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慧思大师成就佛国净土的理念
 
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慧思大师成就佛国净土的理念 

杨曾文

  在隋、唐时期成立的佛教宗派中,天台宗成立最早。天台宗将印度的龙树奉为东土初祖,以东魏北齐之际的慧文为二祖,慧思为三祖,而将天台宗正式创立人天台大师智顗奉为四祖。这是因为智顗在创立天台宗教义体系的过程中不仅继承了印度龙树的大乘中观学说,而且也直接继承了慧文、慧思的佛教思想。
  本文仅就慧思的别具风格的《立誓愿文》进行论述,以揭示它所反映的南北朝后期中国佛教的风貌以及蕴含的时代信息。
  (一)佛法濒危的末法观
  佛教在印度本土发展过程中,经常受到来自致力复兴的婆罗门教与其他“外道”的挑衅和威胁,还遭遇外来民族入侵和政治动乱的影响,也受到教内日益滋长的颓废风气和腐败势力的侵蚀,从而使一些对佛教负有使命感的僧众产生忧患意识。后出佛典提出的正法、像法以至末法思想,就是佛教内部应对危机降临的忧患意识的反映。
  所谓“末法”是与“正法”、“像法”相对应而提出来的。南北朝后期直至隋代,因受北魏、北周两次灭佛的影响,一些佛典中宣扬的末法思想在佛教界得到迅速传播。所谓“末法”,意为经历正法、像法两个时期之后,已进入末世而行将灭亡的佛法。
  慧思在《立誓愿文》中宣称释迦牟尼佛灭后,“正法”住世五百年,“像法”(近似正法)住世一千年,此后进入“末法”(佛法将灭)时代,将经过一万年。慧思宣称,等末法经过九千八百年之后,将有“月光菩萨”到“真丹”(中国)传法,而在月光菩萨入灭后,《首楞严经》、《般舟三昧》乃至《无量寿经》也将逐渐消失,佛法趋于灭亡,进入“恶世”。他表示自己决心求得长寿,永远在世,致力于弘扬大乘佛经以“教化众生”,使佛法不灭,等待弥勒佛出世弘法,并且从弥勒佛得度成佛。这种思想反映了当时佛教界有远见的学僧的危机意识和致力挽救佛法陷于绝灭的决心。进入隋代以后,末法思想进一步传播。
  (二)振兴佛法的使命感
  据《立誓愿文》记述,慧思在十五岁出家,读诵《法华经》等大乘经典,精进苦行,至二十岁以后修行更加自觉和刻苦,怀抱宏大志愿,不仅个人要达到觉悟,还要通过弘法教化十方广大众生。
  他在遍历各地参访名师和弘法的过程中,虽一再遭受异见恶僧的排斥乃至投毒杀害,然而也没有退缩之意。
  慧思认为当时已进入佛法日趋灭亡的末法初期,怀有“誓愿持令不灭,教化众生”的使命感,立志等待弥勒佛出世弘法度众,再兴佛法。他将自己出家学习佛法、修行、弘法和制做金字大乘佛经,皆与这个目的结合起来。
  (三)企盼弥勒佛出世,复兴佛法
  在南北朝时,讲述大乘佛、菩萨信仰的主要经典已经传译到中国,其中弥勒菩萨信仰得到进一步传播。 从慧思《立誓愿文》来看,他对弥勒菩萨或弥勒佛信仰,特别是弥勒下生信仰是充满期待的。
  慧思的誓愿中所说:“我今誓愿持令不灭,教化众生,至弥勒佛出”;“愿于当来弥勒世尊出兴于世,普为一切无量众生,说是《般若波罗蜜经》”;“以我誓愿,金字威力,当令弥勒,庄严世界,未来贤劫”;“弥勒出世,说是摩诃,般若经典,波罗蜜经,我以誓愿,金经宝函,威神力故”;“当令弥勒,七宝世界,六种震动。大众生疑,稽首问佛,唯愿说此,地动因缘”;“誓以此身,未来贤劫,见弥勒佛”;“诚心发愿,愿我当来,贤劫之初,弥勒世尊,成佛道已,为大众说,大品经时”……,皆为企盼弥勒出世弘法度众,振兴佛法的表示。
  (四)未来必当成佛的信心—前八誓愿略析
  慧思在《立誓愿文》中充满信心地表示,自己在未来弥勒佛出世时将能成佛,并仿照《无量寿经》的格式,以往昔法藏比丘“设我得佛……,若不尔者,不取正觉”的语气发下四十八愿那种格式,发下二十八大愿。
  慧思认为,到那时自己能够“普现变化,遍满十方”,向各界众生说法,济度众生达到解脱。他对此充满信心,说“若不尔者,誓不成佛”,意为誓愿若达不到,就决不成佛。
  (五)成就佛国净土,广摄众生的宏愿—后二十誓愿略析
  佛教自两汉之际传入中国已经近600年,源自印度的大小乘重要佛经已经译为汉语在大江南北广泛流传,并且在进入南北朝以后得到深入系统的研究。在这个时期,中国佛教徒根据并发挥佛教教理,对于修行和成佛解脱问题进行了各种探讨,提出各种主张。从佛教在社会发展的趋势来看,正处在中国佛教宗派形成的前夕。一些具备佛法深刻造诣的高僧对于成佛解脱拥有信心是很自然的。慧思既看到佛教面临的“末法”危机,又鞭策自己刻苦学法修行,将挽救佛教和振兴佛教作为自己的时代使命。如何能够振兴佛法?他企盼在弥勒佛出世后自己也能成佛,具有变化自在,到处弘法的神通能力。慧思的《立誓愿文》清楚地表述了这样一种理念:中国人也要成佛,也能成佛,也将成就自己的佛国净土,反映了南北朝末年中国佛教徒在修行成佛问题上的信心。
  可以认为,慧思《立誓愿文》所反映的中国佛教徒对佛教前途的危机感和成佛的信心,正是促使此后隋唐带有民族特色的佛教宗派形成的重要原因。
  (六)“愿为证明除痴愆,为求道故早成仙”
  慧思的必当成佛的誓愿是以大乘经典中所说未来弥勒出世为前提的。按照弥勒经典,弥勒菩萨上生兜率天以后须经五十六亿万年后才下降人间成佛度众。慧思《立誓愿文》表示:“我从末法初,始立大誓愿,修习苦行,如是过五十六亿万岁,必愿具足佛道功德,见弥勒佛……”。那么,他以普通人身,如何能活这么长久的时间呢?对此,他认为中国自古以来道家、神仙家的长寿方术是可信的。他表示,为了拯救佛法,自己必须做到长寿乃至成仙才能等到弥勒出世。为此,他求助于这种修炼长生的神丹妙术。
  通过以上论述,可以说《立誓愿文》是一篇在中国佛教史上不可多得的珍贵文献,是中国高僧高调宣称未来必当成佛并且拥有自己佛国净土的誓愿文,为我们了解南北朝后期中国佛教的发展状况和精神风貌,提供了难得的信息。


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