极乐世界无量寿佛的信仰中,亦能获得高程度的耦合与超越性的满足。净宗文化即世而超世的特质,为其融和儒家与道家提供了广阔的空间。受儒道文化浸润的中国人,亦以博大的襟怀,将净宗文化纳入华夏文明体系中,使中华文化更为深邃与超越。
  其二,净业三福会通净土门与圣道门。净宗念佛法门仰仗佛力,往生净土,深具他力果教之特质,然亦含摄奉持戒律、广修六度万行等圣道门的内涵。由此俾令净业行人不至流于恃净宗带业往生而安心造恶之邪见。于娑婆秽土修持三福之行,难能可贵,功德甚深。《 无量寿经 》云:“斋戒清净一日一夜者,胜在无量寿国,为善百岁。”可见信愿持名、仗佛慈力往生的净土门与慈心专一、斋戒作善的圣道门可以并行不悖。明了正助关系,亦可相得益彰。三福修持的浅深亦影响到往生品位的高低与净土获益的优劣。净业三福体现出自力他力相即互渗的特质。
  其三,净业三福滋培净宗信根。净宗念佛法门乃一切世间极难信之法,闻即信受者,皆宿世善根深厚之人,甚为稀有。释尊为使障深慧浅的下凡众生,渐培净宗信根,是故劝修三福之行。经云:“若于福德初未修,终不闻斯微妙法。勇猛能成诸善利,常闻如是甚深经。”培福载道,福至心灵,方堪闻信念佛妙法,成办往生净业。释尊悲心利导十方众生,尤其是末法罪苦凡夫的善巧方便,可谓周全备至。
  其四,净业三福缔造人间净土。净宗虽以横超三界六道为终极目标,然亦以同体悲心关顾净化现世依正二报。吾人如能奉行孝养父母,慈心不杀,修十善业,自然会营造出一个风调雨顺、祥和安乐的太平盛世。如能进而奉行戒善与大乘行善,即可转娑婆秽土为人间净土。证知净业三福内具庄严国土利乐有情的大乘菩萨精神,对当代道德文明建设,具有深广的理论与实践价值。
  其五,净业三福庄严西方净土。吾人一念心性周遍法界,与西方净土交光互摄。吾人信愿持名,西方极乐世界七宝池中便有一朵莲苞绽放。莲苞的光色大小,与念佛人的行持呈正比例相关。如果念佛怠荒,行持退失,莲苞亦随之萎悴。此外,吾人念佛音声,经由名号光明的媒介,汇入西方净土的妙音交响乐中。由是,净业三福不仅积累往生资粮,净化现实世间,同时亦在庄严西方净土。
  由上五点可见,净业三福功德力用甚为深广。净业三福是三世诸佛净业正因,贯摄因地菩萨自利利他的净土行。释尊引圣人之行业激励吾辈凡夫,勉行三福,以福显慧,助成信愿持名往生之净业。净业三福内具法界文明的核心理念,是住持佛法、续佛慧命之命脉,是圆满理想人格、转凡成圣之航标,亦是净业行人增上往生品位的重要参数。吾人宜在信愿持名之前提下,随分随力行之。
 
  二、普贤十大行愿
 
  普贤十大行愿是修学大乘佛法的基本准则。普贤十大行愿,约因来说,就是正因佛性(即上求佛道、下化有情的大菩提心);约缘来说,即是缘因佛性(十大行愿具足离染行、方便行与大悲行);约果来说,十大行愿即是了因佛性(每一行愿具足与佛性相应的无分别智)。
  普贤十大行愿是净宗修持的重要科目。净土经典记载:参与无量寿如来法会的四众弟子、诸菩萨声闻以及天龙八部等,咸共遵修普贤大士之德,具足无量行愿。《 普贤行愿品 》中,普贤菩萨又以十大愿王,劝进华藏海众,导归西方极乐世界。互文证知:普贤行愿与净宗因缘甚深。
    十大行愿的内容是:一者礼敬诸佛,二者称赞如来,三者广修供养,四者忏悔业障,五者随喜功德,六者请转*轮,七者请佛住世,八者常随佛学,九者恒顺众生,十者普皆回向。兹分述如次:
 
