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释迦牟尼佛简史
 
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释迦牟尼佛简史

一、释迦太子诞生

  释迦牟尼佛降生于公元前六二三年,他的父亲名叫净饭,是迦毗罗卫国的国王,非常英明仁慈,母亲摩耶夫人,是拘利国的公主,为人十分贤慧。她四十五岁的时候,怀孕太子,已满足了十个月,便在归宁途中,距离国都约五英里的蓝毗尼园,诞生了太子。太子能周行七步,脚踏之处,现出七朵莲花;且举目四顾,一手指天,一手指地,自言自语:"天上天下,唯我独尊。"传说当时天上飘落香花,还有九龙吐水为太子沐浴。

  父母晚年得子,喜出望外。当太子回宫后,全国举行欢庆,有阿私陀修士来访,说太子相貌庄严,预言将来可做统一全世界的"转轮圣王",或博学的"一切智者——佛陀"。父王对他寄予非常殷切的希望,所以特请著名的婆罗门教徒,替他取个名字,叫做"悉达多",是吉祥及一切功德成就的意思。

  【注】

  ⒈阿私陀——为信奉婆罗门教之修士,当悉达多太子未降生前,彼在禅定境界中现出天女预备为太子降生时散花之瑞相。

  ⒉转轮圣王——为世界第一有福之人。有四种福报。一、大富、珍宝、财物、田宅等众多,为天下第一。二、形貌庄严端正,具三十二相。三、身体健康无病,安稳快乐。四、寿命长远,为天下第一。转轮圣王出现时,天下太平,人民安乐,没有天灾人祸。此乃由过去生中,多修福业,而不修出世慧业,仅成统治世界有福报之大王,却不能修行悟道证果。

二、幼年及少年时代

  悉达多太子诞生七天,母亲就去世了。姨母摩诃波波提,为净饭王继后,抚养太子。她把太子当作亲生儿子一样疼爱,使太子仍旧在幸福舒适中生活长大。

  七岁时,太子开始读书。净饭王聘请名师教他学习梵文,由浅入深的研读五明和四吠陀。聪明的太子,闻一知十,没几年(十二岁时)便博通了一切学问。后来又学兵法和武术,也都很快就精练了。在一次王家子弟的比武会中,他表演了优越的体力角斗,和超人的射箭武艺:诸王子中最好的,只能一箭射穿三鼓,太子却能一箭连穿七鼓。

  十六岁时,父亲就令他结婚,娶的是邻国公主耶输陀罗。后来生下一个名叫罗睺罗的儿子。当罗睺罗出生时,太子叹气道:"罗睺罗有般奴。"意思是镣铐锁住了父亲的颈项。

  净饭王很爱太子,希望他继承王位,所以特别为他筑了"寒"、"暑"、"温"三时宫殿,挑选许多宫人美女服侍他,让他过著快乐的生活,但是悉达多太子对这世间的富贵、快乐,却不感到兴趣。

  【注】

  ⒈五明:①语文学的声明。
  ②工艺学的工巧明。
  ③医药学的医方明。
  ④论理学的因明。
  ⑤宗教学的内明。
  ⒉四吠陀:(吠陀梵文VEDA,是明智的意思。)
  ①梨俱吠陀——宗教的赞歌。
  ②沙磨吠陀——祭祀仪式的颂文。
  ③夜柔吠陀——祭祀仪式的歌词。
  ④阿婆吠陀——俗世相传的咒术。

三、出家

  悉达多太子,是个王子,但他看见当时印度四阶级的不平等待遇,十分不满意。他常想著:"首陀罗为什么做奴隶?难道他们不是人吗?有什么办法,使他们过著自由平等的生活?"

  有一次,悉达多太子随著父王,到田野去游玩。看见农夫在耕田,上身没有穿衣服,在猛烈的阳光下晒著,全身是泥浆,大汗直流,气喘不息。耕牛颈上勒著绳子,皮破血流,还要受农夫的鞭打。犁过的泥土,翻出许多小虫,鸟雀飞来争著啄食。太子生起慈悲的同情心,觉得为了求生存,贫民是多么痛苦!而生命的互相争斗残杀,更是一幕大悲剧!他便在大树下静静的想著:"应该怎样去救济他们,让大家过著合理的生活?"太子想得出神,几乎忘记了回宫。

  后来他出游四城,遇见老人、病人、死人的痛苦情形,又看到出家修士的快乐神情,因此左右思维,知道任何人都逃避不了老病死的痛苦,且一切众生为了求自己的生存,更做出种种罪恶,甚至不惜互相残杀,造成种种悲剧,结果还是向著老、病、死亡的路上走,这悲惨的生命界,这矛盾不合理的人生,应如何去解脱痛苦呢?

  这些问题,使太子不能安住于王宫,享受尊荣与富乐,终于在二十九岁那年的一个月圆光辉夜里,下了最大的决心,抛弃了王位、财富,和父母妻子,只带著侍从车匿,骑著犍陟白马,偷偷的离开了王宫,越过了阿那玛河,到深山旷野去追求痛苦的解脱与人生的真理。

  【注】

  ⒈印度的四阶级:①婆罗门,②刹帝利,③吠舍,④首陀罗。
  ⒉阿那玛河(RIVERANOMA)是一条小河,经过二千多年泥沙的积聚,现在如不下雨,已没有河水。悉达多太子离开王宫时经过这河流,沿著河岸前走,又越过这河水南下访道。

四、修行的经过

  悉达多太子出家以后,在阿那玛河畔,自己剃掉头发,披起袈裟,叫车匿带了冠服白马回宫,车匿哭泣,白马悲鸣,舍不得离开太子。