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法师的含义与德行(李忠)
 
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法师的含义与德行

【江苏】李忠
  
  法师指精通佛教教义,又能如法修行,并善于为他人演说教法的僧尼。《法华经•序品》曰:“常修梵行,皆为法师。”《杂阿含经》云:“何名法师?佛言:若于色,说是生厌离,欲灭尽寂静法者,名法师;若于受、想、行、识,说是生厌离,欲灭尽寂静法者,名法师。”以上两段经文说明常修梵行,生起厌离娑婆之心,追求涅槃之路的人方可称为法师。《法华文句》曰:“法者轨则也,师者训匠也……师于妙法自行成就,能以妙法训匠于他,故举法目师。”说明法师是讲说妙法,指导信众修行的人。《嘉祥法华经疏》卷九曰:“以人能上弘大法,下为物师,故云法师。如世药师以药治人病,名为药师。”这里说明法师能根据众生根性,善为说法指导,就如药师,能应病与药。《三德指归》曰:“精通经论曰法师。”说明只有精通经律论三藏的人,才能称为真正的法师。
  法师有广义与狭义之别。广义的法师,是指佛陀及其弟子。如佛的十种名号中有“天人师”之号,是指佛是为天人等说法的大法师。据北本《大般涅槃经》卷十八载,佛菩萨及其大弟子等,皆知深妙之法,又知众生根机之利钝而为之演说,故称大法师。狭义的法师则专指一般通晓经或律的行者,称为经师或律师。
  关于称为法师的资格,据《瑜伽师地论》卷八十一,以及澄观之《华严经疏》卷四十三载,法师必须具备下列德行:
  一、法师十德,即:善知法义、能广宣说、处众无畏、无断辩才、巧方便说、法随法行、威仪具足、勇猛精进、身心无倦、成就忍力等十德。具足此十法,则能成就众相圆满。
  “善知法义”,是指菩萨能够以无碍智慧,善解一切诸法要义;“能广宣说”,指菩萨能以甚深智慧和无碍辩才,广为众生宣扬微妙佛法;“处众无畏”,指菩萨为大众说法,随问随答,无所畏惧;“无断辩才”,指菩萨以无碍辩才,所讲说微妙之法,经历多劫,仍传扬不断;“巧方便说”,指菩萨能以善巧方便,随顺众生因缘讲说一切妙法,令众生都能通解。“法随法行”,菩萨说法能够令一切众生如法而行,无所违逆,并广修各种殊胜之行;“威仪具足”,指菩萨能于行住坐卧四威仪中,悉皆具足,无有缺犯;“勇猛精进”,指菩萨能发勇猛心,精进修学一切善法,教化众生,从不退转;“身心无倦”,指菩萨能够整肃身心,广修诸种殊胜善行,以慈悲心教化众生,不知懈怠;“成就忍力”,指菩萨修一切忍辱之行,最终成就无生法忍之力。
  二、行四法,即:(一)广博多学,能持一切言词章句。(二)善知世间、出世间诸法生灭之相。(三)得禅定智慧,于诸种经法中,能随顺而无诤。(四)不增不减如法而行,言行一致。
  行四法是对法师修学应当达到基本标准的要求。一个法师最好能通达经、律、论三藏教典,对世出世间诸法生灭之相,都能熟稔了知。对于经典教义,当如法奉行,不可作无谓的诤论。法师还应当勇猛精进,求得禅悦解脱。
  法师的类别,可依据法师的专长及其弘法的差异,分为受持、读经、诵经、解说、书写等五种,称为五种法师。五种法师之说来自于《法华经•法师品》,经云:“若复有人、受持、读诵、解说、书写妙法华经,乃至一偈,于此经卷,敬视如佛,种种供养,华、香、璎珞、末香、涂香、烧香,缯盖、幢幡、衣服、伎乐,乃至合掌恭敬。药王,当知是诸人等、已曾供养十万亿佛,于诸佛所,成就大愿,愍众生故,生此人间。”
  五种法师,即:(一)受持法师:信受行持如来言教而不忘者。(二)读经法师:端身正坐,专注宣读经文之人。(三)诵经法师:能够不看经文,熟练背诵经文言句之人。(四)解说法师:能准确解说经教之义,指导信众修行之人。(五)书写法师:能书写经文或偈颂,广为流通之人。
  《辩中边论》“十种法师颂”中,根据法师所从事修学方向的不同,将法师分为十种,即书写、供养、施他、听、披读、受持、正开演说、诵及思、修等。法师也是菩萨的异名,如《瑜伽师地论》和《大乘庄严经论》中有云,法师即菩萨十六种异名之一。
  在我国古代,通常称德行高深,堪为人天师表的僧尼为法师,如东晋道安法师、僧肇法师等。对于博通三藏教典,或者能翻译经藏的高僧,通常称为三藏法师,如鸠摩罗什、玄奘等就是著名的三藏法师。随着时代的演变,法师逐渐演变成了对一般出家僧人的尊称。

摘自《禅露》杂志


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