  1.礼敬诸佛
  礼敬诸佛旨在生起敬信善,格除我慢障。内存恭敬之心,运于身口而遍礼十方三世一切诸佛。礼敬过去佛与现在佛,稍具善根者皆能做得到;而礼敬未来佛,非有相当的智慧平等心难以做到。因为礼敬未来佛,即是礼敬现在一切众生。吾人骄慢之罪不在过去佛与现在佛上,皆在当来佛上。是故当于一切众生,生世尊想。若生轻慢心,则为自伤。
  《 法华经·常不轻菩萨品 》,是释迦本师对大势至菩萨所宣示,对净宗修持尤具深意。此品讲述有一比丘名常不轻,当他在路上遇见比丘、比丘尼、优婆塞、优婆夷时,悉皆礼拜赞叹,而作是言:“我深敬汝等,不敢轻慢。所以者何?汝等皆行菩萨道,当得作佛。”可是有些人觉得他太啰嗦,有些人则认为他是在讽刺而生气,有人傲慢地认为你有什么资格为我授记,于是便向他投掷棍棒、石头或土块。然而常不轻比丘不生瞋恚,只是退到受攻击的范围之外,更大声地重复那些话,一生如是行持。常不轻比丘临欲终时,于虚空中,具闻威音王佛先所说《 法华经 》二十千万亿偈,获得六根清净,更增寿命二百万亿那由他岁,命终之后,得值千万亿佛。释迦本师就是那位常不轻菩萨。
  常不轻菩萨为身口意三业礼敬诸佛提供了一个典范。不轻众生而深敬,即是坐如来座;忍于打骂,即是着如来衣;以慈悲心常行不替,即是入如来室。又深敬是意业,赞叹汝等皆当作佛是口业,故往礼拜是身业。常不轻菩萨不专读诵经典,但以礼拜作为自己的修行,凡夫众生只具理性佛,尚且礼敬;况修因证果的佛陀,更会礼敬。常不轻菩萨的行持,对初心菩萨降伏我慢,培植忍辱慈悲、正直平等的心态,是一付良药。此良方以大势至菩萨为当机,实为净宗修持之所必备。能具常不轻菩萨平等恭敬心,则念佛三昧不速而成。
  礼拜在净宗修持中不可或缺。经云,至心礼佛一拜,罪灭恒沙。宋代王龙舒居士每日礼佛一千拜,临终站着往生。拜佛引发行者的虔敬心、降伏我慢。又拜佛仪式通过单纯相同形式的无限重复,容易令杂乱的心念有序化。拜佛时眼观佛像,以佛像的庄严引发自心的庄严,依现量(直觉)的集起(综合)获致对自性妙心的体悟,故净宗行人每日行持,礼佛一项,不可或缺。
  此行愿最后以四无尽作譬(虚空无尽,众生无尽,众生业无尽,众生烦恼无尽),礼敬诸佛亦无有穷尽,显示菩萨行者捍劳忍苦的长远道心,在虔敬礼佛中,消除业障,开显慧光,成就净业,礼佛境界与自性开显呈正相关。
 
  2.称赞如来
  如来即是不生不灭的性德理体,称赞如来功德甚为殊胜。释尊的因地,因以“天上天下无如佛,十方世界亦无比。世间所有我尽见,一切无有如佛者”一偈赞叹弗沙佛,而功超九劫,先于弥勒之前成佛。证知修持称赞如来这一行愿,可以速增福德智慧。如来的本迹理事,具无量功德,须有甚深的如理智与广大的如量智,方堪称述赞扬。譬如自在天王,有一名叫善口的天女,口具五百妙舌根,一一舌根能出百千种音声,一一音声与百千种音乐相应。其声清澈,旋律和雅,赞佛功德。普贤菩萨称赞如来的妙辩,以大海般深广磅礴的音声,无有间断地广赞诸佛如来无尽的功德。从“刹尘心念可数知,大海中水可饮尽,虚空可量风可系,无人能说佛功德”偈颂可见,诸佛如来功德,赞莫能穷。
  称赞如来,弘宣佛法,需要辩才。所谓四无碍辩,即法无碍辩,义无碍辩,词无碍辩,乐说无碍辩。如是四种辩才,九地菩萨方得具足。吾辈凡夫如欲速具如是辩才,唯有往生西方净土,得阿弥陀佛神力加持,便应时可得。
  吾辈学人,欲发大心,弘扬净土法门,自愧辩才欠缺,应恳请佛力加持,施以辩才。诸大乘经提示,若不得如来神力加持,而能说法,无有是处。由是,释尊殷勤劝勉行人,或诵经,或诵八十八佛,久之便可得妙辩。站在净宗角度,一句阿弥陀佛名号乃总持陀罗尼,含摄万德,如至心持念久久,无碍辩才自得显现。古往今来,由念佛发辩才的事例甚众。净业行人随时随机广说阿弥陀佛因行果报,大愿功德,即是称赞如来的殊胜体现。称赞如来这一行愿修持纯熟时,则风声雨声、车声马声、木鱼引磬声,皆是称赞如来之音声,如西方净土水鸟树林,皆演法音,由心回转故。
 
