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唐高僧传 题解
 
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唐高僧传

题解

《唐高僧传》,又称《续高僧传》或《高僧传二集》。其称《续高僧传》者,盖因在此之前,已有一系统之僧传——梁慧皎之《梁高僧传》,而慧晈之《梁高僧传》史上常径称《高僧传》;加之此传在体例等方面乃续《梁高僧传》而作,因此有《续高僧传》之称。此外,因此传成书于唐代,系唐代僧人道宣所撰,故佛教史上又多以《唐高僧传》名之。

然近人杨文会居士对于以上二名均不满意,他认为称《唐高僧传》尤为不妥,理由是此传之所收录者,唐代以前的僧人居多,故于金陵刻经处本的案语中,他改《梁高僧传》为《高僧传初集》,改此传为《高僧传二集》。杨氏所言虽不无一定的道理在,但因此书以《唐高僧传》命名已久,历代相承,学界对它已有约定俗成之感,故现一仍其旧,以《唐高僧传》名之。

《唐高僧传》全书凡三十卷,按作者道宣在序言中说:它所跨越的时间,始自梁初,终于唐贞观十九年(公元六四五年),计一百四十四年;所收僧人三百三十一位,此外,旁出附见者又一百六十人。

但据著名历史学家陈垣先生考证,第一,《唐高僧传》并非如作者本人所言,迄于唐贞观十九年,而是迄于唐麟德二年(公元六六五年),亦即较作者所言,往后推了二十年。陈垣先生以〈玄奘传〉中之「奘卒于麟德元年」、〈昙光传〉中所称「今麟德二年」等史事为佐证,令人信服说明他之考证是正确的。

第二,传中所收录之僧数,亦非如道宣在序言所说的,「正传三百三十一人,附见一百六十人。」在如实地统计了传中所载僧数后,陈垣先生指出:「今考本书正传四百八十五人,附见二百十九人,与自序绝异。」

本来,作者对自己著作所包容时间及收录僧数应该是最清楚的,但由于作者在写完序后,对著作之内容及收录僧人屡有增补,由此造成序言与僧传本身在时限、僧数上的差异,这是读本僧传时应该首先予以注意的。

读《唐高僧传》应该注意的另一个问题,是本僧传之体例、结构。就体例言,本僧传基本承袭《梁高僧传》,它亦分全传为十科,但各科之名目与《梁传》略有不同。其中完全延袭《梁传》者,有「译经」、「义解」、「习禅」、「明律」、「护法」、「兴福」六科;改变科名而内容无大异者,有三科,即改「神异」为「感通」,改「诵经」为「读诵」,改「忘身」为「遗身」;而置于全传末后者,《梁传》称「唱导」,《唐传》则称「杂科」。科名虽迥异,但内容却无大殊,差别只在于《唐传》把《梁传》中之「经师」和「唱导」合在一起,称为「杂科」。

至于各科在传中之分布,则大致如次:「译经」仍居篇首,占四卷(卷一至卷四),「义解」次之,占十一卷(卷五至卷十五),「习禅」第三,占五卷(卷十六至卷二十),「明律」第四,占二卷(卷二十一至卷二十二),「护法」第五,占二卷(卷二十三至卷二十四),「感通」第六,占二卷(卷二十五至卷二十六),「遗身」第七,占一卷(卷二十七),「读诵」第八,占一卷(卷二十八),「兴福」第九,占一卷(卷二十九),杂科最后,亦占一卷(卷三十)。

此外,在体例结构方面,《唐传》还有一点是承袭《梁传》者,即在各科之末后,都系以论赞,其主要内容用作者自己的话说,即在「搜擢源派,剖析宪章,粗识词令,琢磨行业」。此论赞往往是作者点睛之笔,值得一读。

较诸《梁传》,《唐传》在收录范围上有很大的变化。这里所说的收录范围,并非仅指时间范围,主要是指地域范围。由于《梁传》成书于天下分治之南北朝,作者身居江南,其所收录者,「偏在江左诸僧」,江北之僧人所收寥寥无几,用道宣的话说,即「辑裒吴越,叙略魏燕」;《唐传》即不同,因道宣所处之时代,天下一统,文献齐备,不论吴越之高僧,抑或魏燕之大德,他都能有所了解,加以收录。因此,《唐传》除续收了《梁传》之后的僧人外,还增补了一些《梁传》所遗漏之北方僧人,使得《唐传》所收录的僧人更全面,更具广泛性。

作为一部僧传,《唐高僧传》之佛教史价值,自是勿庸置言,值得指出的是,《唐传》之学术价值远超出佛教史范围,据陈垣先生考证,自梁至唐的古代正史中之许多传、志,「非《唐高僧传》不能解释者」甚众,此外,它对于后人研究此一时期之文学、艺术乃至地理、民俗等,也提供了许多十分宝贵的资料。道宣在序言中说:他撰这部僧传时,曾或博谘先达,或取讯行人,或录自国史、集传,或引自郊郭碑碣。此中的有些数据,虽有点类似于「野史」、「杂闻」,但也许正因为如此,适可补「正史」之不足,故它于治史者实功不可没。

此传的作者道宣其人,系唐代一位颇具影响之高僧。他于中国佛教的最大贡献有二:一是对于律学之整治与弘扬,二是在整理佛教文史学方面做了大量的工作。就律学言之,他整治、弘扬《四分律》,并以止、作二持概括之;倡圆融三学,会通了大小二乘;开创、建立律宗,为南山律宗之初祖。就佛教文史学方面说,他著述甚丰,且多为名作,如《释迦方志》(二卷)、《集古今佛道论衡》(三卷)、《大唐内典录》(十卷)、《广弘明集》(三十卷)等,都是治佛教史乃至文学艺术史者不可不读之名著。唐代智升称他「外博九流,内精三学,戒香芬洁,定水澄奇,存法护城,著述无辍。」诚确评也。

较诸《梁高僧传》,《唐传》之卷数、篇幅增加了一倍多。虽然入录者亦多属一代高僧,但由于此书之篇幅所限,故只能选录其中之「佼佼者」;至于各个具体之僧传,为了保持资料之完整性,多取全文,少数篇幅较长的,只好选录那些最能体现其生平事迹及思想、事业之资料。而凡是删节部分,都用省略号标出。

本书主要依据金陵刻经处本,因此版本曾几经校勘,错讹相对少些,但在全书卷数及各科与各卷之对应关系上,则取《大正藏》本之说法,因为《大正藏》是目前海内外最流行之版本,加之,各种工具书对《唐高僧传》的介绍亦多取《大正藏》的说法,为了便于读者查询,本题解对全书卷数之介绍,取三十卷说。

 


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