  3.广修供养
  这一行愿离悭贪,与前二行愿并修,能令现行三业清净。一切菩萨道人皆修供养,如释尊因地于然灯佛前,得值八百四千万亿那由他诸佛,悉皆供养承事,无空过者;阿弥陀佛因地,为圆满成就大愿,无量劫来积功累德,于诸佛所,尊重供养,未曾间断。又诸菩萨,常以种种上妙供具,供养诸佛。如是供养,一一皆有广大殊胜果报。在吾辈凡夫份上,无福报置办上妙供物,亦应随分随力,每日最少以长灯一盏、檀香一枝、清水一杯,而作供养。供养功德,在心不在事。以至诚心供养一华一水,亦是功德圆满。或以一华供佛时,当作观想,身诸毛孔,令一一毛孔,出无数华云,运想拟意,供一切佛;一一佛上,化成华台,诸佛受之,于十方界,施作佛事。其它供养,亦复如是。是知但运一心,广大无际,功德智慧二种庄严,六度万行,无不圆满。
  无量供养按性质分,可分为财供养与法供养两种,而以法供养最为殊胜。何以故?以诸如来尊重法故,以如说修行出生诸佛故。法供养的内涵,凡有七种:一者如说修行供养,二者利益众生供养,三者摄受众生供养,四者代众生苦供养,五者勤修善根供养,六者不舍菩萨业供养,七者不离菩提心供养。法供养的内涵与功德,甚深甚广,兹不详述。在众生份上,财供养不及法供养功德大,如能三轮体空,财供养即是法供养。《 维摩诘经 》记载:维摩诘大士接受长者善德的璎珞,分作二分,持一分施此会中最下乞人,持一分奉彼难胜如来,随即告知善德长者及与会大众:“若施主等心施一最下乞人,犹如如来福田之相,等于大悲,不求果报,是则名为具足法施。”行人作财布施时,应持平等无相之心,深观能供所供,皆是实相。如是供养,理事圆融,财供养与法供养,并无二致。
  财供养又分外财与内财,内财(头目脑髓)供养,难能可贵,若能称性,亦是法供养。《 法华经·药王菩萨本事品 》中,过去日月净明德佛,为一切众生喜见菩萨说《 法华经 》。喜见菩萨乐修苦行,满万二千岁已,得现一切色身三昧。心生欢喜,即念我得三昧,皆是闻《 法华经 》力。即入三昧,从虚空中雨种种华香,满千二百岁,以香油涂身,于佛前,以天宝衣而自缠身,灌诸香油,以神通愿力而自燃身,光明遍照八千亿恒河沙世界。其中诸佛同声赞言:“善哉!善哉!善男子!是真精进,是名真法供养如来。若以华香璎珞,烧香末香涂香,天缯幡盖,及海此岸栴檀之香。如是等种种诸物供养,所不能及。假使国城妻子布施,亦所不及。善男子!是名第一之施,于诸施中,最尊最上,以法供养诸如来故。”可见融通财供养与法供养,广修供养的行愿方臻圆满。
 
  4.忏悔业障
  这一行愿能离愚痴,能令过去、未来身口意三业清净。行人首应慧心觉照,自己无量劫来,独头无明为烦恼种,受无数业报身,一一身造无量业。所幸业力无形,不见相貌,如果业力有体相面积的话,尽虚空界容受不下。菩萨尚且如是,何况悠悠凡夫。吾人生此娑婆浊世,必是业重之人,由烦恼故,造诸恶业;复由恶业,结诸苦果。辗转相因,喻如连环。诸佛慈悲,教令忏悔,切断恶性循环链。自知有罪当忏悔,垢障除灭,诸苦自息,任修何法,皆易成就。忏悔有能忏十心与所忏十心。所忏即所治顺生死十心。此心如厕虫乐厕,不知不觉。所忏十心是:一、妄计人我,起于身见;二、具足烦恼,外遇恶缘,我心增盛;三、内外既具,灭善心事,不喜他善;四、纵恣三业,无恶不为;五、事虽不广,恶心遍布;六、恶心相续,昼夜不断;七、覆讳过失,不欲人知,八、虏扈抵突,不畏恶道,九、无惭无愧、不惧凡圣;十、拨无因果,作一阐提。以上十种顺生死心,致使长在苦海,永无出期。
  既知所治之病,宜知能治之药,故须明了能治逆生死十心:一、明信因果;二、自愧自责;三、怖畏恶道;四、不覆瑕疵;五、断相续心;六、发菩提心;七、修功补过;八、随喜他善;九、念十方佛,如说修行;十、观罪性空,永灭罪根。以上十种逆生死心,明辨是非,翻除恶法,有事有理,应细思之。
  忏悔有二种,事忏与理忏。事忏属渐教的方法,理忏是顿教法门。事忏除枝末罪,理忏除根本罪。事忏有相应的仪规,初机较易下手;理忏则需深通教理与观法。故净业学人宜从事忏入手,渐至理忏。下学而上达,能从心上改过,即如斩毒树,直断其根,无须寻枝摘叶。
  忏悔业障的功夫,如人饮水,冷暖自知。若贪瞋痴烦恼缠绵,即令吾人身心弊劣。或心神昏塞,转头即忘,或无事而常烦恼,或见君子而赧然消沮,或闻正论而不乐,或欲修行魔障重重,或施惠而人反怨,或夜梦颠倒,或妄言失志等,皆属作孽之相。遇此应发大惭愧心,大勇猛心,至诚忏悔,改恶迁善。行之久久,或觉心神恬旷,或觉智慧顿开,或处冗沓而触念皆通,或遇怨仇而回瞋作喜,或梦吐黑物,或梦往圣先贤提携接引,或梦飞步太虚,或梦幢幡宝盖,或修行因缘顺遂等,皆是罪过忏除之象。然于此不可矜夸自耀,滞而不进。应如普贤菩萨所劝,常修忏悔,虚空界等尽,忏悔乃尽;而虚空界等不可尽故,忏悔亦无有尽。至诚执持南无阿弥陀佛名号,能消八十亿劫生死之罪,即是忏悔业障的最上妙法。
 
  5.随喜功德
  随喜是见人作诸功德而赞叹欢喜。随喜功德能除嫉妒障,起平等善。经云:随喜之福,如一人卖香,一人买香,旁人染其香气,于彼二人,初无减少。又云:大千海水,一毛破为百分,滴取海水,可知其数;随喜之福,不可知数。而嫉贤妒能则导致心胸狭隘,我心隆盛,障菩提道,这一行愿即是一帖对治的良方。
  随喜的对象是四圣六凡所有善根功德。十方三世诸佛如来从初发心修菩萨道,到究竟成佛的所有福德智慧,难行能行、难舍能舍的种种波罗蜜门,以及从果向因、示现八相成道诸功德,都应殷重随喜;乃至三恶道众生的微薄功德,诸如马不欺母、麒麟不踏生草、鸦有反哺之义、羊有跪乳之恩等,悉应随喜。
  以佛眼视众生,众生无不是佛;以善眼视众生,众生无有不善。净业行人宜应训练自己的目光,只见众生之善,不见众生之恶,看一切人都是菩萨,唯我一人实是凡夫。助人之善,成人之美,拓宽心量,自他不二。在佛法弘传中,有诸多佛菩萨倒驾慈航,随喜帮助世尊成就度生大事,所谓“一佛应世,千佛赞助”。或作弟子,或作护法,或作影响众,乃至或作逆恶(如提婆达多),这些佛菩萨的随喜之行,不可测度。
  随喜功德的行愿是锻造世间君子与出世高人的重要手段,是获取殊胜福报,一本万利的快捷方式,吾人应深自勉旃,努力行之。
 
  6.请转*轮
  菩萨为悲愍众生故而请法。转*轮即是佛将自悟之理转至众生心中,自觉觉他,辗转不息,如轮常转。这一行愿,能除谤法障,起慈善根,为欲令正法住世,开悟众生。《 维摩诘经 》云:“三转*轮于大千,其轮本来常清净。天人得道此为证,三宝于是现世间。”
  请佛转*轮,普度群萌,是无上殊胜的功德。由一切诸佛唯智唯德,菩萨即以穷法界之智而请佛说法,是故一切诸佛无不雨大法雨。然菩萨唯愿唯行,诸佛即以甚深愿力而加所请,是故菩萨无不获于大益。当知菩萨常请,诸佛常说,未曾间断。昔释尊初成正觉,默念佛法甚深难解,众生不能信受,徒施无益。复念诸佛常得梵王劝请,方转*轮。念是事已,放白毫光,远照三千大千世界。时娑婆世界主螺髻梵王,承佛威神,作念往请。殷勤再三(梵王初请,梵王与帝释同请,大梵天王重请),“幸以法光,除诸暗冥,唯佛大慈,不舍本愿,如师子吼,如天雷震,为众生故,转于*轮。”释尊受请,观机往鹿野苑为憍陈如等五人初转*轮,开始了四十九年弘法生涯。
  佛本为度众生故出兴于世,为何要恳请方说呢?原由有二:一者重法不轻说,二者轻说人不敬。佛常诫莫为非人说法,亦莫将法传与非人,皆恐轻法慢法,不但无福,反而招损。《 周易·蒙卦辞 》云:“匪我求童蒙,童蒙求我。”昭示发蒙之道,不可以我(师)求童蒙(生),必待童蒙求我。佛菩萨虽念念以教育成就众生为怀,然须待其恳求,求之诚,则告之必达。尊师重道,学人获益。故请转*轮,即是上顺诸佛之心,下顺众生之心。佛以说法度生为本怀,然无请不说。故有人请法,自是上顺佛心。众生有欲求法而不知请,请则众生得闻佛法故欢喜,即是下顺众生之心。
  佛在世时,可请佛转*轮。佛灭度后的今日,我们应如何实施这一行愿呢?佛经告诉我们,佛法除佛之外,菩萨、声闻乃至有正知见的修行人均可说。故常请法师大德讲经说法,提供讲堂,广为倡导,即是请转*轮的实施。如自己对佛法有所契悟修证,愿与众生说,即是请自心佛说法。如随缘讲说阿弥陀佛大愿,劝勉众生念佛往生,乃至一句两句,亦有功德。另外,利用现代传播媒介,如光盘、刊物杂志、印制佛经等广为流布,无情说法,亦属请转*轮之列。故有智慧人,一切时、一切处皆能修请转*轮之行愿。
 
  7.请佛住世
  佛是大智大觉者,佛住世弘化,能令众生出离生死苦海,圆证无上菩提。所以佛欲舍寿命时,我们应头面顶礼,恳请佛长久住世,作众生大导师。
  佛如来的住世与涅槃,由时节因缘所致。《 大般涅槃经 》记载:释尊临涅槃时,出大音声,普告众生:今日如来应正遍知,将欲灭度,若有所疑,今悉可问。四众弟子,天龙八部,咸皆悲叹,愁忧苦恼,举身啼哭,哀恸捶胸。俱诣佛所,头面顶礼,抆泪而言:惟愿世尊莫入涅槃。世尊默然,不果所愿,同时号哭。释尊慈悲,为大众显现金刚坚固不坏紫磨黄金无畏色身,告诸大众:我涅槃后,应疾修行,早出三有,勿复懈怠,散心放逸。语毕,寂然无声入于涅槃。可知诸佛世尊作佛事已,法尔应入大般涅槃。
  佛示现涅槃,内含度化众生的善巧方便,乃对治凡夫习性的有效方法。《 法华经 》云:“若佛久住于世,薄德之人不种善根,贫穷下贱,贪著五欲,入于忆想妄见网中。若见如来常在不灭,便起憍恣,而怀厌怠,不能生难遭之想,恭敬之心……是故如来虽不实灭,而言灭度。”这段经文点出众生的一种心理状态,对长久住世的人、事、物,不生希有想,反生厌怠心;而对将逝的人、事、物,生起紧迫感与难遭心。譬如婴儿,母亲每天在侧,于母不生难遭之想;得知母亲将离他远去,渴仰思恋之心便沛然而生。如来涅槃对众生的心理冲击,亦具如是效应。比如:寿高120岁的老外道须跋陀,得知释尊将入涅槃,忽感慞惶,想到慧灯将要熄灭,法船将要沉没,赶忙向佛所奔来。释尊慈悲摄受其为最后一位弟子,为说正法,须跋陀闻法,当下漏尽意解,证阿罗汉果。为报佛恩,须跋陀在佛前先入涅槃。佛敕大众,以杂香木荼毗其尸。
  本行愿除请一切诸佛住世外,一切菩萨、声闻、缘觉,乃至一切如说而行、如行而说的善知识,悉在劝请之列。然以净宗是心作佛、是心是佛的理念而言,持念阿弥陀佛名号,无有间断,亦即是请佛住世。
 
  8.常随佛学
  普贤十大行愿中,前七愿是菩萨的愿行,后三愿是菩萨的回向行。本行愿是回向菩提的自利行。常随佛学提升人的生命品位,速证菩萨道果。常随佛学即是依托佛从因至果,所历之行,所为之事,以为所缘之境,引发心智随而学之。释尊从初发心,精进不退,难行能行,难忍能忍,不惜身命,至诚求法度生的种种菩萨行,悉是吾人学习的表范。
  吾辈凡夫,或无力量效法菩萨的大悲苦行,亦可从平易处下手,渐臻福德智慧之高妙处。如释尊自己扫地,托钵化缘,抬人汲水,看护病人,为盲比丘穿针,自修房屋做泥水匠与木匠,乞僧举过等,均是吾人亟须效仿的懿范。
  净业行人常随本尊阿弥陀佛学,弥显亲切而必要。《 无量寿经 》记载:法藏菩萨在不可思议旷大久远的时劫中,积累培植菩萨无量的功德善行。心中不生起贪欲的觉受、瞋怒的觉受、伤害他人的觉受;甚至心中也不生起贪欲、瞋怒、害他的细微念头。心不粘著于色、声、香、味、触、法六种尘境。成就忍辱之力,不计较一切痛苦。欲念薄少,知足常乐,没有染欲、瞋恚、愚痴三毒烦恼。恒常安住于三昧寂静中,观照智慧自在无碍,没有虚伪谄佞邪曲之心。容色和柔,言语亲切。预先了知众生的心意,主动前来问讯、提供帮助。勇猛精进,无疲无厌。专求大乘清白之法,用以惠施利益一切众生。恭敬佛法僧三宝,奉事师长。以大愿庄严,引导永劫的大行,以万行圆满宏愿,并将功德回施于众生,令其功德成就。我既念佛,当行佛行。佛既如是成无上道,我亦应当如是成就。
  净业学人除效仿佛行外,亦应向修持净宗的诸大菩萨看齐,以之调正吾人修持的路向。无量寿如来会上,诸大菩萨及贤护等十六正士,咸共遵修普贤大士之德,具足无量行愿,安住一切功德法中。破烦恼城,坏诸欲堑。洗濯垢污,显明清白。调众生,宣妙理,贮功德,示福田。以诸法药,救疗三苦。升灌顶阶,授菩提记。为教菩萨作阿阇黎,常习相应无边诸行,成熟菩萨无边善根。无量诸佛咸共护念,为诸庶类作不请之友。受持如来甚深法藏,护佛种性,常使不绝。于诸众生,视若自己,拯济负荷,皆度彼岸。此诸菩萨既皆如是,我亦学佛,同为佛子,应起精进,学习如是。
  总之,佛是九法界众生中最尊者,如淤泥中生莲花、猛火里出优昙那样的稀有。诸佛从初发心到圆成佛道的一切言行举止,都是吾人依止的表范。如是因,如是果,我们应祛除悠忽懈怠的习气,奋大精进,立大誓愿,当以阿弥陀佛的愿行为自己的愿行。学文殊智,行普贤行。当学观音耳根圆通,反闻闻自性;当学势至都摄六根,净念相继;当如弥勒菩萨,受佛重诲,守护弘扬净宗经典;当以净宗所示要义,深生信解,发菩提心,一向专念阿弥陀佛,当生成就往生净土。如是方契释迦弥陀两土世尊度生出世之本怀,方满常随佛学的愿行。
 
  9.恒顺众生
  本行愿随顺众生种类根性,饶益成就,即利他行。以般若观照,法无自性,物我皆如,平等饶益一切众生,成就圆满大悲。对九法界种种根性的众生,均以对待父母与如来那样的恭敬心,称性随顺供养承事,不生分别。对迷走生死险道的众生,导向菩提正道;对无明黑暗中的众生,说法施以光明;对客走他乡的贫穷众生,令学佛法,令知自心之佛性,获致自性宝藏。
  恒顺众生的理念有四:其一,佛与众生,同一体性。若于众生尊重,则为尊重承事如来。若令众生生欢喜者,则令一切如来欢喜。其二,佛以大悲为体性,若不顺众生,则不合佛体。其三,由大悲催生菩提心,因菩提心成就佛果。菩萨是众生与佛之间的桥梁,二者关联甚密。众生好比生死旷野中的树根,菩萨的大悲就好比滋润树根的水,佛果就好比繁茂的枝叶花果。可见慈悲是成就佛果之因,正如水滋树根是华果之因一样。以大悲水饶益众生,则能成就诸佛菩萨智慧华果。其四,菩提属于众生,若无众生,一切菩萨终不能成无上正觉。证知恒顺众生的行愿具有无限深远的意义。
  恒顺众生引发行人的恭敬心、大悲心、平等心、忍辱心以及善巧权智,是十大行愿中甚为精要的修学科目。这一行愿义理深邃,境界宏阔,摄自他二利,融生佛一体。未成佛前,首应广结人缘,亦是成佛后从果向因度众生的需要。在现实生活中,践行这一行愿,能有效地和谐人际关系,助成事业成就。恒顺众生根性而度脱之,乃无尽时空的佛事。净业行人往生极乐世界,方能究竟圆成此愿。吾人在此世间,亦应随分随力而行之。
 
  10.普皆回向
  普皆回向是将前九愿所作的功德善行,回转趣向三处,即回向实际(如如理),回向菩提(如如智),回向法界众生。本行愿能除狭劣障,生广大善,俾令一切众生常得安乐,悉得解脱。
  回向在佛法修持中,具有微妙而深远的心理效应。古德云:修行前导,莫尚乎发心;众善指归,莫要于回向。凡夫众生从无始以来,不知诸法本空,四大非有,竞执我人之见,横生憎爱之心。所修善法,但为己身;所得功勋,唯归眷属。是以徒增业果,不得出离三界火宅。普贤菩萨教示我们发回向心,将今生洎往劫多生的善法,但有利益,悉施众生。舍有所得心,向彼真如实际,唯求无上菩提,用以拓展心量,速证佛果。
  净业行人亦应有广大的心量,宏阔的意象,幽深的境界,才能成就无上殊胜的功德。回向之行,正具拓展心胸,放大功德之妙用。回向将自己所作诸多零散功德汇集起来,如百川溪流汇入大海。并将所有功德回向实际,回向菩提,回向众生,如是便令所集功德如原子链式裂变一样,迅猛倍增,一毫之善皆遍法界。从万法唯识的理念来说,行人的心识放大,功德亦随之扩大。另外,回向之行能充实加固愿力,加快成功的速度。就好像我们知道远方有一群穷困的人需要救济,虽然也打算前往赈济,但心志力量尚未到决定即刻实施的力度,只是停留在“规划”阶段;而经过回向之行的催化,立即便产生行动,置办物品,刻期前往。可见回向于无形中为内心充电,加快成就善行道业的速度,正如凸镜收摄阳光得以燃烧纸片一样。净宗行人亦应将念佛及净业助行的功德 回向往生西方净土,回向法界众生,愿一切众生发心念佛求生。如是回向,功德不可思议。每经一次回向,即增大往生的愿力。净业行人无论作何功德,乃至施一钱之微,救一蚁之命,都要回向西方,作往生资粮,转成无漏的出世愿力。如是增上,愿力胜过业力,临终决定往生。法尔如是,阿弥陀佛愿力如是,净业行人当自信自肯而力行之。
  净宗回向具双轨回向之特质:一是往相,二是还相。净业行人以念佛与修助行的一切功德,心心念念,作愿回施众生,同生极乐世界,此是往相回向。同时又发愿:往生净土后,回入娑婆,普渡苦恼众生,出离生死苦海,此是还相回向。这二种回向,皆以无分别心,缘一切众生,成就平等大悲心。证知净宗念佛法门乃彻始彻终大乘菩萨道,确能安立一切众生于无上正真之佛道。
  综上所述,普贤十大行愿的功行德用,超胜绝妙,实为净业行持一大辅翼。然在凡夫份上,殊难圆满受持。于此,念佛求生净土的法门便凸显其方便而究竟的功用。诚如《 无量寿经 》(唐译)所云:“若诸有情当作佛,行超普贤登彼岸。”意为:十方众生企冀作佛,只要念佛生到西方净土,即是超胜普贤愿行的妙庄严路,普贤十大行愿只有到极乐世界方能疾速究竟圆满。行超普贤表证念佛法门的殊胜,德遵普贤指陈净业助行的必需。可见普贤十大行愿与净宗关联甚密,净业行人宜应关注并力行之。
 
  三、般若导引净业修持
 
  般若是大乘佛法的纲要,开般若正智即是开佛知见,亦称为离念灵知。菩萨六波罗蜜中,前五度——布施、持戒、忍辱、精进、禅定,若离般若,则非波罗蜜(到彼岸)。证知菩萨六波罗蜜一以般若波罗蜜为本。《 大般若经 》云:“摩诃般若波罗蜜,是诸菩萨摩诃萨母,能生诸佛,摄持菩萨。”般若是险恶径中的导师,迷暗室中的明炬,生死海中的智楫,烦恼病中的良医。般若不明,则万行虚设。
  净宗作为大乘圆顿法门,与般若关联甚密。般若真空与净土妙有,相得益彰。古德所谓万象参天,观之而无色;群音揭地,听之而无声。愈有愈空,愈空愈有。般若乃净业修持之良导,渗透在净业行人信愿持名、求生净土、圆成佛道的全过程,兹略举数端:
 
  1.般若助成对念佛难信之法的信解
  净宗为一切世间难信之法,而般若慧剑,能直透疑网,对念佛法门当下担荷。释尊首先向智慧第一的舍利弗宣示念佛法门,寓意即此。净宗真空妙有之深层奥义与般若相连甚密。阿弥陀佛因地作法藏菩萨时,开根本智,称性而发四十八大愿。尔后,经无量劫,住般若正智,勇猛精进,一向专志庄严妙土,了达诸法缘起性空,以大慈本愿,从空出假,在性空的幻化中,庄严佛土,双照空有二边,妙契中道,体现净宗深旨。西方极乐世界由阿弥陀佛妙明真心所流现,念佛法门举体是般若正智。凡夫以生灭心揣度净宗妙义,每每愈推愈远。所以凡夫众生难信念佛法门。若有人能信净宗,即是内具的般若善根与净宗事理因果的耦合。以文殊智修一相(念佛)三昧,亦是法尔自然之事。所以吾人注重身口意三业的修持,培福开慧,即能助成对净宗念佛法门的信解,由信解归投弥陀愿海,成办往生大事。
 
  2.般若助成终极关怀的确立
  无论是修行的道人,还是世间的凡夫,都要面临和解答精神归宿(或曰安心立命)这一人生大问题。儒家将至善作为心性的安顿处,基督教将天堂确立为人生的归趣。以般若为先导的净宗,则以往生西方极乐世界,圆成佛道作为究竟的指归。净业行人获得并认同这一终极关怀,便会专志奉持念佛求生净土的大安乐法门,飘泊的人生遂尔得以安顿。
  心念的安顿对人生的质量与归趣,关联甚密。《 金刚经 》中,须菩提恭问释尊:“发阿耨多罗三藐三菩提心,应云何住?云何降伏其心?”大乘无量法门,在心性安住与降伏妄心上,各有方法与手段,兹不详述。净宗念佛法门在住心与降心上,直截了当。心安住在南无阿弥陀佛六字洪名上,慧身寄寓于西方净土七宝池莲华中。净业行人宜发广大心,普愿法界众生,同生极乐世界。在降伏妄心杂念方面,至心持念弥陀名号,正是降伏妄念的妙法。佛号如清水珠,能令吾人的妄念澄净。念佛不是强行降伏妄念,不是与妄念对峙按捺,而是巧用转移法,转染念为净念(佛念),最后归于无念。诚如古德所云:“忽然起念念弥陀,平地无风自作波。念念消归无念处,岂知无念亦为多。”
  念佛法门暗合《 金刚经 》无住生心之旨。都摄六根,至心念佛,不为五欲六尘所动,即是无住。正无住时,一句佛号孤明历历,即是生心。无住生心,生心无住。所以念佛法门下手便是安住与降伏,便是转识成智,显现般若的妙用。六字洪名是开显吾人如来藏的无上法宝,执持名号即是行深般若波罗蜜,念佛求生净土即是止于至善。
 
  3.般若即逆境为道场
  净业行人在人生的际遇中,难免会遭遇到种种逆境。于时,得有般若正观,明了苦空幻化,不尤不怨。受恶骂如饮甘露,遇横逆如获至宝,方名素患难行乎患难,方可于娑婆秽土种植西方净土因。元代妙叶大师于《 宝王三昧念佛直指 》中,创立十种大碍之行,俾令行人先居障难中,而令众魔诸恶障难之境,不能侵扰障碍行人。这种心性观念上的训练,譬如黄金与烈火同炉,火虽欺金,金必成器。其十种大碍之行是:
    第一,念身不求无病。身体无病则贪欲容易生起,贪欲生起定会破毁戒律,退失道心;了知疾病乃众缘而生,本性空幻,便不以疾病为苦恼。因此以病苦为良药。
    第二,处世不求无难。世间无患难则骄奢之心定会生起,骄奢起便会欺压一切;了达患难本来虚妄,患难又何有伤害?因此以患难为解脱。
    第三,体究心性不求无障碍。修心无障碍则学道易于躁进求速,躁进躐等,必定未能证得自谓证得。解了障碍本来无根,障碍自会寂没。因此以障碍为逍遥。
    第四,修行不求无魔。修行无魔则愿心不坚固,愿心不固必定没有证道而自称证道;了达魔本是虚妄,魔何能干扰?因此以群魔为法侣。
    第五,谋事不求容易成就。事情容易成就则心存轻忽侮慢,志意轻慢必会夸耀我有能耐;考量事情的成败,都是随业而定,并非取决于能力大小。因此以障难为安乐。
    第六,人际交往不求有益于己。交往有益于己则亏欠道义,道义亏欠必会看见他人的不是;察知交情厚薄总有前因,交情亲疏乃随缘而立。因此以亏己利他之交作为资粮。
    第七,接交他人不要求随顺适应自己。他人的随顺适应则容易引发自己的傲慢心,内心傲慢必定会强化我执;体悟人之处世,都在酬还宿世的业报。因此以冤家对头为园林。
    第八,行善积德不要求回报。行善冀望回报则意有图谋,意有图谋必会扬名争宠;明了善德无自性,照见福德无常,并无实性。因此视布施之德为遗弃之屐。
    第九,见利不求沾分。利益沾分则痴心妄动,痴心妄动则必定妄图利益,毁损自己;了知世间利益本空,希冀厚利必定徒生烦恼。因此以疏远利益为富贵。
    第十,被人欺压不求申屈喊冤。申屈喊冤则存人我之见,有人我之见必会滋生怨恨;受人冤抑能忍耐,安忍冤屈为谦德,欺压又何能伤害我。因此以受冤屈为修行的法门。
  净业行人常起般若观照,便如鸭鹅入水,不受粘滞,即尘劳为佛事,转逆境为道场。若生恩爱时,当念西方净土眷属无有情爱,我是将生净土之人,宜应远离情爱;若生瞋恚心,当念净土眷属无有触恼,愿生净土的人应舍瞋恚心;若遭苦逆时,应当系念西方净土没有众苦,但受诸乐;若遇乐境时,应当系念西方净土的快乐,纯一无杂,无量无边。凡对境历缘,皆起般若观照,则一切时、一切处,无一不是净业助行。
 
  4.般若的有无关涉净业的成败
  《 无量寿经 》中,释尊开示娑婆世界有四类众生,接触净宗念佛法门,或信或不信,或修持或不修持,或成就往生或未能往生,种种因果事相,悉与般若智慧相关。
  第一类众生,接触佛法,也行善积德,但不求生西方极乐世界,分别西方净土不如天界快乐,对天界的微妙五欲生向往心,认为极乐世界无有女人,缺乏丰富的爱情生活,单调乏味。此类众生缺乏般若智慧,不知天福享尽,还会堕落,终不能出三界牢狱。以净宗理念来看,天道亦是苦趣,亟须超越。释尊针砭此类众生:“而未能出三界狱中,常处轮回而不自在。”(《 无量寿经 》宋译)这类迷恋天人之福,不求往生极乐世界的众生,不在少数。
  第二类众生,不念佛求生净土,无求菩提佛果之心,反恃世智辩聪,贡高我慢,邪见颠倒,好为人师。如是之人,焉能出离生死苦海。这类众生中以知识分子居多。他们凭着宿世的些许慧根,博览群书,出口成章,下笔成文,以生灭心测度如来性觉圆海,不自觉地造了许多谤佛谤法的言论,诸如:西方极乐世界是理想国的神话,西方净土是太阳神崇拜的变种,一真法界是虚映折射,等等。净业行人对此类言论不可盲从。
  第三类众生发心念佛,广作众善,然而取相分别,情执深重,诸如:我念佛怎么还没有到一心不乱呀,怎么还没有见到佛光呀,我念佛怎么身体还不见健康呀,等等。修善也互相攀比,你供养了多少钱,我供养了多少钱等。如是心有取舍,情有执著,不合无住生心的般若正智,所以虽也精进念佛,续其善根,到西方疑城胎生,五百年不能见佛闻法见菩萨僧。净业行人对此应深加警诫。
  第四类众生,以无相智慧,信愿持名,求生净土,不求人天福报,志趣无上菩提。这类众生是净宗正修行人,炽然修行诸善,而不取相,转有为善行成无为的净业正因。如是念佛能与阿弥陀佛愿力感应道交,临命终时,蒙佛接引,往生净土,圆成佛道。
  上述四类众生的因行果报昭示:净业的成败与般若的有无呈正相关。净业行人宜应注重般若的开显,以般若为导,以净土为归,在现生随缘修菩萨道,住无为之理体,作有为之佛事,普度众生而无度生相,上成佛道不着成佛相;虽炽然求往生,生而无生,无生而生,不落两边,从容中道。处理好佛法与世间法的关系,佛法不离世间法,先做世间正人君子,以此为基点,模铸圣格,凡家庭与社会的一应责任,亦尽心尽力地完成。当相离相,即事而真,即尘劳为道场,转烦恼为菩提。心系佛号,注想西方,随缘度日,理事圆融。净宗念佛法门提供我们究竟的安心立命与终极关怀,吾人宜应遵从佛语,信愿持名,仰赖阿弥陀佛大悲愿力,出离生死苦海,稳达涅槃彼岸。
  以上讨论的净业三福、普贤十大行愿与般若导引净业修持三种助行,展示净宗竖与一切法门浑同、横与一切法门迥异的特质。净宗念佛法门的特质,体现为他力本愿,带业往生,横超生死,一生成佛。而大乘通途之修持,亦可作净业辅助增上之力用。尤其现代众生根机陋劣,环境秽乱,如果不藉培福之基,难免遇缘退堕。所以,净业行人在信愿持名的前提下,勉力于圣道门的修持,亦是不可或缺的举措。
 

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